L’architecture bolivienne est bien surprenante

Depuis 2005, un architecte à El Alto, en Bolivie a érigé plus de 60 structures à plusieurs étages peintes dans des couleurs vives et conçues avec des formes géométriques audacieuses.

Situé sur un plateau de montagne de plus de 4200 mètres au-dessus du niveau de la mer, la ville de El Alto, en Bolivie, est la plus élevée dans le monde. La plupart de ses 1,6 millions d’habitants vivent dans des maisons en briques crues, mais au cours de la dernière décennie, un tableau d’un nouveau genre avec des bâtiments futuristes ont vu le jour dans ce centre urbain en pleine croissance, perçant le ciel avec des toits pointus. Peintes dans des couleurs vives et conçues avec des formes géométriques audacieuses, ces structures à plusieurs étages sont les créations de l’architecte local Freddy Mamani Silvestre, dont la société a érigé plus de 60 ces bâtiments depuis 2005.

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Couverture de Peter Granser El Alto, publié par Edition Taube

L’ an dernier, le photographe allemand Peter Granser a pris en photos une sélection de splendeurs visuelles de Mamani dans un format dont la construction minutieuse fait écho aux lignes rigides et délibérées des complexes. Initialement commandé par The New Yorker, ses images apparaissent maintenant aussi dans El Alto, un photobook magnifiquement conçu récemment publié aux Editions Taube. Le titre El Alto, en grand format est mince comme un pamphlet, mais éclate avec dynamisme: chaque page définit les bâtiments multicolores de Mamani sur un fond aux couleurs vives qui améliorent la vitalité des images de gränser.

Ces bâtiments, qui abritent les deux appartements privés et les entreprises commerciales, sont souvent désignés comme Cholets : « un jeu de mots avec « chalet » et « cholo » – une épithète raciale dédaigneuse que les cholos comme Mamani ont fièrement accepté », comme l’écrit Judith Thurman pour The New Yorker. Mamani, qui est autodidacte, fait partie de la population aymara indigène, et est célèbre pour cette identité neuve et fraîche. Ses bâtiments intègrent des motifs de textiles andins et des céramiques qui zigzaguent et s’enroulent à travers les façades qui se profilent, le cadrage énorme, les vitres brillantes qui ne révèlent rien de l’intérieur. Peint entièrement dans des teintes éclatantes, de l’ émeraude à la mandarine au pourpre électrique, les composés sont exubérants ; Mamani vise clairement à être ludique, parfois même ornant ses bâtiments avec des créatures serpentines massives qui servent de séparateurs architecturaux.

el_alto-spread_website02-720x480 el_alto-spread_website04-720x480 salon_alexander_7867-720x481 no_name_7273-720x1079 san_antonio_7090-2-720x1079 el_alto-spread_website03-720x480 crucero_del_sur_6784-720x503La majorité des photographies de gränser se concentrent sur ces façades complexes, comme des boîtes à bijoux massifs. Chaque image est vide de piétons ; ses scènes sont incroyables et retirées de tout contexte (hormis un bref essai de Winston Hampel). 

Une seule image révèle l’environnement dans lequel ces complexes oniriques résident: l’image finale de Granser, une large vue sur la région, montre un groupe de Cholets au milieu des maisons en briques relativement ternes réparties autour d’El Alto. Les boîtes brillantes semblent presque numériquement transposées sur le paysage par ailleurs coupé de montagnes et de ciel. Le tout fait allusion à l’évolution possible de la ville peut témoigner dans les années à venir, et insiste sur la culture des visions sans retenue.

El Alto  par Peter Granser est disponible via Édition Taube.

 

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