Les foodies adeptes du local food se fichent bien des agriculteurs

Il y a quelques années, un co-propriétaire d’une ferme maraîchère de vente en directe explique avoir vu beaucoup de personnes s’inscrire au programme d’agriculture locale : beaucoup de promesses de la part des gens et des restaurateurs d’acheter régulièrement des fruits et légumes locaux mais une réalité autre.

Les restaurateurs avaient promis d’acheter régulièrement, mais l’on rarement fait ; les chefs commandaient seulement deux fois par an, mais ont continué à réclamer des produits pour leurs menus à des fournisseurs d’agriculteurs qui vendent des produits tropicaux. Il vit des consommateurs qui négligeaient de regarder les stickers autocollants sur les tomates parfaitement uniformes vendues en plein mois de  Décembre… etc

Pour beaucoup, à l’intérieur du mouvement alimentaire local, les cas de fausses déclarations sont trop fréquents. La question sous-jacente est que, dans la précipitation pour satisfaire l’enthousiasme et la demande des consommateurs de produits alimentaires locaux, nous avons oublié les personnes qui conduisent l’ensemble du système: les agriculteurs.

Le ministère de l’ Agriculture des États-Unis (USDA) a rapporté en 2015 que le nombre de marchés de producteurs a augmenté de 180% entre 2006 et 2014.
Cela semble bon. Mais l’explosion des marchés agricoles a été motivée par les désirs des consommateurs et l’aspect commode et pratique. Les réalités économiques pour ces agriculteurs sont encore bien en mal à côté de la pratique des marchés de nombreux agriculteurs. Lorsqu’un entrepreneur décide d’ouvrir un marché des agriculteurs – ou un restaurant basé sur le concept « de la ferme à la table » – sans considérer d’abord si la région a assez d’agriculteurs capables de soutenir une telle entreprise, le résultat est une bousculade pour remplir le nouveau marché ou un restaurant avec de la nourriture qui peut passer pour locale. Les fausses déclarations ne sont souvent pas loin.

Il semble que de nouveaux marchés se multiplient dans toute les villes, souvent à des moments et des endroits aléatoires. Les agriculteurs étaient, autrefois, en mesure de faire des ventes suffisantes avec un seul marché hebdomadaire, des marchés supplémentaires ont créé en réalité une baisse des ventes.
Avec un potentiel de moins de ventes par marché, les agriculteurs ont été contraints d’ajouter de nouveaux marchés et de nouveaux points de distribution, et de nouveaux horaires. Alors que la croissance des agriculteurs et les signaux sur les  marchés ont augmenté l’intérêt des consommateurs, pour certains agriculteurs alimentaires locaux, la nourriture de marketing dans de multiples endroits peut augmenter le marketing et les coûts de transport, ce qui réduit le revenu agricole net global.

Malgré la popularité des aliments locaux, l’agriculture moyenne n’est pas en plein essor. Durant les années où les marchés fermiers ont décollé (entre 2007 et 2012),  4,3% de ses fermes ont disparues ( aux Etats-Unis) poursuivant une tendance à la baisse amorcée dans les années 1950. Cette année, la rentabilité agricole du secteur devrait diminuer pour la troisième année consécutive.
Le revenu agricole net devrait baisser, tout comme la valeur des actifs agricoles.
Le revenu agricole moyen projeté pour 2016 est de 1473 $. La statistique  annonce que la dette agricole devrait augmenter en 2016.
Les agriculteurs continueront à compter sur le revenu hors ferme pour payer leurs factures. Ils choisiront les paiements de prêt sur les comptes d’épargne, l’alimentation des poulets sur les soins dentaires. Ils devront faire face à la décision déchirante de quitter leurs fermes.

Alors que la nourriture locale est apparue comme une alternative à la nourriture industrielle, beaucoup de gens ont simplement transféré leurs attentes de l’épicerie au marché des agriculteurs. Les consommateurs attendent toujours un réseau mondial de produits, en dépit des restrictions naturelles lié aux saisons ou à la géographie.
En outre, les attentes émotionnelles liées la à nourriture ont augmenté.
Les gens veulent imaginer des poulets en liberté dans un pâturage sans rien connaître de leur mort. Ils veulent que leurs agriculteurs soient des héros alimentaires simples et iconiques. Il est maladroit de faire éclater la bulle de cette image romantique en soulevant des questions qui casseront l’ensemble du mouvement: les puits fonctionnant à sec, le stress des producteurs, le fait que les taux de suicide chez les agriculteurs est deux fois plus élevé que celui de la population générale.

Il y a des marchés de producteurs qui exigent que les vendeurs déclarent l’origine de leurs produits, ou empêchent tous revendeurs. Il y a aussi de grands restaurateurs qui sont honnêtes dans leur publicité et qui achètent régulièrement auprès des agriculteurs locaux. Mais il y a aussi beaucoup d’entreprises qui exploitent la popularité du mouvement alimentaire local.

Certes, il y a un réel mouvement de la part des restaurants et des marchés de producteurs mais qui rentre en conflit avec la satisfaction d’un public qui veut soutenir la nourriture locale, et qui pourtant est souvent déconnectée de la saisonnalité et des réalités de la production alimentaire.
Les consommateurs devraient être stricts en insistant sur la transparence des aliments.
Cela inclut de poser des questions et de demander des programmes d’étiquetage sur les marchés de producteurs. Avoir également des informations pour connaître la culture saisonnière dans sa région.
Les pastèques apparaissant sur les marchés fermiers d’hiver ne sont pas susceptibles de croître partout dans le pays, et beaucoup moins localement.

Il appartient aux consommateurs de plaider pour des politiques qui permettent aux agriculteurs de réussir.
Si vous vous souciez des meules de fromage artisanal, vous devriez vous soucier du prix des produits laitiers.
Si vous aimez faire participer à un mouvement d’agriculture locale, vous devez soutenir des programmes qui augmenteraient la viabilité économique de ces agriculteurs.
Des options évidentes comprennent l’expansion de comptes individuels de développement pour les agriculteurs débutants, en ajoutant des agriculteurs au programme de la fonction publique de prêt pardon pour les jeunes agriculteurs.
Le financement des lignes de crise et des ressources de santé comportementale pour les familles agricoles est insuffisant et doit être augmentée.
Le bien-être des agriculteurs est directement lié à la disponibilité de la bonne nourriture. Les fiducies foncières peuvent travailler avec les agriculteurs pour réduire les coûts fonciers grâce à des outils de facilitation et d’entretien, mais cela nécessite un financement et un soutien politique.

Local ou non, les systèmes alimentaires sont construits sur le dos des gens.
Bien que le système alimentaire conventionnel offre l’illusion magique que la nourriture existe dans le vide, éloigné des êtres humains qui la produise, le système alimentaire local est l’occasion de créer un lien entre le consommateur et le producteur. Mais avec cette occasion vient avec la responsabilité de veiller à ce que nos agriculteurs et leurs besoins restent au centre.

Une idée qui se conjugue bien avec la nécessité d’une plate-forme open-source qui donnerait de la transparence aux chiffres réels.

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