Si vous étiez un éléphant… vous seriez un meilleur humain

Si vous étiez un éléphant sauvage dans une ville de l’ouest, vous seriez confus et dégoûté.

Vous auriez une main à deux doigts au milieu du visage – une main aussi sensible que les organes génitaux, mais qui pourrait briser un mur ou ramasser une cerise. Avec cette main vous pourriez explorer la bouche de vos meilleurs amis, juste pour le plaisir de l’amitié. Avec cette main vous pourriez sentir l’eau à des kilomètres de distance et les fleurs à vos pieds. Vous pourriez passer au crible tout cela : Catégorie1, le danger immédiat. Catégorie 2, la menace potentielle. Catégorie 3, la nourriture et l’eau. Catégorie 4, les prévisions météo – à court et à long terme. Catégorie 5, le plaisir.

Vous entendriez les roues des camions et des taxis frémir à travers le sol, chatouiller les corpuscules lamellaires dans vos pieds et ricocher sur vos os. Vos pieds et vos fémurs seraient des microphones. Vous marcheriez 16 kilomètres pour votre petit déjeuner et vous pourriez chatter avec vos amis en 10 octaves.

Même si la ville était tout en herbe et en nature, au lieu d’être couverte de béton et de crottes de chien, la ville serait beaucoup, beaucoup trop petite pour vous. Vous vous sentiriez comme dans un corset. Vous aspireriez aux odeurs des champs en dehors, et seriez mélancolique. Vous pourriez suivre un labyrinthe de routes anciennes, en vous fondant sur la sagesse des éléphants morts depuis longtemps, maintenant transmis à votre matriarche. Vous auriez le genre de système politique le plus heureux, dirigé par les vieilles femmes sages, élues pour leur connaissance du monde et leur jugement, désintéressées par la hiérarchie pour l’amour de la hiérarchie, juste cherchant le plus grand bien pour le plus grand nombre.

Pas de place ici pour le nietzschéisme phallocentrique infantile qui est en train de détruire la culture humaine moderne. Si vous étiez un garçon, vous seriez en marge, à la dérive entre les groupes de la famille (mais jamais autorisé à les perturber) ou chahutés par vos copains célibataires. Votre fonction serait d’inséminer, et c’est tout. Le gouvernement serait l’affaire des femmes.

pied d'éléphant

Vous seriez un communautarien. La relationalité serait tout. Non pas que vous ne puissiez pas survivre seul, mais il y aurait certainement un avantage de survie d’être un membre d’une communauté, tout comme les humains vivent plus longtemps s’ils sont reliés à une église, une mosquée ou un club de bowling. Oui, un certain niveau de votre altruisme pourrait être l’altruisme réciproque, où vous gratteriez le dos de l’autre si l’autre vous gratte le vôtre, ou la sélection naturelle primerait, car vous seriez en quelque sorte persuadé de vous sacrifier pour le bien si votre mort ou un désavantage préserveraient un gène suffisamment porteur. Mais à un niveau beaucoup plus important au niveau relationnel, vous assumeriez joyeusement les fonctions qui viennent avec la communauté – parce que cela vous fait plaisir. Pourquoi les éléphants cherchent d’autres éléphants ? Non pas que pour le sexe, ou parce qu’ils supposent que les autres auront trouvé des aliments particulièrement nutritifs, mais parce qu’ils aiment les autres éléphants.

Cela devrait être terriblement surprenant. Pourtant, beaucoup d’humains seraient surpris. Cela montre à quel point nous sommes tombés dans le mensonge anthropocentrique que seuls les humains ont des esprits et de vraies émotions. Le mensonge est la marque des hautes eaux du fondamentalisme scientifique. Heureusement, il ne sera plus à la mode maintenant, mais pendant des années, il a paralysé l’étude du comportement animal.

Comme un éléphant, vous auriez un esprit. Vous, sans doute, seriez conscient. Tous les témoignages concordent. Vous auriez un sentiment de vous-même par opposition à d’autres choses. Lorsque vous regardez dédaigneusement les humains, vous demandant pourquoi ils mangent de la nourriture de toute évidence contaminée, choisi d’être malheureux et seul, ou gaspille son énergie par l’agression inutile et l’anxiété, vous auriez du mépris, par opposition au mépris éléphantesque générique, au mépris réflexif qui court-circuite votre cortex cérébral, ou au mépris de votre sœur. Ce serait vous, vous regardant, et vous sauriez que c’est vous.

