Cette tâche ardue de créer des Intelligences Artificielles drôles…

Au cours de l’année écoulée, la horde de chatbots et d’assistants virtuels s’est démultipliée, proportionnellement avec la complexité de leurs capacités. Comment différencier son bot ? En le rendant sympathique, certes…

Voulez -vous un bot pour planifier vos réunions ?
Recueillir des mises à jour de statut des employés ?
Rappelez-vous d’apporter un parapluie s’il va pleuvoir?

On a.

Mais alors que l’exécution des tâches pratiques est l’objectif de la plupart des chatbots et des assistants virtuels, nous ne disposons pas de conversations pour simplement faire avancer les choses. La conversation peut également apporter une connexion, de la joie ou du rire : l’un des mécanismes les plus fondamentaux pour mettre les gens à l’aise, de créer de la complicité, des relations positives et des souvenirs. Les entreprises technologiqes, des géants aux petites start-up, investissent dans l’humour parce qu’ils considèrent que c’est une partie intégrante de l’expérience humaine: la clé de leurs robots et assistants est de les faire glisser en douceur dans notre vie.

Les êtres humains en chair et en os n’encombren pas de conversations avec des gens ennuyeux dans la vraie vie, alors pourquoi serait-ce le cas avec l’intelligence artificielle ?
Si les bots sont secs et pragmatiques (de vrais robots), ils ne peuvent pas dire quelque chose de potentiellement drôle ou intéressant, ni déclencher une émotion. La question est de savoir pourquoi avoir une conversation avec eux est nécessaire.

Par ailleurs, l’humour peut servir un autre but: faire accepter à l’ utilisateur la déception face à un bot qui ne le comprend pas. C’est un moyen pratique pour détourner l’attention des utilisateurs sur les lacunes de conversation artificielle. Il y a Poncho le bot météo,  dont le processus de la personnalité en construction est le défi de conception central de la conception du produit.

LA COMÉDIE EST UNE CARACTÉRISTIQUE

L’une des interfaces conversationnelles les plus importantes, l’adjoint de Google, l’algorithme, c’est son application de messagerie Allo, c’est son dispositif d’accueil intelligent Home, ou son nouveau téléphone Pixel. En intégrant l’assistant dans un si grand nombre de ses nouveaux produits, Google parie sur son efficacité et la personnalité est une composante majeure de la conception.

Pour Ryan Germick, qui a dirigé l’équipe Doodle de Google pour une dizaine d’années avant de prendre les devants sur la personnalité comique de Google Assistant, ce n’est pas seulement une façon stupide pour faire interagir les gens avec les produits Google. C’est véritablement une autre façon d’être utile. « Alors que nous essayons de mieux répondre aux besoins des utilisateurs, c’est parfois par la déconnade qu’on y parvient, » dit-il. « Si ce que vous voulez c’est du divertissement, voici une autre couche de service que nous voulons offrir. »

Germick imagine l’assistant Google comme une bibliothécaire excentrique qui peut non seulement répondre intelligemment aux questions pratiques, mais répondre également aux blagues avec des références à la culture pop : par exemple, l’assistant pourrait répondre à votre question sur un sujet de vie par le quolibet, ou peut même se transformer en animateur de jeu si vous lui dites : c’est mon dernier mot.

En effet, les utilisateurs aiment découvrir et partager des réponses drôles ou inattendues qu’ils obtiennent des assistants virtuels.
Une liste exhaustive des 201 questions différentes qui suscitent des réponses stupides de Siri d’Apple, du type « aimes-tu le chocolat? », « est-ce qu’un rat musqué aime la végétation aquatique ? », la réponse est oui. A des questions du type « comment je suis aujourd’hui ? »,  la corrélation spatio-temporelle et la sémantique conversationnelle disponibles donneront la conclusion provisoire que vous êtes totalement sexy : plus ou moins standard mais doublé de gentillesse. De même, il existe des listes et des vidéos exhaustives pour Alexa d’Amazon. Si vous lui demandez sa couleur préférée, elle va répondre, « l’infrarouge est super jolie ».

Bien que l’humour peut apparaître comme un atour cosmétique à ces assistants, de nombreux utilisateurs voient clairement une caractéristique différenciante qui rend l’assistant amusant et même plaisant.
Mais comme de nombreux designers et écrivains notent qu’il y a quelques défis fondamentaux à gérer dans cette idée simple.

L’HUMOUR EST RAREMENT UNIVERSEL

Alors que quelqu’un qui a lu le Guide Galactique trouverait la référence de l’assistant Google drôle, d’autres pourraient être tout à fait perplexes. Ceci est l’un des défis de conception central de la machine spirituelle. L’humour est non seulement incroyablement subjectif, mais il est surtout contextuel. Ce qu’une personne pourrait trouver hilarant, un autre pourrait le trouver offensant. Et ce qui fait sens dans une situation pourrait être tout à fait inapproprié dans une autre. Non seulement cela, mais les gens ont des attentes différentes sur la façon dont ils veulent qu’une interface conversationnelle se comporte.

« Certaines personnes veulent un humoriste numérique et repousser les limites de l’humour noir ou grinçant » explique Farah Houston, directeur principal de l’expérience Alexa. « Certaines personnes pensent qu’elle sera énervante, etc.

