La partiale négativité des choses…

L’un des effets les plus sous-estimés dans toute la science cognitive est la psychologie derrière la raison qui fait que les événements négatifs, les émotions et les pensées prennent plus de marge sur ceux qui sont positifs. Ce biais a été découvert et documenté par les psychologues Paul Rozin et Edward Royzman en 2001, montrant que dans presque tous les domaines de la vie, tout semble presque surnaturellement pessimiste:

• Les stimuli négatifs demandent plus d’attention que les stimuli positifs. Chez les rats, par exemple, les goûts négatifs suscitent des réponses plus fortes que les goûts positifs. Et dans des expériences d’aversion pour le goût d’une seule exposition à un aliment ou une boisson nocive peut provoquer l’évitement de cet élément de façon durable, mais il n’y a pas de parallèle correspondante avec la bonne nourriture ou les boissons.

• La douleur est ressentie comme pire que les bonnes sensations en bien. Autrement dit, comme le philosophe Arthur Schopenhauer a dit, « nous sentons la douleur, mais pas l’indolence. » Il y a des zones érogènes, pointent Rozin et Royzman, mais pas de zones torturigènes correspondantes.

• Un visage en colère dans une foule est plus facile et plus rapide à remarquer qu’un visage heureux.

• Les événements négatifs nous conduisent à chercher les causes plus facilement que ne le font les événements positifs. Les guerres, par exemple, produisent des analyses sans fin dans des livres et des articles, alors que la littérature de la paix est dérisoire en comparaison.

• Nous avons plus de mots pour décrire les qualités de la douleur physique (profonde, intense, terne, forte, multiples, brûlures, coupures, pincement, perçage, larmoiement, spasmes, tir, coup de poignard, poussant, lancinant, pénétrant, persistante, rayonnant, etc .) que nous en avons pour décrire le plaisir physique (intense, délicieux, exquis, à couper le souffle, somptueux, doux, etc.).

• Il existe plus de catégories cognitives avec des termes descriptifs d’émotions négatives que positives. Comme Léon Tolstoï a observé en 1875: « Les familles heureuses se ressemblent toutes; chaque famille malheureuse est malheureuse à sa façon « .

• Il y a plus de moyens de se mettre en échec qu’il n’y en a pour réussir. Il est difficile d’atteindre la perfection et les chemins qui y conduisent sont peu nombreux, mais il y a plusieurs façons de ne pas atteindre la perfection et les chemins sont nombreux.

• L’empathie est plus facilement déclenchée par des stimuli négatifs que positifs: Les gens identifient la douleur et sympathisent avec ceux qui souffrent et remarquent moins ceux qui sont plus heureux ou mieux qu’eux.

• Le mal souille bien plus que le bien purifie. Comme le vieux proverbe russe dit: « Une cuillerée de goudron peut gâcher un baril de miel, mais une cuillerée de miel ne fait rien pour un baril de goudron. » En Inde, les membres des castes supérieures peuvent être considérés comme contaminés par la consommation de nourriture préparée par les membres des castes inférieures, mais celles des castes inférieures ne reçoivent pas une augmentation équivalente de hausse de pureté en mangeant de la nourriture préparée par leurs homologues supérieurs de caste.

• La fameuse règle de « la goutte de sang » de la classification raciale a son origine dans le Code Noir, ou « Code Negro » de 1685, destiné à garantir la pureté de la race blanche en filtrant le sang contaminé, alors que, notent Rozin et Royzman, « il n’existe aucune preuve historique pour l’équivalent positif, une loi selon laquelle l’appartenance à une classe racialement privilégiée serait assurée par son être même en possession d’une goutte » de sang racialement supérieur. « 

• Dans les traditions religieuses, la possession par des démons se passe rapidement par l’exorcisme des démons, ce qui implique généralement des rituels longs et complexes ; en revanche dans le sens positif, devenir un saint exige une vie consacrée à des actes saints, qui peuvent être effacés du jour au lendemain par un seul acte immoral. Dans le monde séculier, des décennies de travail consacré à des causes publiques peuvent être effacées en un instant avec une affaire extra-conjugale, un scandale financier, ou un acte criminel.

Pourquoi est-ce que la négativité est plus forte que la positivité ? L’évolution.
Dans l’environnement de nos ancêtres de l’évolution il y avait une asymétrie entre une réaction excessive face à une menace et une réaction exagérée face à des événements négatifs. Le monde était plus dangereux dans notre passé évolutif, l’aversion du risque et la grande sensibilité aux menaces avait plus de valeur que lorsque les choses allaient bien, de risquer de les améliorer un peu plus : le seul risque étant de rendre les choses encore pires.

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