La source de notre créativité et ce qui nous rend humains : nos contradictions

Vous êtes-vous déjà demandé combien de pensées contradictoires vous avez dans une journée ? Combien de fois vos pensées contredisent vos actions? Combien de fois vos sentiments opposent vos principes et vos croyances ? La plupart du temps, nous ne voyons pas nos propres contradictions – il est souvent plus facile d’observer ces incohérences chez les autres. Mais vous êtes aussi plein de contradictions comme je le suis. Nous, les humains sont structurellement faits de contradictions, vivant en paix, parfois douloureusement, avec nous-mêmes de façon oxymo-ironique.

Walt Whitman avait raison quand il écrit dans «Song of Myself » (1855):

Est-ce que je me contredis ?
Très bien, alors je me contredis,
(je suis grand, je contiens des multitudes.)

Penser à acheter des gadgets technologiques et être contre le travail des enfants et l’écologie des déchets, ou bien condamner le vol, puis télécharger illégalement de la musique et des films. Penser à ceux qui soutiennent le respect de la vie privée, et l’instant plus tard, postent des photos personnelles sur Facebook. Il y a des écologistes qui volent en permanence, des commerçants de la finance qui se soucient de la pauvreté, et des prêtres qui font leur sermon et qui ont perdu leur foi.
Sebastián Marroquín se souvient de son père qui lui chantait des berceuses alors qu’il sombrait dans le sommeil – et son père était lié au trafic de drogue avec Pablo Escobar, le plus grand tueur dans l’histoire colombienne. Vivre une vie contradictoire est profondément, et peut-être définitivement, humain.

On ne parle pas des changements d’avis lié à la confiance en soi, comme nous l’avions écris il y a quelques temps ; non, il s’agit des croyances et des valeurs profondes qui ne correspondent pas à notre façon d’agir.

L’historienne féministe américaine Joan Wallach Scott fait valoir que ce qui caractérise un penseur critique est sa capacité « à pointer du doigt les contradictions », mais des penseurs critiques n’échappent pas au contradictions non plus. Dans son livre Le génie du mensonge (2016) – «le génie du mensonge» – le philosophe français François Noudelmann dépeint Michel Foucault invoquant le «courage de la vérité» , tout en cachant sa maladie fatale, et Jean-Paul Sartre, l’engagé de intellectuel, qui joua un rôle ambigu à l’époque de Vichy.

Il ne s’agit pas non plus de cette faculté à rêver être quelqu’un d’autre et duper la société, il s’agit de la plus basique contradiction chair et âme, théorie et empirisme.

Aujourd’hui, certaines universités mondialisées font une activité lucrative tout en enseignant la critique du capitalisme.
Peut-être que les contradictions sont un ingrédient nécessaires pour déclencher la créativité intellectuelle.
Alors que la plupart des humains luttent pour maintenir un sentiment d’unité psychologique, les contradictions produisent des violations déstabilisantes en soi. Que ce soit conscient ou inconscient, ces fissures nourrissent l’inspiration créatrice, qui peut être interprétée comme un moyen de résoudre ou une sublimation des oppositions internes. Je crois que cela peut être dit pour tous les domaines de la création. Peut-être l’art, la littérature, la science ou la philosophie ne serait pas possible sans contradictions intrapersonnelles et le désir de les résoudre qui va avec.

Est-ce qu’il y a quelqu’un qui vit selon le principe stoïcien de Plutarque, dans « l’accord parfait entre les maximes des hommes et leur conduite » ?
Non, mais ce ne sont pas toujours une cause de crise. Nous compartimentons les connaissances, les pratiques et les émotions ; tout comme nous compartimentons nos dépenses dans des porte-monnaies mentaux. Dans certains domaines de la vie, des comportements et des pensées sont acceptables mais pas dans d’autres.
Par exemple, le mensonge peut être considéré comme un acte héroïque quand il est fait pour protéger les victimes d’un régime brutal, mais dans une relation amicale, il est insupportable. Dans les laboratoires, les scientifiques peuvent produire des recherches fondées sur des preuves dans le cadre de leur vie professionnelle, puis rentrer à la maison et assister à des prières religieuses portant sur l’existence d’entités invisibles. Les déviances pulsionnelles des troubles alimentaires touchent des personnes révoltées par la faim dans le monde, etc…

