Plus forte que la réalité virtuelle : parlez aux personnages, ils vous écoutent

La nouvelle vague de jeux vidéo en réalité virtuelle offrent une tactilité incroyable, mais Untethered considère une autre couche d’immersion: parler.

On vole dans des vaisseaux spatiaux. On tire avec des lance-grenades. On gagne des championnats de la NBA. Et on a tous joué au Solitaire. Mais comme les jeux vidéo font leur chemin dans la réalité virtuelle, les mondes imaginaires sont plus immersifs que jamais, il y a encore une chose jamais faite dans un jeu vidéo: lui parler.

Trente ans de jeu vidéo plus tard, et nous sommes toujours des perpétuels protagonistes silencieux, tout le corps a été éprouvé dans un jeu vidéo sauf la langue. Numinous Game, le même studio qui a développé le « jeu » Dragon, Cancer, vient contester ce constat avec un nouveau titre développé pour Daydream, la plate-forme VR de Google, Untethered. Son premier épisode à 5 $, est disponible dès maintenant.

En vedette récemment sur les Creative applications, Untethered vous place à l’intérieur de la cabine du DJ d’une station de radio de petite ville. Vous pivotez dans votre fauteuil et vous pouvez pointer le mouvement de la télécommande de la Daydream et jouer à faire des enregistrements, des bandes de publicités, ou écouter les messages laissés sur le répondeur. La voix d’un ami offscreen, le producteur de radio Rick, veille à ce que vous exécutiez vos tâches.

Comme toute expérience VR, c’est un jeu très visuel. Un coup d’oeil autour de la salle, et vous apprécierez les petits détails de la mise en scène, comme les crayons que certains DJ lancent au plafond lorsqu’ils s’ennuient. Mais c’est l’expérience audio qui vous accroche au scénario qui se déroule lentement.

 

La percée du réel dans le monde interactif se produit lorsque la lumière rouge du microphone est allumée, le vide du silence ne peut être rempli qu’avec votre voix. Vous devez lire des scripts pour les pauses publicitaires, une situation d’urgence de diffusion et vous devez même combler les lacunes gênantes de silence avec les gens étranges qui appellent la station de radio pour partager leurs histoires en direct.

« Nous pensons que parler à votre jeu et le voir nous parler en retour est une idée vraiment excitante », affirme le chef écrivain Amy vert. « Les joueurs de jeux vidéo presque universellement vous diront que ce qu’ils aiment du milieu c’est qu’ils peuvent entrer dans l’histoire comme un personnage. Dans notre esprit, les personnages parlent. Ils ne font pas que choisir des réponses écrites à l’écran ou une des multiples options. »

Alors que le studio utilise Google’s Cloud speech plate-forme pour détecter ce que vous dites et l’afficher sur l’ écran, le jeu ne fait pas prendre ce que vous dites en compte (bien que les futurs épisodes le pourrait). Juste vous parlez, ou pas. Le micro de votre téléphone entend votre voix, c’est l’ironie de la chose. Dans un monde de plates-formes VR coûteuse, avec des stations de base infrarouge conçues pour suivre le mouvement de la main avec une extrême fidélité, Untethered propose une interface utilisateur avancée rien qu’en utilisant le micro d’un smartphone.

La parole devient un leurre dans le déroulement de l’histoire, vous vous prenez vraiment au jeu, au rôle et au personnage que vous jouez. Par exemple, un merveilleux moment arrive quand Rick dit qu’il est temps d’enregistrer une émission d’urgence. Vous appuyez sur le bouton d’enregistrement et un script s’affiche sur votre bureau. Mais dès que vous commencez à parler :

PRODUCTEUR: Hey attend, je viens de penser à quelque chose de drôle. . . Peut-être essayer de le faire genre robot, vous savez avec une voix mécanique de machine. Je suis un robot parlant comme un être humain.

Vous commencez à parler comme un robot et…

PRODUCTEUR: Oh et umm, où il est dit bips, il suffit pas de les lire, faut les effets sonores conseil, donc vraiment mettez un peu de punch, vous savez comme, bip, bip !

Vous commencez à parler et…

PRODUCTEUR: Désolé, juste une chose, c’est pas terrible les bips. Mettez votre propre spin sur elle comme wah, wah, wah ou augh ooga augh ooga, ou, neeh ner neeh ner. Quoi que vous vous sentez.

En tant que spectateur, c’est drôle. Mais l’ expérience en tant que participant, rend les choses presque vraies.
Comme l’équipe l’explique, tout est destiné à donner l’impression que vous faites une performance d’improvisation.

« Nous avons besoin que les joueurs jouent le jeu parce qu’il y a tant de lignes de dialogue que nos acteurs peuvent enregistrer. Dans un épisode, nous avons expérimenté une façon plus conservatrice en fournissant des scripts pré-écrits pour le joueur à lire. Dans les prochains épisodes, nous prévoyons de prendre plus de risques « , explique Green. « Nous espérons que chaque épisode va pousser la réactivité un peu plus loin, mais notre but ultime pour Untethered n’est pas que le joueur se sente libre d’avoir une conversation spontanée, mais plutôt que leur conversation guidée soit naturelle et immersive. » En d’autres termes, Untethered est censé être une histoire, pas une forme libre de Q & R que vous pourriez avoir avec une IA comme Alexa ou Siri.

En effet, la reconnaissance vocale n’a jamais été aussi avancée, et pourtant nos interactions avec les chatbots ont déjà tombées dans le classique et monotone interface utilisateur. Cortana de Microsoft répond soit avec un bulletin météo soit une mauvaise blague -on passe de l’extreme des fonctionnalités à la niaiserie écoeurante sans distinction entre les deux. Untethered fait allusion à un plus grand potentiel de la voix. C’est un aperçu de ce qui pourrait se produire lorsque l’industrie des technologies de visualisation cessera de faire bavarder de simples outils dotés d’un algorithme anthropomorphisé car ce n’est pas seulement cela la conversation, c’est une partie importante de l’expérience humaine. Nous sommes des créatures sociales qui aimons converser. Untethered vous permet de parler à une histoire. Pourquoi ? Parce que les humains veulent parler. Et c’est une raison suffisante.

 

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