Comment la langue des chats a-t-elle inspirée les meilleures brosses à cheveux

On peut apprendre beaucoup de choses de la bouche d’un chat…

Une brosse de base est essentiellement la même que celle des années 1600, et les peignes presque identiques à ceux des découvertes archéologiques de 8000 ans avant J-C. Mais les outils d’entretien des cheveux de la future génération pourraient prendre leur inspiration d’une source improbable : les chats.

Lorsque le chercheur Alexis Noel a vu son chat lécher une microfibre blanchet et a dû l’aider à obtenir sa langue décollée, elle a commencé à penser à la structure inhabituelle des langues de chat. La langue est recouverte de minuscules épines dures qui lèvent et tournent pour démêler la fourrure.

Noel, un étudiant au doctorat en génie mécanique à Georgia Tech, travaille dans un laboratoire avec des caméras à haute vitesse qui peut capturer la mécanique que les chats se lèchent leur fourrure. En utilisant les images, les chercheurs ont pu étudier les « épines » sur la langue.

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« Ce sont un peu comme de petits crochets Velcro. C’est comme les griffes de chat, ou si vous regardez les griffes de toute espèce de mammifères, elles sont exactement pareilles, mais sous une forme miniaturisée. Ces griffes rigides sont à peu près de la même rigidité que les ongles, et ils sont intégrés dans le tissu de la langue du chat ».

Quand les chats toilettent leur fourrure, 50% de leur temps éveillé, ils raidissent certains muscles de la langue, et les épines parcourent les poils enchevêtrés pour les démêler. Ils peuvent effectivement pénétrer les noeuds et retirer ces enchevêtrements et les remettre en place.

C’est une chose que les brosses normales ne peuvent pas faire. La langue est également auto-nettoyante. Alors qu’une brosse classique ne font qu’ordonner les cheveux, les épines de la langue du chat aplatissent le poil et l’égalise. Sur une brosses humaine avec un design similaire, vous pouvez pousser les cheveux avec un seul doigt.

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Les chercheurs ont utilisé les images et les tomodensitogrammes d’une langue, pour obtenir un modèle 3D-print des épines, ils les ont intégrées à un substrat de languette en silicium. Avec ce modèle, ils peuvent tester la façon dont la langue fonctionne plus en détail.

« Vous pouvez recréer ce qui se passe réellement à la surface de la langue des chats et modifier précisément les variables. De cette façon, nous ne sommes pas tributaires d’un chat. »

En utilisant ce modèle, l’équipe a commencé à travailler sur des applications pratiques de la conception de meilleures brosses à cheveux et des techniques de nettoyage de tapis avec de nouvelles fonctionnalités pour la robotique.

La conception pourrait éventuellement aider nettoyer une plaie : quelque chose que les chats font aussi pendant le toilettage.

Personne n’a étudié la physique des langues de chat dans le détail auparavant.
« Tout le monde sait que la langue d’un chat est rugueuse ».
« Mais personne n’a vraiment regardé comment était la structure de la surface de la langue, pourquoi elle est si rugueuse et pourquoi elle est si efficace. »

Les chercheurs sont sur point de déposer un brevet, et prévoient de créer de nouveaux produits basés sur cette conception.

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