Cet homme d’affaire canadien dépense plus d’1 millions de $ pour parrainer 50 familles réfugiées

Jim Estill a décidé qu’il ne pouvait pas rester les bras croisés et ne rien faire face à la crise des réfugiés. Alors il a payé pour que les réfugiés syriens viennent au Canada et a fait en sorte qu’ils reçoivent de l’aide.

Il coûte environ 23 000 $ pour soutenir une famille de cinq personnes pendant un an à Guelph, au Canada. Quand un homme d’affaires local a fait ce calcul, il a également pris une décision: il mettrait l’argent pour aider à réinstaller 50 familles de réfugiés syriens.

Jim Estill, PDG de Danby, une grande entreprise d’appareils basée à Guelph, regardait les nouvelles sur la Syrie durant l’été 2015 quand il a réalisé qu’il voulait faire quelque chose.

« L’accumulation des médias que je voyais au sujet de la Syrie en grande difficulté, m’a poussé à agir pour les aider à se sortir du péril, » dit-il. « J ‘avais entendu une fois un rabbin parler à New York en disant qu’une partie du problème de l’Holocauste était que les gens étaient là et n’avaient rien fait. Je ne voulais pas être une personne qui était là. »

Contrairement aux États-Unis, le Canada dispose d’un programme de parrainage privé, initialement créé en 1978, pour aider le pays à accepter davantage de réfugiés vietnamiens. Sur près de 40 000 réfugiés syriens que le Canada a accepté entre Novembre 2015 et Décembre 2016, plus de 13 000 ont été parrainés de façon privée.

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«Je crois en parrainage privé, principalement parce qu’il est pas de l’argent, on parle de gens de décantation bien», dit Estill. «Le gouvernement ne peut vraiment donner de l’argent, ils ne peuvent pas embaucher des amis. »

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 Après une rencontre avec les organisations religieuses locales et les organismes d’aide, Estill a entamé le processus douloureux de choisir qui pourrait venir. Le nombre de familles qu’il a décidé d’aider est passé de 50 à 58 plus, soit plus de 200 personnes, et les premiers réfugiés ont commencé à arriver durant l’été 2016.

Estill a créé un organisme bénévole pour aider les nouveaux arrivants à chaque partie de leur vie à Guelph, comme prendre des rendez-vous médicaux ou à la façon de prendre le bus. « Le gouvernement pourra vous délivrer un laissez-passer, mais si vous ne parlez pas la langue et vous ne connaissez pas la géographie, cela peut devenir compliqué, » dit-il. « Il vous faut quelqu’un pour prendre le bus avec vous. »

Des études ont montré que les réfugiés parrainés par le secteur privé sont en mesure de devenir autonomes plus rapidement que ceux qui sont parrainés seulement par le gouvernement. (Le parrainage privé a été un tel succès que l’ONU maintenant essaye d’exporter le modèle canadien dans d’ autres pays, avec le soutien du milliardaire George Soros).

« Le succès pour ces familles c’est travailler, payer des impôts, parler anglais, et avoir un certain degré d’intégration », dit Estill. « Et cela peut se faire en un an, sans nécessité d’amener les gens à être dans le système de protection sociale. »

En plus de son organisation bénévole, Estill a créé un programme dans l’entrepôt de son entreprise pour aider les réfugiés à acquérir une expérience dans une usine et apprendre l’anglais pendant trois mois après leur arrivée. Il a aidé les nouveaux arrivants à trouver un emploi, et a même aidé un jeune entrepreneur à acheter un magasin pour démarrer sa propre entreprise.

Comme la société américaine Chobani, qui a attiré les critiques des nationalistes blancs pour son soutien des réfugiés, Danby a également été critiqué en raison de la philanthropie de Estill. Mais Estill espère que d’autres chefs d’entreprise seront inspirés de faire la même chose parce qu’ils ont les ressources financières et parce qu’ils ont les compétences nécessaires pour le faire bien.

«Il est totalement logique pour un homme d’affaires de tout organiser organiser », dit-il. «Mon organisation compte 800 bénévoles. Si vous pouvez gérer une entreprise avec 800 employés, vous pouvez lancer une organisation bénévole de 800 personnes. »

Quarante-sept familles sont arrivées à ce jour.

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