Du dispositif médical à la déclaration de mode : l’incroyable destinée des lunettes

Une estimation affirme que de 65% des adultes, portent des lunettes, et nous avons tendance à les considérer comme des déclarations de la mode plus que des dispositifs médicaux. Mais c’est un développement relativement récent, comme une nouvelle exposition au Design Museum Holon en Israël l’explore.

L’exposition retrace la longue histoire des lunettes à travers la collection de l’optométriste et collectionneur Claude Samuel. Un autre étage du musée est consacré à de nouvelles interprétations de lunettes de 46 designers contemporains israëliens ; le Design Lab permet aux visiteurs de faire de nouveaux verres pour une paire cassée.

Les lunettes avaient des origines européennes en tant que dispositifs médicaux parmi les moines, qui avaient besoin d’une sorte de support pour les aider à lire, surtout en vieillissant. Mais les premiers verres n’avaient pas le design moderne que nous connaissons aujourd’hui-ils n’avaient même pas de branches. Mais, avec la propagation de l’alphabétisation, les lunettes ont évolué et se sont démocratisées.

Il a été considéré comme impoli de porter des lunettes à verres effets grossissants en public d’où les colliers pour les femmes, destinés à être pris à l’opéra, et les lentilles apposées sur les bâtons de marche des hommes afin qu’ils puissent s’espionner les uns les autres tout en se promenant dans le parc. Avec l’invention du fil flexible au cours du 19ème siècle et du plastique au 20ème, les verres encadrés dans le genre que nous voyons aujourd’hui est devenu le moyen pratique le plus confortable pour porter des lunettes sur des périodes plus longues. Et comme les lunettes étaient vraiment devenues une partie intégrante des visages de beaucoup de gens, elles sont devenues plus qu’un simple dispositif médical, ils sont devenus une déclaration d’identité et de la mode. Dans les années 1960, les lunettes de soleil audacieuses du designer Pierre Cardin, de lumineux carrés orange en plastique entouraient des lentilles circulaires avec fonction corrective, protection, et style se voyaient sur tous les visages. Aujourd’hui, les montures de chat aux verres miroirs pourraient agir comme un spectacle délibéré d’excentricité.

Même si les lentilles de contact et la chirurgie correctrices existent de nos jours, les lunettes sont toujours très populaires. Selon le commissaire de l’exposition Maya Dvash, dans un monde rempli d’écrans, prendre soin de vos yeux est plus important que jamais. « Non seulement pour la lecture mais l’écriture, dit Dvash. «Il y a pourtant beaucoup de niveaux différents pour voir aujourd’hui. La chirurgie ne peut pas tout résoudre à ce stade. »

Que sera l’avenir des lunettes ? Pour plusieurs designers israéliens, la flexibilité et la personnalisation sont des caractéristiques de conception importantes. Pour l’exposition, le cabinet d’architecture Baranowitz Kronenberg a créé des lunettes Open, un prototype de lunettes où l’utilisateur choisit parmi une variété de lentilles comment personnaliser l’usage avec les mêmes cadres caoutchouteux. D’autres systèmes envisagés pour la personnalisation, comme des lunettes modulaires qui ont des pièces interchangeables, ce qui permet aux porteurs de choisir tous les éléments de leurs lunettes.
Inspirée par la conception de tentpoles, la firme de design a passé un fil flexible à travers les joints de leurs lunettes afin de créer des lunettes pliables. Mais tous les designers révèlent que les lunettes ne sont pas une fatalité, et qu’il y a de la place pour l’innovation , même dans ce vieux bout de technologie. « Nous ne parlons pas de lunettes seulement » , dit Dvash. « Nous parlons de la vue et de la façon dont les gens voient les choses. »

Nous parlons encore des lunettes à l’ancienne, les connectées arrivent comme elles peuvent…

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