Alors, comment concevoir une expérience qui parle à tout le monde ?
Selon Houston, elle et son équipe de rédacteurs testent en interne les réparties, analysent les réactions, et adaptent leurs directives d’écriture en conséquence. Elle dit qu’elle obtient une énorme quantité de commentaires contradictoires de la part des clients sur ce qu’ils veulent, et ils font de leur mieux pour créer l’interaction la plus positive pour chaque personne. Leur but est de faire rire ou au moins sourire les utilisateurs.

ÉVITER l’EFFET UNCANNY VALLEY DE L’INTELLIGENCE ARTIFICIELLE

Alexa sonne comme une personne avec un nom humain, mais tous les robots n’ont spas pris cette direction. En fait, des personnalités non-humaines peuvent être plus facile à utiliser. Prenez Poncho, un chat en sweat à capucge qui vous envoie des notifications personnalisées sur la météo dans votre région, avec GIFs, blagues, et l’argot. Parce que Poncho prend la forme d’un chat, le niveau d’humour est plus faible. Une personne qui mange trop de pizza est un peu triste, mais Poncho lui, est drôle.

 

L’équipe éditoriale de Poncho a autant de liberté que pour Alexa pour lui donner une forte personnalité. « C’est un peu comme votre colocataire, un brin impertinent», dit Ashley D’Arcy, le rédacteur en chef de l’équipe de rédaction Poncho. L’équipe a une bible de traits de caractère, semblable à celle des écrivains, qui précise tous les goûts et les dégoûts de Poncho. Poncho ne cible pas la gen-Z et les millennials; mais plutôt un bon nombre de femmes d’âge moyen.

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La popularité de Poncho révèle un paradoxe de l’AI conversationnelle. Bien que l’humour puisse être une force humanisante pour un chatbot, la sympathie que reçoit Poncho et sa popularité relève plus qu’il est un chat ou qu’il est ne cherche pas à être un être humain. Il fait sans doute aussi référence à cette petite maxime qui dit que lorsque le chat passe la patte derrière l’oreille, c’est annonce de pluie.

L’effet Poncho n’est pas un cas isolé: l’un des meilleurs chatbots est Tina T. Rex, créé par National Geographic pour enseigner aux enfants l’histoire des dinosaures.

Une voie à suivre pour les concepteurs qui cherchent à créer des robots plus accessible est de s’éloigner du presque avatar humain et de se diriger vers des dessins animés amicaux.

LA RECHERCHE DE L’HUMOUR PROGRAMMABLE

Un autre problème de conception auquel sont confrontés les écrivains est qu’il n’y a pas de « formule » programmable pour l’humour. Les malentendus comiques, les réponses à coté de la plaque et la capacité de temps de conversation, font partie de la conception initiales

Une équipe d’écrivains comiques expérimentent de scénarios avec des ingénieurs pour créer une plate-forme de construction de chatbot. Selon le directeur créatif et l’écrivain Sarah Wulfeck, certains types de caractères ont contraint les auteurs à demander des types de fonctionnalités variées.

Que faire avec l’improvisation ? Et comment ?
De nombreuses entreprises abordent ce problème en empruntant des formules comiques établies. Beaucoup d’écrivains ont proposé une formation d’improvisation car c’est selon eux l’artisanat des conversations.

L’AUTRE RAISON DE NOS RIRES: L’AUTO-DERISION

Aucun bot ne présentent une véritable intelligence artificielle. Ils sont loin d’être sensibles et il y a beaucoup de limitations dans ce qu’un bot ou un assistant virtuel peut faire. L’AI a ses limites. Il doit pouvoir réagir « intelligemment » quand il ne comprend pas quelque chose ou quand il fait une erreur.

« Dans notre approche le bot cherche toujours à prendre la responsabilité du problème, » dit-il. « Il va accepter le blâme et la critique sur sa propre technologie. Des choses comme, ‘ça alors, avec toute ma puissance de calcul disponible, je ne peux toujours pas comprendre ce que vous essayez de dire. Il plaisante sur son incapacité à rire ou la capacité de savoir ce que la vraie plaisanterie est. »

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Les auteurs d’Alexa ont essayé d’anticiper comment les utilisateurs allaient tester les limites de la personnalité de l’assistant virtuel. Les déclarations d’amour, les demandes en mariage, les questions sur sa saveur préférée de crème glacée, etc, Alexa est conçue pour être consciente elle-même de son inhumanité.
Pendant ce temps, au lieu d’un message d’erreur 404, le chatbot montre un GIF d’un petit enfant et dit: « Je suis juste un bot bébé. »

L’autodérision est très pratique. 2016 était censé être l’année du chatbot, de nombreux bots et d’interfaces conversationnelles ne font toujours pas le travail tout à fait comme promis. Malgré toutes les qualités des bots, certaines des fonctionnalités les plus complexes ne fonctionnent pas et aucune quantité d’humour ne peut résoudre ce problème.

Les concepteurs voient dans l’humour l’un des aspects plus sombres et les moins compris de la communication humaine. C’est un indicateur de renseignement pour essayer de rendre leurs plates-formes plus humaines. De la même manière que les humains utilisent l’humour pour reconnaître nos défauts, donc faire des robots.

« Il s’agit surtout du plaisir d’explorer ce nouveau mode de connexion, et de découvrir l’information », dit Michelle Riggen-Ransom, un écrivain pour Alexa. Est-ce que ce n’est pas déjà comique de nous voir parler, articuler et répéter bêtement des questions dont nous aurons probablement pas la réponse à une machine… du moins pas aussi rapidement que si on demandait à son voisin ! La situation elle-même est assez drôle. C’est de la science-fiction.

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