Pentagram redessine le monde sens dessus dessous

L’idée que le nord est « haut » et le sud est « bas » est une construction humaine, pas naturelle. Vous descendez ou vous montez suivant vers où vous vous dirigez, car géographiquement on descend dans le Sud ou on monte dans le Nord.

Nous pensons que des régions sont au nord parce que la carte classique est orientée de cette façon, mais en fait les cartes égyptiennes au début avaient mis l’est sur en haut, sans doute parce que c’est la direction à partir de laquelle le soleil se lève. Pendant ce temps, les cartes musulmanes anciennes avaient habituellement une orientation sud-nord qui dans les temps plus modernes ont pris un sens politique, d’ailleurs la carte nord-sud commune est un exemple flagrant de l’eurocentrisme.

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Une des plus belles carte sud-nord, ou à l’ envers, vient de Angus Hyland, un partenaire du bureau londonien de la firme de design Pentagram. Il a tourné la carte en un jeu-questionnaire en ligne et un site interactif. Le site prend les pays et les plans d’eau hors contexte, zoome de trop près, et vous demande de nommer les villes des pays sans nom. Le jeu fait deviner les villes et les pays difficiles, même pour les plus férus de géographie. En d’autres termes, c’est le jeu parfait à faire en famille pendant les vacances.

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Selon le blog Pentagram, le projet Up Side Down est conçu pour remettre en question « l’orthodoxie de la carte du monde » ; elle-même une conséquence des explorateurs européens désireux de se placer au centre de la terre. » La terre dans le quiz n’a pas de centre: vous pourriez être invité à nommer le Japon parmi trois options d’archipels, ou d’étiqueter la mer Caspienne sur une gamme qui comprend la mer Rouge et la mer Noire. La carte désoriente si les questions sont difficiles, mais il fait remarquer aussi que toutes les carte ont une orientation essentiellement arbitraire. Pensez au jeu de la carte sud-nord à l’ère des applications:

Le livret et le quiz jouent malicieusement avec la rigidité de la carte du monde communément admise, qui est de plus en plus en contradiction avec le logiciel GPS moderne qui nous permet de manipuler l’espace autour de nous avec une pincée des doigts.

La carte Up Side Down est à la fois amusante et exaspérante. Mais si vous pouvez alimenter la compétitivité de votre famille tout en inspirant une leçon de perspectives différentes, tout semble être gagnant-gagnant (même si vous perdez).

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