Einstein explique comment l’esclavage a paralysé la capacité de chacun à penser clairement le racisme

« Faut-il permettre à des célébrités de discuter de la politique? »Il en va d’une variation de titres dans les journaux au débat public prétendument légitime. La désapprobation du public n’aurait pu arrêter certaines des personnalités publiques les plus virulentes. Muhammad Ali, John Lennon, Nina Simone, George Carlin, Roger Waters, Margaret Cho, et, oui, Meryl Streep, etc, des millions de personnes ont été très reconnaissants (et beaucoup non) pour des commentaires politiques de ces artistes. En ce qui concerne les scientifiques, cependant, nous avons tendance à voir des accusations sans fondement dans les discours politique que de véritables preuves accablantes.

Mais il y a eu ces quelques savants et philosophes qui étaient aussi des célébrités, et qui ont exprimé leurs opinions politiques sans réserve. Bertrand Russell était une telle personne, comme Albert Einstein, qui a soutenu les causes de la paix mondiale et de la justice raciale dans les années d’ après-guerre. Les engagements d’Einstein étaient à la fois philanthropiques et activistes, il a formé des amitiés étroites avec Paul Robeson, WEB Du Bois, Marian Anderson, et d’ autres leaders noirs importants.

Einstein a également co-présidé une campagne anti-lynchage et a émis une condamnation cinglante du racisme lors d’un discours qu’il a prononcé en 1946 à l’alma mater de Langston Hughes et Thurgood Marshall dans lequel il appelle le racisme « une maladie des Blancs ». Cette même année, note le rédacteur en chef de Trent Gilliss, Einstein « a exprimé un de ses plus éloquents essais et plaidoyers pour les droits civiques des noirs en Amérique ». Intitulé « la question nègre » et publié dans l’édition de Janvier 1946 du Pageant magazine, l’essai, écrit Gilliss,  » été destiné à un lectorat principalement blanc. »

Einstein commence par répondre à l’objection inévitable, « De quel droit peut-on parler de choses qui nous concernent seuls, et empêcher l’ouverture du débat ? » Pour ce faire, le physicien donne une réponse célèbre, « je ne pense pas qu’un tel point de vue soit justifié. » Einstein croyait qu’il avait une perspective unique: « celui qui a grandi dans un environnement prend beaucoup de choses pour acquises. D’autre part, celui qui est venu dans ce pays comme une personne mature peut avoir un oeil vif. « En parlant librement de ses observations, Einstein senti » qu’il pouvait peut-être se révéler utile.  »

Puis, après avoir loué « un trait démocratique » du pays dont les citoyens « se devait d’avoir une saine confiance en eux et exprimer un respect naturel à la dignité de de l’homme », il observe clairement que ce « sens de l’égalité et de la dignité humaine est principalement limitée aux hommes de peaux blanches ». Pour anticiper une défense raciste des « différences naturelles », Einstein répond:

Je suis fermement convaincu que quiconque croit cela souffre d’un malentendu fatal. Vos ancêtres ont traîné ces personnes noires de leurs foyers par la force ; et dans la quête de l’homme blanc pour la richesse et une vie facile, ils ont été impitoyablement réprimés et exploités, dégradés en esclavage. Le préjugé moderne contre les Noirs est le résultat de la volonté de maintenir cette condition indigne.

Les anciens Grecs avaient aussi des esclaves. Ils ne sont pas noirs, c’était les hommes blancs qui avaient été faits prisonniers durant la guerre. Il ne pouvait être question de différences raciales. Et pourtant Aristote, l’un des grands philosophes grecs, déclarait que les esclaves étaient des êtres inférieurs qui ont été à juste titre soumis et privés de leur liberté. Il est clair qu’il était empêtré dans un préjugé traditionnel à partir duquel, en dépit de son intelligence extraordinaire, il ne pouvait pas se libérer.

Comme les anciens Grecs, les préjugés des Américains sont « conditionnés par les opinions et les émotions que nous absorbons inconsciemment, comme enfants de notre environnement ». Et les attitudes racistes sont à la fois les causes et les effets de l’exploitation économique, elle enseigne les comportements qui émergent de circonstances historiques, mais reflète rarement « la puissance qu’a l’influence de la tradition » sur notre conduite et nos convictions. « La situation peut être corrigée, Einstein le croyait, mais pas » rapidement guérie ». L’homme de bonne volonté, écrivait – il, « doit avoir le courage d’être l’exemple en parole et en acte, et doit être vigilant de peur que ses enfants deviennent influencés par ce biais racial.  »

Lire l’essai complet sur On Being , et en apprendre davantage sur l’ activisme commis anti-raciste d’Einstein de Fred Jerome et 2006 livre de Rodger Taylor Einstein sur la race et le racisme.

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