Cette refonte d’avion vous donnera maintenant envie d’avoir le siège du milieu

La conception décalée signifie plus d’espace, et plus de combats de coudes.Mais il y a un hic.

Personne ne veut le siège du milieu dans un avion. Mais la start-up Colorado Molon Labe Designs peut vous faire changer d’avis avec une rangée de sièges d’avion qui offre beaucoup plus d’ espace pour les voyageurs, même ceux du siège du milieu. Il l’ont appelé le siège Side-Slip.

Conçu pour les vols de trois heures et moins, chaque rangée de sièges dispose d’un design décalé. Le siège du milieu est légèrement inférieur et en retrait entre les sièges couloir et fenêtres, un écart qui rend le dossier du siège du milieu un peu moins large que la norme. Le siège du milieu est plus spacieux, et signifie que la conception en quinconce n’engage plus les batailles de coudes.

Idéal pour la vente, mais les compagnies aériennes à court d’argent dont l’activité repose sur le bachotage vont-elles y trouver un intérêt ? Voilà où la deuxième clé de la conception entre en jeu. Parce que le siège du milieu est décalé, le siège de l’allée peut littéralement glisser sur celui-ci pour et rendre l’allée plus large lors de l’embarquement, ce qui empêche l’embouteillage qui se produit toujours quand les gens mettent des sacs dans le compartiment à bagages et s’installent. Cela signifie que les avions pourraient être remplis plus vite.

« Nous plaisantons souvent sur le fait que nous sommes une entreprise de réduction du stress. La conception entière est venue de mon stress au volant », dit le fondateur de Molon Labe Designs, Hank Scott. « Mais personne ne va acheter un siège, car il va simplement rendre les clients plus heureux. Nous offrons aux compagnies aériennes moins de consommation de carburant et de meilleurs profits grâce à une installation plus rapide des passagers. »

Scott, un ex-pilote de la marine australienne, ancien pilote d’essai, et professeur de génie à l’Université du Colorado Boulder, a d’ abord eu l’idée de la Seat Side-Slip parce qu’il était frustré par la quantité de temps qu’il lui fallait pour monter à bord d’un avion. Il s’est associé à un autre professeur d’ingénierie de l’Université du Colorado et a commencé à construire des prototypes et de solliciter les commentaires du secteur du transport aérien public. Maintenant, le siège est à sa cinquième itération complète et a subi de nombreux essais de collision. C’est la barrière de réglementation finale : Scott doit convaincre les compagnies aériennes que la conception est logique et bonne pour les affaires. Le siège Side-Slip ne se contente pas de repenser les sièges d’avion ; il reconsidère le processus d’embarquement entier.

Imaginez ceci: quand un avion 747 est équipé de sièges Side-Slip vide, il va sembler avoir seulement deux sièges de chaque côté de l’allée principale. Les premières personnes, trouveront leur siège central à la ligne 40, et en un seul mouvement pourront tirer le siège de la rangée et le mettre en position, et le verrouiller. La deuxième personne monte, trouve son siège dans la rangée de l’autre côté de la ligne 40, et de même le siège glisse en position et il peut s’assoir. Maintenant, la rangée de la ligne 40 est de la taille de la rangée standard, mais les couloirs sur le reste de l’avion font le double de la taille. Cela signifie qu’il y a assez de place pour les voyageurs pour faire des allers-retour pendant que d’autres mettent leurs sacs dans le compartiment à bagages, ou bloquent la circulation avant de s’installer. Les lignes sont plus larges une fois tout le monde installé, mais il n’y a aucune exigence d’ordre d’installation des passagers. L’allée plus large a l’avantage supplémentaire d’être plus accessible pour les fauteuils roulants de voyageurs handicapés. « Il y a une loi sur les rendements décroissants de couloirs toujours plus étroits », dit Scott. « Mais l’avion rempli de personnes, nous avons toujours l’allée la plus large de n’importe quel avion sur la planète. »

Selon Scott, la préparation de 10 minutes en dehors du temps d’embarquement pour les grandes compagnies aériennes se traduirait par des centaines de milliers de dollars d’économie : pour chaque minute qu’un avion passe sur le terrain le coût s’élève entre 81 $ et 100 $. Ainsi, alors que chaque Seat Side-Slip est 5% plus lourd que la norme de l’industrie, Scott affirme que le temps d’embarquement plus rapide signifie plus d’économies.

Scott dit que les compagnies aériennes les plus efficaces passent environ 30 minutes sur le terrain entre les vols au moment de se remplir, du nettoyage, du plein, et des vérifications. Alors que sur le terrain, un appareil consomme pour la propulsion, la climatisation auxiliaire et toute l’électronique à bord, environ 50 litres de gaz par heure. Si la conception du siège peut faire gagner 10 minutes de temps d’embarquement, qui est le processus qui prend le plus de temps, cela permettrait une économise d’environ 45 litres de gaz. Si vous êtes sur la Southwest Airlines, qui compte 3.500 rotations chaque jour, vous pourriez économiser 35.000 litres de gaz et des dizaines de milliers de dollars chaque jour sur le carburant.

Il pourrait également aider les transporteurs à proposer un vol supplémentaire, dit Scott. Si vous avez sept vols au départ d’une ville de 7 h à 22 heures, 10 minutes de moins sur le sol entre deux vols signifie que vous avez gagné environ une heure de temps. Cela pourrait permettre à une compagnie d’ajouter un autre vol à son programme, ce qui signifie que vous n’auriez pas nécessairement besoin de nombreux avions dans votre flotte, c’est une tactique appelée « utilisation de la flotte ».

Pourtant, on ne sait pas combien de carburant supplémentaire une augmentation de poids de 5% nécessiterait, et si cela pourrait compenser les économies potentielles de prix pour un embarquement plus rapide. En outre, le siège Side-Slip ne s’incline pas, voilà pourquoi il est proposé pour des vols plus courts : ce qui est une excellente nouvelle pour le grand gars derrière vous, mais qui pourrait s’avérer moins agréable pour vous.

Scott reconnaît que cette nouvelle façon de monter à bord d’un avion serait déroutant pour certaines personnes. « Il est drôle d’imaginer notre conception dans différentes parties du monde car elle aura forcément différents niveaux de succès », dit-il. « Dans un endroit discipliné comme le Japon, il sera incroyablement efficace. Si vous prenez un groupe New-Yorkais, il ne sera pas aussi efficace, mais il va certainement rendre certains beaucoup plus heureux. La culture des personnes qui utilisent le siège et le la culture de la compagnie aérienne va dicter dans quelle mesure la réduction du stress se produit réellement ».

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