La hausse des températures due au changement climatique affecteront fortement la croissance économique dans le monde, ce qui rend certains pays plus riches et certains pauvres.

Les chaleurs extrêmes sont très mauvaises pour l’économie.Les cultures ne survivent pas. Les gens travaillent moins, et sont moins productifs par chaleurs.

Voilà pourquoi une augmentation des jours extrêmement chauds est l’une des perspectives les plus inquiétantes du changement climatique. Pour prédire à quel point les différents pays pourraient en souffrir, une équipe de scientifiques de Stanford et de l’Université de Californie, Berkeley, se sont tournés vers des documents historiques sur la façon dont la température affecte les aspects clés de l’économie.Quand ils utilisent ces données pour estimer comment les divers pays s’en tireront avec le réchauffement de la planète, les nouvelles ne sont pas bonnes.

Le revenu moyen global est prévu pour être 23 % moindre d’ici la fin du siècle sans changement climatique. Mais les effets d’un monde plus chaud seront partagés de manière très inégale, avec un certain nombre de pays du Nord, y compris la Russie et une grande partie de l’Europe, bénéficiant de la hausse des températures. L’impact inégal du réchauffement « pourrait signifier une restructuration massive de l’économie mondiale », a dit Solomon Hsiang, professeur à l’École de politique publique Goldman à Berkeley, l’un des chercheurs qui ont minutieusement documentés l’impact historique de la température. Même en 2050 (voir la carte), la variation des destins économiques des pays sera touchée.

Parce que les pays les plus pauvres, incluant une grande partie de l’Amérique du Sud et en Afrique, ont déjà tendance à être beaucoup plus chauds que ce qui serait idéal pour la croissance économique, l’effet de la hausse des températures sera particulièrement dommageable pour eux. Le revenu moyen des plus pauvres est de 60% dans le monde pour la fin du siècle et sera de 70 % inférieur à ce qu’il aurait été sans changement climatique, conclu Hsiang et ses coauteurs dans un récent papier pour Nature. Le résultat de la hausse des températures, dit – il, « sera un énorme redistribution de la richesse mondiale des pauvres pour les riches. »

Variation du produit intérieur brut par habitant par rapport à un monde sans réchauffement climatique

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Une météo en hausse est juste l’un des effets du changement climatique : les modifications des taux de précipitations et une augmentation des phénomènes météorologiques violents comme les ouragans entre autres. Mais en analysant les températures seules, Hsiang et ses collègues ont fourni des estimations plus précises sur la façon dont le changement climatique pourrait affecter l’économie. Hsiang dit que la température a un effet étonnamment cohérent sur différents faits économiques: l’offre de travail, la productivité du travail, et les rendements des cultures pourraient diminuer considérablement entre 20°C et 30°C. « Que vous étudiez des cultures ou des personnes, les jours chauds sont mauvais, » dit-il. « Même dans la nation la plus riche et la plus avancée technologiquement dans le monde, vous verrez les effets négatifs, » dit-il, citant des données montrant qu’un jour plus de 30°C dans un comté américain moyen coûterait pour chaque résident 20 $ dans les revenus du capital. « C’est de l’argent réel. »

Le nombre de jours au-dessus de 35°C va augmenter de façon spectaculaire dans de nombreuses régions des États-Unis si le changement climatique  se poursuit sans relâche

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Bien sûr, l’idée que les températures chaudes affectent l’agriculture et la façon dont nous travaillons n’est pas nouvelle. En effet, Hsiang pointe des études réalisées au début du 20e siècle sur les températures optimales pour les travailleurs d’usine et les soldats. Mais lui et ses collègues ont quantifié comment les changements de température modifient la productivité économique globale des pays entiers.

Hsiang et ses collègues ont examiné à la fois la performance économique annuelle dans chaque pays et les températures annuelles moyennes de 1960 à 2010. Ensuite, ils ont utilisé des techniques statistiques avancées pour isoler les effets de la température à partir d’autres variables, telles que les changements politiques et les cycles financiers. Une telle analyse, dit-il, est possible parce que beaucoup plus de données historique sont disponibles, et la puissance de calcul a suffisamment augmenté pour les gérer. Puis, à l’aide de modèles climatiques de projetection des températures futures, les chercheurs ont été en mesure d’estimer la croissance économique sur le reste du siècle si ces tendances historiques sont vraies.

Hsiang a également examiné comment les températures chaudes affectent les comportements sociaux et la santé, concluant qu’elles augmentent la violence et la mortalité (voir graphiques). Ce qu’il appelle son « obsession » avec les effets sociaux de la température peut être attribuée à sa formation dans les sciences physiques. La température joue un rôle essentiel et évident dans la chimie et la physique, mais ses effets sur la société et le comportement humain ont été moins appréciés. Et pourtant, comme son œuvre récente l’a confirmé, le climat « est fondamental pour notre économie », a dit Hsiang. Maintenant, il y a l’espoir de fournir une nouvelle compréhension à quel point un monde de plus en plus chaud aura une incidence sur notre prospérité future.

Températures chaudes = des rendements médiocres = des économies en berne

Diaporama: Risque de conflits civils (1 sur 6)
La probabilité de conflits civils dans les zones tropicales augmente dans les plus chaudes années El Niño par rapport à La Niña, selon une étude. (Hsiang et al., 2011)
Diaporama: la grossièreté dans les médias sociaux (2 sur 6)
L’étude de plus d’un milliard de tweets montre la hausse des grossièretés générée par des températures qui dépassent les 20°C, ce qui suggère comment la chaleur pourrait affecter les interactions sociales. (Baylis, 2015)
Diaporama: l’offre de travail (US) (3 sur 6)
Dans les industries « exposées au climat », la quantité de temps passé à travailler diminue fortement au-dessus de 30°C. (Graff Zivin et Neidell, 2014)
Diaporama: productivité totale des facteurs (Chine) (4 sur 6)
Une mesure clé de la productivité économique montre une forte baisse par temps chaud. Des études similaires de revenus par habitant aux États-Unis montrent une baisse par des températures élevées. (Zhang et al., 2016)
Diaporama: Les rendements de maïs (US) (5 sur 6) Une
étude révèle que les rendements de maïs sont en augmentation jusqu’à ce que les températures atteignent 30°C, diminuent fortement une fois dépassées. Des résultats similaires ont été trouvés pour le coton et le soja. (Schlenker et Roberts, 2009)
Diaporama: Mortalité (Inde) (6 sur 6)
La recherche montre le taux élevé de décès en Inde pendant les temps chauds. La hausse de la mortalité a été inégale, affectant de façon disproportionnée les personnes vivant dans les zones rurales. (Burgess et al., 2013)
Diaporama: Risque de conflits civils (1 sur 6)
La probabilité de conflits civils dans les zones tropicales augmente dans les plus chaudes années d’El Niño par rapport à La Niña, selon une étude. (Hsiang et al., 2011)

MIT

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