Comment nos villes en mutation ont radicalement modifié la façon de les photographier ?

Les développement, la menace du terrorisme, et les smartphones ont tous challengé le genre.

Nick Turpin a été à coté de la plaque, littéralement. Il a été photographe de rue pendant près de 30 ans. Mais les temps ont changé, si bien que Turpin préfère désormais le terme « photographie publique franche » pour différencier son art du genre de plus en plus ambigu de la photographie de rue.

Turpin estime qu’il y a au moins un millier de photographes itinérants dans les rues de la ville d’aujourd’hui, par rapport aux 4 ou 5 photographes qui capturent la vie urbaine de Londres quand il a commencé, et tous qu’il connaissait. Aujourd’hui, de nombreux appareils photo sont utilisés à partir du smartphone, ils peuvent tenir dans les poches. Certains jeunes ne peuvent jamais posséder un ancien appareil photo. Turpin se souvient de ce qu’était la photographie de rue dans les années 1990 et au début des années 2000, avant que l’iPhonem Instagram et Flickr permettent de partager des photos omniprésentes et a donne le crédit de photographe à n’importe qui.. Mais l’évolution technologique n’est pas la seule différence frappante: au cours des 30 dernières années, les villes elles-mêmes sont devenus plus hostiles à la photographie de rue en raison de menaces terroristes et le développement personnel.

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UNE PALETTE DE COULEURS DE CHANGEMENTA

Lorsque Turpin a commencé, la photographie de rue était généralement prise en noir et blanc. L’ un de ses premiers projets a été réalisée dans les salles du musée Tate, où il capture les les habitants du musée comme s’il contemplait l’art : une série qui a finalement été exposée au Tate Britain lui-même. Les photos racontent toute une histoire en une seule image, imitant le travail des héros de Turpin à l’époque: les photographes de rue en noir et blanc des années 1930 à Paris et 1970 à New York.

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Aujourd’hui, Turpin dit que la plupart des photographes de rue font du tirage en couleur. Un changement qui est dû en partie à l’évolution de la technologie. Il est maintenant beaucoup plus facile de créer des impressions couleur de haute qualité en utilisant des outils numériques qui étaient impossibles lorsque les photos été développées dans une chambre noire. Mais pour Turpin, les photographes de rue aujourd’hui préfèrent la couleur pour une autre raison, pour les artistes qui sont intéressés par le quotidien, il est tout simplement plus réaliste. « La couleur était le moyen d’enregistrer la réalité », dit-il. « Tu es loin du romantisme du noir et blanc. » Le noir et blanc par ailleurs est beaucoup plus difficile dans l’exercice : travailler la construction des lignes, des formes, des perspectives et transmettre avec de l’émotion. Les amateurs savent que le noir est blanc est un travail plus complexe de la photographie.

Le plus récent projet de Turpin, à travers un verre sombre, examine les déplacements de nuit que beaucoup d’entre nous connaissent si bien. Il a passé trois hivers à photographier les coureurs derrière les bus de Londres, les photographies en résultant pourraient être des peintures. « Si j’avais tiré ce projet en noir et blanc, il aurait été plus romantique » , dit – il. « Les photos auraient été belles, mais auraient perdu en réalité. »

L’esthétique de la photographie de rue a changé en raison de la technologie et des interprétations différentes de ce que la discipline comprend en premier lieu. Alors que Turpin a adopté la couleur dans ses photographies, il maintient toujours une définition plus stricte de ce qui constitue la photographie de rue franche par des photos prises dans un espace public. Certains photographes de rue utilisent le Flash allumé pour des photos et des portraits, ce que Turpin considère comme une distorsion du milieu. Pour différencier son mode de photographie, qu’il appelle à juste titre « photographie publique franche. »

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QUAND TOUT LE MONDE EST UN PHOTOGRAPHE, QU’EST-CE QUE LE PHOTOGRAPHE FAIT?

Tout comme les smartphones ont faits de nous tous des photographes, ils ont aussi transformé la vie publique, un changement que Turpin espérait capturer dans sa série Nation de téléphone. Dans chaque photographie, les citadins se blottissent sur leurs téléphones sur fond blanc rendant tout presque artificiel. En réalité, le fond est le sol de marbre pâle de la gare de Waterloo. Turpin a tiré des photos permanentes du balcon au deuxième étage de la station.

