Dessinée à la main, cette carte faite par un sociologue, a détaillé les allées et venues de plus de 1.300 entreprises criminelles actives.

Dans les années 1920, les rues de Chicago cachaient derrière ses maisons des centaines de clubhouses secrets et des repères des voleurs et des gangsters violents. Entre 1923 et 1926, un sociologue de l’Université de Chicago essaya de traquer et de cartographier les lieux de prédilection et de rassemblement de plus de 1.300 gangs pour le projet Gangland Chicago.

« Pas moins de 1.313 gangs ont été découverts à Chicago et ses environs ! »écrit Frederic Thrasher à l’époque. « La répartition indiquée sur la carte permet de visualiser les zones typiques des gangs et l’organisation de Chicago. »

Publié en 1927, Gangland Chicago est niché à l’arrière du livre fondateur de Thrasher sur la criminalité urbaine et l’ethnographie, The Gang, une étude de 1313 Gangs à Chicago. Elle est pleine de démarcations en gris et rouge, la carte multi-couches dessinée à la main fournit des connaissances d’initiés très détaillées de l’activité des gangs de Chicago. Les gangs ne sont pas seulement liés à leur environnement, mais jouent un rôle important dans la vie sociale et la structure de distribution d’une ville, selon Thrasher. La carte montre où certains gangs règnent au sein de l' »empire » Gangland, non seulement basée sur la géographie, mais sur « les fissures et les ruptures dans la structure de l’organisation sociale. »

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La carte complète de Thrasher Gangland Chicago.

La carte de Thrasher est extrêmement détaillée. Il mentionne les parcs, les boulevards, les cimetières et les chemins de fer dans différentes nuances de gris, et les clubrooms sont marqués en triangles rouges et en cercles. Il a également inscrit des endroits importants et les territoires de gangs, tels que « No Man’s », « Gang Camp » et « Mort Corner ». Les gangs avaient chacun leurs propres caractéristiques distinctes, créant une mosaïque de régions.

« Il n’y avait pas deux gangs qui se ressemblent, » Thrasher a écrit. « Certains sont bons; certains sont mauvais; et chacun doivent être considérés pour leurs propres mérites ».

Au cours des années entre la Première Guerre mondiale et la Grande Dépression, de nombreuses villes aux États-Unis ont connu un boom dans la population et la production industrielle. Comme les immigrants inondaient ces centres urbains, des changements majeurs dans l’organisation sociale et spatiale ont donné naissance à des gangs. Thrasher estimé qu’il y avait 25.000 garçons et jeunes hommes dans les gangs à Chicago. Son travail a porté non pas sur la foule d’Al Capone, mais les gangs de jeunes immigrants de deuxième génération qui ont été répertoriés dans les « aspects de la culture américaine », écrit Greg Dimitriadis dans la revue Cultural Studies, Méthodologies critiques.

Les mini-sociétés qui ont surgi autour de la vie des gangs ont conduit à ce que Thrasher désigne comme les zones « interstitielles » de Chicago, un gangland de la détérioration des quartiers, le déplacement des populations, et les bidonvilles pauvres et désorganisés.

Polonais, juifs et noirs gangs ont été trouvés dans la expansive "Wilderness West Side."
Les gangs Polonais, juifs et noirs ont été trouvés dans l’expansion du « Wilderness West Side. »

La représentation cartographique de Thrasher construit « une scène faite pour l’intérêt sociologique qu’il s’y déroule », écrit Rolf Lindner dans le reportage de la culture urbaine. D’ autres études de sociologie des années 1930 contiennent des cartes, mais celle de Thrasher Gangland de Chicago est considérée comme l’une des premières cartes thématiques qui a enquêté sut l’activité criminelle organisée. Son enquête donne un rare aperçu de ce qu’était la vie des gangs dans les années 1920 à Chicago.

« Gangland est un phénomène de l’écologie humaine », conclut Thrasher. « Le gang se développe comme une manifestation de la frontière économique, morale et culturelle dans un interstice. »

Atlas Obscura.

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