Elephant oeil
L’écologiste américain Carl Safina fait valoir que l’éléphant X peut comprendre la relation que l’éléphant Y a avec l’éléphant Z – que ce soit un lien de parenté ou une simple amitié. Il suffit de penser à ce sujet. Pensez à ce que cela implique pour la connaissance de X lui-même ; de la capacité de X à se penser dans la tête d’un autre, et pour la façon dont X doit articuler le concept d’une relation avec un tiers. Peut-être que les éléphants expliquent le monde, évaluent et sélectionnent des propositions : une faculté que nous avons tendance à considérer comme uniquement nôtre.

Il est erroné de supposer que, pour avoir un esprit, il faut avoir un esprit humain. Donc, disons simplement que, selon la preuve, il n’est évidemment pas ridicule de vous inviter à vous imaginer comme un éléphant. Il y a une certaine justification biologique pour ce qui ressemble à un dispositif littéraire lunatique et sentimental. Vous et l’éléphant avez des esprits, forgés à partir de la même étoffe. Et vos esprits se livrent avec le monde en utilisant les mêmes dispositifs. Votre matériel neurologique ne diffère que par la sensibilité: la hausse de sodium et de potassium agissent de la même manière, les mêmes hormones anciennes informent du plaisir, de la colère et du stress. « Si vous piquez un éléphant ne saigne-t-il pas ? » En effet.

Nous sommes proches des éléphants. Lorsque les glandes temporelles près de leurs yeux affluent dans des circonstances qui, pour nous, serait émotionnelles, ils pleurent. Quand une mère éléphant endeuillée porte son bébé mort sur ses défenses, ou traîne lamentablement derrière le troupeau pendant des semaines, la tête basse, elle est en deuil. Lorsque d’autres éléphants sont assis pendant des heures autour du corps d’un éléphant mort, ils sont en deuil. Quand ils couvrent un cadavre d’éléphant avec le sol ou la végétation, ou déplacent des os d’éléphants, ils sont révérencieux. Quand ils couvrent un humain mort, ou construisent un mur de protection de bâtons autour d’un homme blessé, ils montrent une reconnaissance empathique de notre destin commun que nous ferions bien d’apprendre. Ces hypothèses parcimonieux donnent à réfléchir.

Trompe d'éléphant

Si les éléphants ont des esprits, les esprits (comme cela semble probable) peuvent se prolonger au-delà des cerveaux dans lesquels nous supposons classiquement qu’ils sont situés.

Peut-être l’une des raisons pour lesquelles nous sommes si désireux de refuser à des créatures non humaines un esprit, la conscience et la personnalité est que, si ce sont des gens, ils sont honteusement de meilleures personnes que nous sommes. Ils construisent de meilleures communautés, ils vivent en paix avec eux-mêmes et ne sont pas, contrairement à nous, activement psychopathes envers les autres espèces. Ils savent, et prennent en compte, beaucoup plus d’informations sur le monde naturel que nous.

Retour à la fantaisie chamanique: vous êtes un éléphant de la ville. Vous habitez la ville beaucoup plus intensément et de façon satisfaisante que la plupart des habitants humains. Tous vos sens seront tournés entièrement sur les autres. Vous ne seriez pas, comme la plupart des humains terriblement insensibles, vous utiliseriez uniquement vos yeux, pour traduire les images visuelles dans des abstractions auto-référentielles avec seulement une relation légère et dysfonctionnelle dans le monde réel. Vous seriez beaucoup plus local que tout français, new-yorkais ou madrilène, si vous étiez africain d’origine. Vous sauriez beaucoup plus de la ville que tout géographe, historien, zoologiste, botaniste, policier ou amant rassemblés. En essayant de devenir un éléphant, vous pourriez devenir un être humain beaucoup plus prospère.

Attention, cependant. Vous êtes susceptibles de finir par mourir parce que quelqu’un veut un paire de vos dents.

theguardian

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