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Pourquoi tous les noms de robots se ressemblent-ils ?

Pourquoi tous les noms de robots se ressemblent-ils ?

Un linguiste explique les nuances derrière les noms que nous donnons la technologie.

Mykie . Kuri . Yui . Yobi . Asimo . Ozlo . Jibo . Cujo .

Dites rapidement ces cinq noms, et on pourrait croire que vous parlez une langue tout à fait différente. Ce ne sont pas seulement des mots: ce sont les noms d’un grand nombre de robots domestiques automatisés et assistants virtuels qui semblent être en compétition pour le nom le plus « mignon ». Leurs noms sonnent aussi étonnamment pareils et selon le linguiste et expert de l’image de marque Christopher Johnson , il y a une foule de raisons. « Ils connotent le sympathique et l’amical, ils sonnent comme des surnoms, comme des diminutifs » , dit Johnson. « Ils sonnent comme le genre de noms que vous pourriez donner à votre chien. » La plupart des noms se terminent par une voyelle, une structure qui peut souvent être trouvée dans des surnoms humains, pour marquer l’affection.

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Pour les entreprises qui tentent de convaincre les consommateurs que ces robots intelligents sont utiles, pas effrayant, elles leur donnent un joli nom comme l’une des premières étapes. Par rapport aux robots de fiction menaçants comme Ultron (de l’univers Marvel) ou Gort  : les deux qui sont durs, avec un nom en syllabes fermées. Rien à voir avec Yobi et Kuri dont le son doux est tout simplement adorable.

Mais au-delà de la « propriété » de mignon, Johnson dit que les entreprises choisissent ce genre de mot de deux syllabes parce que c’est un modèle linguistique qui est facile à prononcer. Pour les produits qui sont de plus en plus en concurrence sur le marché mondial, utiliser des structures de mots que l’on trouve dans de nombreux idiomes différents est vital pour le marketing. Consonne-voyelle-consonne voyelle est la forme de mot idéale, et plusieurs des noms de robot ont adopté cette structure. D’autres, comme le chatbot Ozlo ou le système de plate-forme robot Arlo, suivent la forme de voyelle voyelle/consonne-consonne. Ces structures sont également assez distinctives pour agir comme un mot chaleureux pour la conversation avec ces interfaces et ont souvent des URL encore disponibles.

Alors que les structures de ces mots font écho à celles des mots simples et des surnoms, ils sont aussi reconnus comme des noms non-humains, un facteur de différenciation important pour les entreprises qui tentent de mettre littéralement leurs produits en vedette. Si le bot s’était appelé Bob, par exemple, il pourrait à tort vous répondre que votre oncle Bob est là.

Kuri Photos

Mais Johnson pense qu’il ya une raison plus insidieuse à la raison qui pousse les entreprises à opter pour des noms mignons tout en garantissant une distinction avec l’humain : l’anthropomorphisme accru de nos gadgets. Beaucoup de ces robots sont stylisés avec des traits du visage : par exemple, le concept de la voiture de Toyota qui a été présenté au CES 2017 a des phares qui ressemblent à des yeux, et son AI, nommé Yui, a été développée en utilisant 12 techniques d’animation de Disney afin de paraître plus réaliste.

Alors que nous pourrions désirer voir nos robots prendre l’apparence d’une personnalité (y compris un sens de l’ humour), nous ne voulons pas nécessairement qu’ils paraissent trop humains. « Si vous donnez à un robot un vrai nom humain, comme Robert, ou Hal, d’après le film de science-fiction 2001, alors le robot humanisé pourrait devenir effrayant. Même en faisant un robot humanoïde, il doit montrer qu’il n’est pas réellement humain ».

Alors que certains robots domestiques ont des noms à consonance plus américaines, la grande majorité de ces noms de robots mièvres sont également typiquement japonais. Dans certains cas, ce qui fait pour Toyota qui est une société japonaise. Selon un porte-parole de Toyota, le nom de Yui est dérivé de deux symboles japonais : 結, qui signifie « lier ensemble, » et 唯, qui signifie  » une seule. » Il est destiné à évoquer un nouveau type de relation entre les humains et les voitures tout en indiquant que Yui est entièrement personnalisable. Le nom de Yui est juste un réglage d’usine, et les clients seront en mesure de nommer l’IA comme ils veulent.

Yui

Les startups américaines empruntent des noms japonais pour leurs robots : le lien vers le Japon est un peu plus nébuleux. Kuri, (basée à Redwood City, en Californie) signifie « châtaigne » en japonais- un nom donc « assez mignon. » Jibo, un robot domestique qui a d’abord été lancé via Indiegogo il y a plusieurs années, est basé à Boston, signifie littéralement, « mère compatissante » et connote la compassion, l’amitié, la famille en japonais.

« Certains robots sont effectivement créés au Japon, mais nous associons aussi plus généralement le Japon avec une technologie avancée, de sorte que ces noms ne surprennent pas les consommateurs », dit Johnson. « La langue a des propriétés qui cadrent avec les autres exigences de conception du nom du robot et se prêtent bien à être empruntées. Les mots japonais sont phonétiquement assez simples. »

En fin de compte, les deux associations émotionnelles et les caractéristiques linguistiques de ces noms de robots sont importants pour convaincre les gens d’accepter volontairement des humanoïdes automatisés dans leurs maisons. Ce qui sert aussi à cacher certaines des conséquences potentiellement sombres de l’IA et les limites de la technologie d’aujourd’hui. Votre robot pourrait avoir un joli nom amical mais pourrait ne pas avoir la capacité de reconnaître ou de réagir aux émotions humaines, par exemple, lorsque avec des utilisateurs en détresse. Un joli nom apparaît comme une autre tactique conviviale destinée à nous convaincre de baisser notre garde.

Après tout, dans le film 2001: l’Odyssée de l’espace, Hal est à la fois remarquablement poli et malveillant. En 2017, les robots n’ont jamais été plus près de la véritable intelligence artificielle, mais nous ne comprenons pas pleinement les implications de l’IA encore, nous les pressentons un peu. Allons-nous nous retrouver avec des Hal, ou des Wall-E ? Faut-il traiter les robots comme des animaux de compagnie ou comme de la technologie intelligente ?

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