Café X, le robot qui va remplacer le barista ?

Les kiosques à café automatiques promettent un rapide, savoureux café chaud, sans la possibilité d’une erreur humaine. Est-ce l’avenir du distributeur de café ?

Le barista de Starbuck est en contact avec le client, quelque soit la qualité du café ou la philosophie de l’entreprise de servir à une cadence industrielle son produit.

Tout le monde a utilisé Starbucks comme une occasion de rencontrer des gens. Le détaillant a tout d’une entreprise construite autour de l’idée de créer un « troisième lieu », un « quelque part » où les clients sentent une extension confortable de leur maison, une vie réelle. Votre barista connaît votre nom (si seulement il l’écrit sur une tasse chaque matin). Là-bas on peut faire et trouver une connexion humaine.

Mais un nouveau coffee shop ouvre aujourd’hui à San Francisco et propose exactement le contraire: au lieu d’obtenir votre tasse quotidienne de Loe le barista amical, vous l’obtenez d’un robot.

Appelé Café X, la petite boutique à l’intérieur du centre commercial Metreon de San Francisco permet aux clients de passer des commandes via smartphone ou un kiosque iPad. Les commandes sont préparées et livrées par un robo-barista. L’endroit n’est pas tellement un café mais un kiosque entièrement clos qui ressemble à un hybride de distributeur à café. A l’ intérieur il y a deux machines à espresso WMF qui peuvent faire l’une des sept boissons différentes, chacune offerte avec trois options différentes de café de torréfacteurs locaux, ainsi que du lait biologique et des fonctions add-on comme des sirops. Les boissons sont servies dans des tasses et coûte entre 2 $ et 3 $. (les boissons sont disponibles dans une seule taille seulement pour le contrôle de la qualité. Les torréfacteurs l’entreprise ont travaillé et approuvé que c’était le meilleur rapport café-lait. L’ajout de tailles supplémentaires à l’avenir sera une possibilité.)

La société privée a recueilli 5 millions $ en financement de start-up par des investisseurs, y compris la Fondation Thiel, Capital social, Khosla Ventures, Jason Calacanis et Felicis Ventures. Un café X à Hong Kong (à côté d’un Starbucks) a été testé pendant un mois et sert actuellement plus de 1000 tasses par semaine.

Café X.

SAVOUREUX, CHAUD, RAPIDE

Le modèle de café X est similaire à un autre concept à San Francisco, Eastsa. Cette entreprise permet de passer commande en kiosques mobiles et distribuer des bols de quinoa aux personnes à l’intérieur du restaurant. L’objectif est de servir la nourriture aux clients aussi rapidement que possible.

« Si vous cherchez vraiment un bon café, il faut souvent attendre très longtemps, et si vous êtes en course, il faut se contenter d’untrès mauvais café », dit le fondateur et PDG de  Café X, Henry Hu. « Nous avons pensé qu’en appliquant une certaine automatisation et l’utilisation mobile pour passer des commandes, il serait possible d’avoir vraiment un bon café, mais toujours très rapidement. »

Lorsque votre commande est prête, Café X vous envoie un message texte avec un code à quatre chiffres que vous entrez au kiosque du robot. Une fois que vous le faites, le bras robotisé (fabriqué par Mitsubishi) saisit votre tasse de café de l’une des huit bornes de réchauffement et le pose doucement sur une petite étagère semblable à ce que vous pourriez trouver dans un distributeur automatique. De là, vous le récupérez. La préparation moyenne de la boisson prend moins d’une minute.

Le code ajoute un niveau de sécurité que vous ne trouvez pas habituellement dans l’achat de votre café standard. La commande numérique signifie que vous ne devez pas vous inquiéter de savoir si le barista a correctement entendu votre commande (ou écrit sur le gobelet de quelqu’un d’autre). La collecte de votre boisson à partir d’un compartiment personnel assure également que quelqu’un ne décroche pas accidentellement votre latte.

Le robot permet de garder votre boisson chaude jusqu’à 8 minutes, et après cela, il se décharge. Vous recevez une notification vous permettant de savoir si vous avez raté le temps, et le café sera refait gratuitement une fois que vous arrivez. Au fil du temps, Hu dit que la machine va également commencer à prioriser les boissons à base de géolocalisation. Ainsi, un double expresso peut être préparé pour la personne debout à la machine avant le chai tea pour le client qui est au coin de la rue. Huit bornes robotisées peuvent sembler rares pour les villes denses, mais Hu dit que, même dans une ville animée comme Hong Kong, ça n’a jamais été un problème.

PERFECTIONNER L’IMPARFAIT

Un barista vous expliquera que faire un cappuccino parfait vient avec la pratique, et quand vous avez passé des années et des années à faire des centaines de boissons spécifiques, vous devenez agile en technique.

Préparer le café n’est pas le travail le plus lucratif, et beaucoup de baristas font du temps partiel. Lundi votre latte pourrait être fait par une personne qui a sait faire mousser le lait à la perfection, mais le mardi, il pourrait être fait par un étudiant qui a commencé la semaine dernière. Les variables sont nombreuses pour chaque commande que ce soit pour la mouture de la machine à expresso, ou même le facteur d’humeur du barista. Même avec la même recette, il est difficile d’obtenir une saveur constante d’une tasse de café préparée humainement. Il y a tout simplement trop de « pièces mobiles ».

Avec le café X, la majorité de ces variables sont contrôlées. Le robot prend votre commande, et les machines sont calibrées pour faire exactement la même chose à chaque fois. Un moniteur spécialisés en qualité est sur le site et fait des ajustements tout au long de la journée pour faire en sorte que chaque tasse soit aussi bonne que possible.

Le barista du robot au Café X.

« THE HUMAN TOUCH »

Ce spécialiste sur place est le seul humain avec lequel vous interagissez au Café X. Cette personne sera sur place chaque fois que le café sera ouvert et il sera chargé d’expliquer comment Café X fonctionne, il teste les produits tout au long de la journée pour assurer la qualité et offrir des suggestions et des conseils en café aux visiteurs. Par exemple, la personne pourrait être en mesure de vous en dire plus sur un grain de café en particulier que café X prépare, et vous offrir une sélection de shit à expresso afin que vous puissiez déterminer la différence entre les torréfactions. Ils vont aussi vous offrir un couvercle.

L’espoir est que tandis que le café pourrait employer moins d’humains, celui qui serait sur place aurait plus de temps pour discuter avec les clients et offrir une expérience plus personnalisée.

Cafe X la première étape dans les robots prenant un des plus vieux emplois d’autrefois? Probablement pas. Hu reconnaît que les clients qui veulent passer du temps à parler ou rester avec des amis ne seront pas clients de cette solution rapide. Cependant, pour les occasions où ils n’auront pas le temps, ils apprécieront que Café X soit là.

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