L’alphabet qui sauvera un peuple de la disparition

Deux frères guinéens ont créé un alphabet de leur langue maternelle. Il se battent pour que cet alphabet entre les dictionnaires de smartphones pour permettre à leur langue d’être encore parlées.

Il y a 26 ans, 2 frères ont décidé de créer un alphabet pour leur langue maternelle : le fulani, une langue africaine parlée par 40 millions de personnes.

L’alphabet latin et l’alphabet arabe ont entraîné des difficultés à retranscrire des sonorités très spécifiques. Le « p » et le « d » de ces alphabets, en l’occurrence, ne donnaient pas la prononciation exacte de certains mots. Ils ont donc modifié certaines lettres pour les rendre plus justes.

« Pourquoi le Fulani n’a pas son propre système d’écriture ? »
Se souvient avoir demandé Abdoulaye Barry à son père un jour à l’école élémentaire.
Avec la variété des styles d’écriture, il est difficile pour les familles et les amis qui ont vécu dans différents pays de communiquer facilement.
Le père de Abdoulaye, a appris l’arabe dans les écoles coraniques, il a souvent aidé des amis et la famille originaires de Nzérékoré en Guinée à déchiffrer des courriers ou des documents.
A mesure qu’ils grandissaient, Abdoulaye et son frère Ibrahima ont commencé à traduire des lettres, aussi.
« Ces lettres ont été très difficiles à lire, malgré nos connaissances en arabe« , a déclaré Abdoulaye. « On pouvait à peine comprendre ce qui était écrit. »

Ainsi, en 1990, les frères ont commencé à chercher une solution.
Abdoulaye avait 10 ans et Ibrahima 14.

Après l’école, ils s’enfermaient dans leurs chambres pour dessiner, remplir des livres avec des compositions qu’ils apportaient ensuite en classe : c’était les premières formes de leur nouvel alphabet.
Ils ont commencé par dessiner des lettres, puis assigner sons aux formes.

Six mois plus tard, ils avaient une trame de travail.
Comme en arabe, les 28 lettres ont été écrites de droite à gauche.
Contrairement à l’arabe, dont les voyelles courtes sont écrites comme marques diacritiques, l’alphabet comporte cinq voyelles.
C’est une version cursive de Éthiopien.
Ibrahima et les parents de Abdoulaye ont commencé à prendre leur projet au sérieux, ils ont donc sollicité un proche de la famille, ayant un poste d’influence dans le gouvernement local, pour une démonstration.

Abdoulaye dans une pièce, et Ibrahima dans une autre en train de faire la dictée. Lorsque Abdoulaye revint, il lut à haute voix ce que son frère avait écrit. Ils inversent les rôles et répètent le test.
Toutes les tentatives réussirent, les frères lisaient les bons sons, même ceux uniques et caractéristiques du Fulani, ils firent de même avec des mots plus compliquées, et des tournures plus complexes.

On ne créé par un nouvel alphabet tous les jours.
Les alphabet utilisés aujourd’hui sont le latin, le chinois, l’arabe, le devanagari, le cyrillique, ils sont tous âgés d’au moins un millier d’années, et ont chacun évolué à partir d’alphabets antérieurs. En créer un nouveau et  parvenir à le faire largement adopter était un énorme défi.

L’alphabet Cherokee a aussi une histoire assez remarquable.

Au début du 19ème siècle, un homme nommé Sequoyah créé un alphabet pour sa langue native le cherokee, qui jusque-là n’avait jamais été qu’orale. Dans un premier temps, beaucoup pensaient que ses gribouillis n’avaient pas de sens, et qu’ils étaient trompeurs.
Mais par un test à l’aveugle, Sequoyah et sa fille, qui avait aussi appris l’alphabet, ont prouvé que les symboles qu’ils avaient dessiné représentaient effectivement les mots en lisant ce que l’autre avait écrit.

Sequoyah a commencé à enseigner aux autres à lire et à écrire, et son alphabet, se répandit rapidement parmi les membres de la tribu.
En 1828, sept ans seulement après que Sequoyah a inventé l’alphabet, la première impression en langue Cherokee a été utilisée pour publier le Cherokee Phoenix, un journal qui a été distribué gratuitement aux orateurs Cherokee qui ne connaissaient pas l’anglais.
La presse a contribué à normaliser et simplifier l’alphabet, et a permis de publier rapidement des journaux et des livres.

Aujourd’hui, le Consortium Unicode, une organisation à but non lucratif, élabore des normes sur la façon dont les lettres et les chiffres apparaissent sur les écrans d’ordinateur.
Depuis 1991, un groupe de sociétés technologiques ont travaillé ensemble pour développer un caractère universel et un système de codage des lettres, des chiffres et des symboles pour permettre la prise en charge par les ordinateurs dans le monde de toutes les langues.

Le Cherokee a été ajouté à la norme Unicode en 1999, mais il a fallu attendre 2003, pour que Apple créé un clavier Cherokee pour les ordinateurs Mac.
Le premier clavier Cherokee arrive sur Windows plusieurs années plus tard. Aujourd’hui, les claviers Cherokee existent sur les iPhones et les appareils Android et Facebook, Gmail et Google Search soutiennent tous la langue.

La nation Cherokee a tout mis en oeuvre pour le développement de sa langue : le programme de langue dispose de 13 employés à temps plein, dont beaucoup ont travaillé avec Google pendant 2 ans pour s’assurer le soutien d’Android pour l’alphabet. Malgré cela, les progrès vers l’inclusion numérique a été lente.

« Un alphabet n’est pas une entité biologique », a déclaré Kamal Mansour, spécialiste de la typographie non-latine de Consortium Unicode.
« Il ne vit pas seul. Il doit être accepté des gens. »

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Finalement, l’alphabet funali a pris le nom de Adlam, d’après ses quatre premières lettres: les équivalents d’un, d, l et m. Le mot est aussi un acronyme pour une phrase qui se traduit par «l’alphabet qui permettra de sauver un peuple de la disparition. »

Ils ont commencé par enseigner l’alphabet à leurs amis et leur famille, qui chacun devait enseigner ensuite à 3 autres personnes.
Tous les manuels scolaires ont pu être transcrits : algèbre, géométrie, histoire, etc.

Au lycée, ils ont commencé à se rendre dans les quartiers et les marchés pour enseigner l’alphabet à des groupes plus importants de personnes.

Même si la langue a réussi à se déployer au sein du pays, il fallait quelque chose de plus grand pour en faciliter la diffusion : l’informatique.
Avec l’aide de grandes universités et d’organisations mondiales, l’enjeu de préservation des alphabets (vivants ou morts) offre la promotion de la fierté ethnique et l’identification. L’alphabétisation et l’éducation dans la langue maternelle est largement encouragée à travers le monde. « En ne comprenant pas de tels alphabets, le web sera relégué à des usages politiquement dominants. » Comme si certaines ethnies ou cultures ne pouvaient pas avoir voix au chapitre.

La route est encore longue pour l’Adlam : livres de grammaire, de conjugaison etc. L’enrichissement de la langue doit se poursuivre, même si elle est pratiquée et acceptée, elle nécessite d’être structurée pour en faciliter l’enseignement.

Déjà, la langue a sa réalité sur Wikipédia.

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