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Des Kenyans ruraux reçoivent de l’argent gratuitement pour tester la solution du revenu universel de base

Des Kenyans ruraux reçoivent de l’argent gratuitement pour tester la solution du revenu universel de base

Donner directement aux pauvres au lieu de passer par les organisations d’aide, permettrait de savoir si la société permettrait de donner assez d’argent pour vivre.

2016 s’est révélée être une année record pour l’idée de donner aux gens suffisamment d’argent pour qu’ils ne soient plus pauvres : autrement connu comme le revenu de base universel (UBI). Partout dans le monde, de plus en plus de villes et de pays explorent l’UBI, y compris en Finlande, qui l’a lancé récemment. Des millions de dollars de recherche vont en sa faveur aux États-Unis. Le débat a changé de « quelle idée folle » à « nous allons voir si la chose folle peut fonctionner ».

Mis à part la Finlande, la technologie incubateur Y Combinator utilise également un revenu de base à Oakland, en Californie. Donner directement (GD), dans un but non lucratif permet déjà des transferts monétaires inconditionnels aux personnes au Kenya et en Ouganda. C’est l’expérimentation du revenu de base de 26.000 personnes lancée dans le Kenya rural.

« Nous avons réalisé que c’était un ajustement assez naturel pour nous d’essayer de contribuer à ce débat qui se passe sur le plan philosophique ces derniers temps, mais sans assez de tests et d’évaluation de la façon dont ce type de transfert de fonds fonctionne« , dit Joe Huston, directeur régional de GD. »Le test de différents types de transferts d’argent est ce que nous avons fait depuis plusieurs années. »

Les versions de UBI ont été défendues par tout le monde de Martin Luther King économiste libertaire Milton Friedman. Et il y a eu des essais avant, notamment dans le Manitoba, au Canada, et plus récemment en Inde. Mais les trois nouveaux essais pourraient contribuer à un tout nouveau niveau des données et des preuves documentaires. L’expérience de GD se fera sur des centaines de villages, ce qui permettra aux chercheurs de comparer les effets entiers sur les populations dans plusieurs structures de revenus différentes.

GD travaille dans le comté de Siaya, dans l’ouest du Kenya, et Bomet County dans le centre-ouest. Jusqu’à 45 villages percevront l’UBI pendant 12 ans, en versements mensuels. 80 autres villages auront soit deux années de UBI ou une somme forfaitaire au lieu de versements mensuels. Les trois groupes expérimentaux seront ensuite comparés à 100 autres villages qui n’obtiendront pas d’argent du tout. Les villageois recevront environ 75 centimes par jour, assez pour couvrir la nourriture et d’autres nécessités.
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La recherche a été imaginée par deux poids lourds de la science sociale économique: Alan Krueger, ancien président du Conseil de la Maison Blanche des conseillers économiques, et Abhijit Banerjee, professeur au MIT. Banerjee a récemment publié un bilan positif des « programmes de transferts monétaires » pour démystifier GD, « le mythe »que les dons d’argent découragent le travail. À travers sept études, l’argent gratuit n’avait pas un tel effet », dit – il.

GD a soulevé 23 millions $ pour le projet jusqu’à présent, sur 30 millions $ espérés. Le but non lucratif est que les donateurs qui ne sont pas intéressés à donner directement aux pauvres sont intéressés pour participer à une expérience de revenu de base. « Cela élargit la base», dit Huston.

30 millions $ est une fraction de ce que pourrait vraiment coûter l’expérience si elle était réalisée aux États-Unis (peut-être environ 1 milliard $). Huston admet qu’il existe des différences entre les régions rurales du Kenya et, disons, Chicago, mais cela fait valoir que « beaucoup de questions sur le revenu de base sont universelles. »

« Comment les gens réagissent-ils quand ils ont plus de sécurité dans leur vie ? Comment faut-il changer leurs motivations pour les types de travaux et les montants des travaux qu’ils font ? Si nous fournissons cette sécurité à long terme, verrons-nous les gens prendre des risques de vie plus grands comme aller à Nairobi pour aller chercher un meilleur travail ou investir dans une culture avec une période de maturation plus longue ? Je pense que ces choses sont généralisables, et ne dépend pas de structures sociales spécifiques« , dit Huston.

Il va être fascinant de regarder ces essais se jouer courant 2017. GD prévoit de publier ses premiers résultats d’ici deux ans. D’ici là, nous aurons une idée si l’UBI montre des effets appréciables dans la vie des gens et dans la société au sens large. UBI pourrait donner un sens à une époque d’extrême automatisation. Mais, comme le dit Huston, il doit faire une différence appréciable pour valoriser ce que pourrait être un investissement important.

Senior Field Officer Mike Otieno withdraws cash at an Mpesa kiosk in Kogelo on 23 October 2014
Senior Field Officer Mike Otieno withdraws cash at an Mpesa kiosk in Kogelo on 23 October 2014
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