« Ce ne sont que des études de l’homme moderne. Nous prenons le téléphone mobile pour acquis », dit-il. « Il fait très bien partie de la façon dont nous vivons et la façon dont nous nous comportons dans les espaces publics. »

Il est ce genre de créativité qui fait que Turpin est toujours sollicité pour des photos qu’il a prises pour le V & A Museum, pour un ajout au métro de Londres, et IBM. Bien que Turpin et ses collègues ont eu du mal pour se faire éditer ou pour exposer leur travail dans les années 90, Turpin a fondé en public, le premier collectif de photographes de rue, afin qu’ils puissent faire juste ce qui est aujourd’hui décidément en vogue, dans la mesure où les grandes marques veulent les moments inattendus candides de Turpin dans leurs publicités.

« Les gens croient ces photos, » dit-il. « Il y a une esthétique de l’instantané, elles sont crédibles. Les gens les acceptent comme faisant partie de leur vie. »

Street Scene, Piccadilly, London 2009.

MENACES DE L’ESPACE PUBLIC

Alors que la photographie de rue pourrait être dans la demande des annonceurs, les villes elles-mêmes sont de moins d’accepter des photographes.

Après 9/11, Turpin dit que les photographes de rue qui travaillent dans le quartier financier de Londres sont arrêtés par la police par crainte de reconnaissance hostile en utilisant un appareil photo comme un outil pour tracer une attaque terroriste ou d’ autres activités criminelles. Turpin se souvient avoir du enfiler un badge écrit dessus, « Je suis un photographe, pas un terroriste » et de marcher sur Trafalgar Square avec d’autres photographes basés à Londres. Les photojournalistes ont également fait face à des mesures de sécurité similaires et se sont ralliés contre elles.

Bien que ce genre d’examen envers quiconque avec un appareil photo est plus rigoureux au cours de ces années, les photographes de rue font face à une autre menace, plus insidieuse: les promoteurs privés empiétant lentement sur l’espace public.

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Turpin explique que dans les années 90, les promoteurs ont acheté des terrains publics pour construire des bureaux ou des immeubles d’habitation. Maintenant, ils construisent des centres commerciaux et d’autres types de développements qui brouillent la frontière entre l’espace privé et public. Dans un centre commercial près de la gare Victoria, dit-il, il y a des restaurants, des boutiques et un coin salon, mais parce qu’elle est une propriété privée, protestante, le tabagisme et la photographie sont interdits. Et il peut être difficile de dire quand vous avez franchi l’espace privé; les seuls délinéateurs sont des plots métalliques noyés dans la chaussée pour montrer les limites des terres privées.

La liste, publiée sur son blog, comprend le parc olympique des Jeux de 2012, Cross Central King, Paddington Waterside et Canary Wharf. Turpin estime que 60 000 m2 du centre de Londres étaient autrefois de l’ espace public et ont depuis été privatisées.

L’année dernière, Turpin a commencé un nouveau projet photographique spécifiquement sur cette question. Il a pris des photos de personnes traversant des terres publiques vers des terres privées, il a obscurci la zone de la photo qui est l’espace privé afin de montrer qu’elle est non photographiable. « Je voulais trouver un moyen de littéralement le montrer dans une photographie, » dit-il. « Mais quand vous êtes debout dans la rue, il est très difficile de dire ou de voir qui est qui. »

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Malgré les changements au cours des deux dernières décennies, Turpin croit que le noyau de la photographie de rue reste intact et protégé des menaces de la technologie, de la popularité, des promoteurs, ou de la hausse de sécurité. Même si plus de gens ont accès à un appareil photo, le noyau réflexe, cett capacité à repérer et capturer un instant inattendu, reste tout aussi difficile à saisir.

« Vous devez être physiquement et mentalement présent à reconnaître ces choses et être prêt pour elles, de reconnaître que quelque chose de spécial se passe dans la rue en face de vous, » dit-il. « C’est vraiment la compétence. C’est presque plus important que d’obtenir la photo. Tout relève de la reconnaissance de l’importance de quelque chose. »

2 commentaires sur “Comment nos villes en mutation ont radicalement modifié la façon de les photographier ?”

  1. Très bon article à mon avis, qui interroge des problématiques nouvelles et pose des questions intéressantes sur la photographie et les photographes aujourd’hui. Il est important, comme vous nous le rappelez, de prendre en compte les évolutions du monde qui nous entoure, et de la pratique de la photographie, pour toujours continuer de se poser des question et ainsi tenter de proposer des choses nouvelles, innovantes. Merci pour cette article, qui parvient à être très inspirant sans jamais fermer les questions !

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