Les humains vivent pacifiquement avec des contradictions précisément en raison de leur capacité à compartimenter. Et quand des déclarations contradictoires, des actions ou des émotions sautent hors de leur boîte contextuelle, nous sommes très bons, peut-être trop bon, à trouver des justifications pour apaiser la dissonance cognitive. Un ami écologiste fumeur, à qui vous pouvez souligner que le tabagisme n’est pas un acte écologique, peut répondre: « Je sais, mais je fume des cigarettes roulées » comme si les cigarettes roulées étaient moins toxiques que les industrielles et ne dépendent pas de l’industrie destructrice de l’exploitation du tabac – qui lui, bien sûr, condamne.

Les contradictions sont omniprésentes dans notre vie intrapersonelle et elles sont particulièrement visibles lorsque de fortes croyances entrent en jeu, comme la foi, la morale, le militantisme, et ainsi de suite.
En Guinée et au Laos,  la plupart des gens sont convaincus de l’existence d’entités spirituelles qui peuvent se transformer en une multiplicité de formes incompatibles, capables de se transformer ontologiquement en animaux, en plantes ou en objets, ou même être invisibles, le tout sans le moindre souci de contradiction.
Notre propre culture populaire propose des zombies, vivants et morts en même temps, et les robots débarquent avec tous les émotions humaines. Nos esprits sont, en effet, plein de ces entités pétries de qualités contradictoires qui défient le «principe de non-contradiction ». Alors que l’ on pense qu’il est impossible d’être A et non-A, en fait les humains adorent les entités ayant des propriétés incompatibles. Comme les psychologues de la cognition ont montré, ces contradictions sont particulièrement attrayantes pour l’esprit humain. Ils remettent en cause les attentes ontologiques fondamentales que nous avons au sujet des animaux, des objets ou des personnes. En conséquence, ils tiennent la faille cognitive importante et la mémoire.

Les choses deviennent encore plus compliquées quand on se déplace au-delà des limites du soi. La communication humaine se compose de subtiles manœuvres entre contradictions, par exemple entre ce qui est dit et ce qui est exprimé par des gestes et des tons. En tant qu’individu, on s’efforce constamment d’interpréter les messages contradictoires de nos interlocuteurs et décoder les comportements incompatibles que l’on observe dans la vie sociale. (L’anthropologue anglais Gregory Bateson et ses collègues du groupe de Palo Alto en Californie ont lucidement écrit sur ces phénomènes.)

Il y a des situations sociales où l’on est coincé dans des injonctions paradoxales, par exemple quand un enseignant commande à ses élèves d' »être spontané »! Les pires scénarios impliquent un «double état» dans laquelle les enfants sont coincés dans les exigences émotionnelles contradictoires de leurs parents.
Mais, il y a aussi de nombreux paramètres non pathologiques décrits par les anthropologues, tels que les rituels, où les contradictions sont effectuées et évaluées comme des modes de communication.
Prenez les anciens rituels juifs « de gifflage» réalisées à la première menstruation d’une fille. Dans le passé, parmi les Juifs d’Europe orientale, quand une fille dit à sa mère qu’elle avait obtenu ses premières règles, la mère va gifler le visage de sa fille et, en même temps, s’écrier «Mazel tov! (Félicitations). Ici, la nature contradictoire des messages constitue le fondement du rituel et les ingrédients nécessaires à son efficacité.

Inspiré du poète John Keats, le psychanalyste Adam Phillips, Promises, Promises (2000) décrit trois indispensables à la croissance de la maturité humaine et ses «capacités négatives»: l’expérience d’être une nuisance, l’expérience de se perdre et l’expérience d’être impuissant. Je voudrais ajouter un plus à cette liste: la possibilité de découvrir et d’accepter nos contradictions, même si, à certains moments, nous luttons pour y renoncer.

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