Besoin d’aide pour gérer vos portions ? Ne demandez pas à un chien

Vous ne savez peut-être pas quelle quantité de nourriture il y a dans votre assiette. Cela dépend de l’assiette.

Regardez. Le cercle noir intérieur sur la gauche apparaît plus grand que le cercle noir sur la droite, mais les deux cercles noirs sont en fait la même taille.

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Décourez l’illusion Delbœuf, là où nous percevons mal la taille d’un cercle central à cause de ce qui l’entoure. Dans l’image ci-dessus, le cercle noir sur la gauche est entouré d’un petit cercle, lui donnant l’apparence d’être plus grand que le cercle noir sur la droite, qui est entouré par un grand cercle.

Ce qui nous ramène à des assiettes de nourriture. C’est la même illusion que lorsque nous croyons avoir plus de nourriture quand c’est sur une petite assiette. Voilà pourquoi la recherche sur l’illusion Delbœuf sur Internet produit des résultats de perte de poids. Sélectionnez l’assiette de droite, et vous pourriez consommer moins de nourriture.

Les illusions visuelles ne sont pas seulement pour les humains. Les oiseaux se gonflent pour attirer des partenaires, ils le font d’une manière qui crée l’illusion qu’ils sont plus gros, donc potentiellement un succès d’accouplement. De nombreux autres animaux utilisent aussi, et sont dupés par la supercherie visuelle.

Mais il est pas toujours facile de dire si une autre espèce joue sur des illusions. Au cours des dernières années, les chercheurs se sont tournés vers des méthodes différentes pour savoir, comment fonctionne le « paradigme spontané de préférence ». Voilà comment cela fonctionne.
Etape 1: dans les essais de contrôle, déterminer si les animaux choisissent spontanément la plus grande quantité d’aliments lorsqu’on leur présente les deux options. Si ils le font, parfait. Cela établit un précédent pour la suite.
Etape 2: dans la suite des tests, présenter de la nourriture sur des assiettes qui jouent sur l’illusion Delbœuf, autrement dit proposer la même quantité de nourriture sur chaque assiette, mais des assiettes de tailles différentes. Les animaux ont été sensibles à l’illusion de Deloboeuf. Grâce à cette conception, Parrish et Beran (2014) ont constaté que trois chimpanzés, des singes capucins et des singes rhésus se sont faits berner par l’illusion.

Qu’en est- il des chiens ? Faites le test sur les chiens.
Des chercheurs de l’Université de Padoue en Italie a récemment étudié l’illusion Delbœuf sur un total de 13 chiens : les chiens de compagnie et ceux qui résident dans un refuge pour animaux, a participé à l’étude menée par Maria Elena Miletto Tetrazzini et ses collègues, qui est parue ce mois ci dans Animal Cognition. L’étude de chien a été modelé a d’abord déterminé si les chiens préféraient les plus grandes quantités de nourriture et de leur présenter ensuite des quantités égales de nourriture sur deux assiettes de tailles différentes.

Comme les chimpanzés, les chiens préfèrent davantage de nourriture, mais contrairement aux chimpanzés, quand on a présenté aux chiens les quantités égales de nourriture sur des assiettes de tailles différentes, les chiens n’ont pas montré de préférence pour l’assiette la plus petite. Ils sont allés de l’une à l’autre assiette. L’illusion Delbœuf, semble-t-il, ne marche pas sur les chiens.

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Qu’en est-il de l’ odeur ? Dans les essais de contrôle, si les chiens allaient à l’assiette contenant plus de nourriture, sentaient-ils la différence de quantité ? Dans les essais de tests, les chiens sentent que les quantités sont les mêmes.

Un certain nombre d’études montre quelque chose de surprenant: « La capacité des chiens à distinguer deux quantités de produits alimentaires à l’aide de signaux olfactifs est étonnamment pauvre » , résume Miletto Petrazzini.

Personne, bien sûr, suggère que les chiens ne peuvent pas utiliser l’information olfactive pour discriminer les quantités. Partout dans le monde, des chiens dressés montre cette capacité au quotidien. Au lieu de cela, les études suggèrent qu’en moyenne, les chiens non formés ne voient pas nécessairement des différences grâce aux signaux olfactifs.

L’histoire Delbouef ne se finit pas ici. Une seconde étude, également en ligne ce mois-ci, ont étudié l’illusion Delbœuf au cours d’une procédure entièrement différente et ont également conclu que la plupart des chiens ne sont pas du tout influencés par elle. Ici, Sarah-Elizabeth Byosiere et ses collègues à l’ Université La Trobe en Australie a d’abord utilisé un protocole de renforcement positif pour former 8 chiens, des Lagotto Romagnolos, pour distinguer les grands et les petits cercles présentés sur un écran d’ordinateur. Ensuite, les chiens ont été testés sur leur sensibilité à différentes illusions visuelles. Encore une fois, Delbœuf n’a pas eu d’incidence pour la plupart des chiens, en vérité, le cercle plus petit est apparu plus petit pour les chiens, et le cercle plus grand avait l’air plus grand pour les chiens : tout le contraire des humains.

Aujourd’hui, les études et les rapports mettent souvent en évidence les similitudes entre les chiens et les gens, comme si nous étions deux pois d’une même cosse. « Les chiens font tout comme nous faisons, » semblent dire les rapports.  Mais après étude, les chiens révèlent souvent leur propre mode de traitement. Comprendre nos différences semble renforcer notre cosse collective.

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