La réalité augmentée annonce l’abolition de la pratique architecturale que nous connaissons

La réalité augmentée pourrait conduire à un monde dystopique où tout le monde est pris au piège de leurs propres points de vue. C’est au architectes de faire en sorte de les libérer, affirme Owen Hopkins dans son avis pour Dezeen.

Marcher dans une rue dans le centre de Londres, et vous regardez vers le bas sur l’écran de votre téléphone intelligent. Plus que quelques mètres à faire. Les yeux rivés sur le téléphone, inconscients du monde qui se passe autour de vous. Vous arrivez une petite intersection. Où est-ce que vous êtes ? Vous devez être ici. Ensuite, vous le voyez. Il est petit, de la taille d’un chien, mais jaune et avec une étrange queue en zig-zag. Il vous regarde avec impatience. Enfin, vous l’avez attrapé votre premier Pikachu.

La poursuite de cette créature fictive sera bientôt familière à près d’un million de personnes qui ont joué à Pokémon Go, qui a pris d’assaut le monde l’an dernier.

Une partie de la popularité du jeu découle clairement de la nostalgie autour de ses ancêtres des années 1990, la Gameboy. Pourtant, la fusion séduisante du monde numérique de Pokémon avec la réalité extérieure a montré le potentiel d’une technologie du 21e siècle destinée à transformer fondamentalement la façon dont nous interagissons avec le monde: la réalité augmentée, ou l’AR.

La dépendance actuelle de l’AR sur les écrans de smartphones diminue, et rapidement.

En ce moment les utilisateurs doivent passer consciemment dans l’AR de Pokémon Go, qui apparaît seulement sur un écran de smartphone. Toutefois, la dépendance actuelle de l’AR sur les écrans de smartphones (au moins dans ses applications grand public) diminue, et rapidement. Même après l’échec de Google glass sur le marché, des sociétés comme Microsoft, HTC, Magic Leap et, si nous croyons une rumeur récente, Apple consacrent un temps sérieux et beaucoup d’argent dans le développement de casques et de lunettes AR (et VR).

Certains de ces produits sont déjà sur le marché. Compte tenu de la vitesse à laquelle cette technologie se développe, il ne sera pas long avant que la fonctionnalité AR soit intégrée dans les lentilles de contact, assurant qu’il n’y aura pas de signe perceptible si quelqu’un est en AR ou non.

Avec le poids du capital de conduite vers l’AR en route, il est sûr de dire que la capture des Pokémon occasionnels n’est qu’un début. Le critère logique de l’AR est d’être transparent et omniprésent, avec des superpositions numériques constantes et en médiation permanente de comment nous vivons l’expérience du monde. En effet, nous allons voir le monde réfracté à travers notre smartphone – les appels téléphoniques, les e-mails, les news, les médias sociaux, les jeux seront tous là juste en face de nous.

Mais, bien sûr, c’est juste le début. Lorsque, par exemple, nous regardons vers les lumières clignotantes de Piccadilly Circus ou de Times Square, nous verrons des publicités adaptées à nous personnellement. Lorsque nous marcherons dans un supermarché, les produits seront actifs pour nous encourager à les acheter, en fonction de nos habitudes antérieures d’achat, ou peut-être même qu’une analyse en temps réel de nos niveaux de sucre sanguin joueront dans l’influence d’achat. Si nous essayons de trouver un restaurant, un sentier sera aménagé sur le trottoir pour nous y conduire. Et ce ne sont que les premières applications évidentes; les possibilités d’AR sont illimitées.

Les conséquences pour l’architecture sont tout à fait troublantes. Pourquoi dépenser de l’argent sur une élégante façade ou un matériau coûteux quand il pourra être créé beaucoup moins cher avec une superposition numérique AR ? Et ce qui sera en overlay sera infiniment flexible.

Si on préfère le style classique, le bâtiment pourra se présenter comme un classique. Et puis, si on est plus sensible au style brutal, l’AR pourra faire en sorte que de ne voir que du béton. Pourquoi se préoccuper de fenêtres donnant sur une vue particulière, quand nous pouvons décider si nous sommes à la recherche de Londres, Paris, un paysage toscan ou même de la Grande Barrière de corail ? Pourquoi perdre du temps à allumer une pièce d’une manière particulière, peindre d’une couleur particulière ou le revêtir avec un matériau particulier, lorsque son apparence sera en mesure de changer automatiquement en fonction de la préférence de chaque individu ?

Il existe des mécanismes pour veiller à ce que d’autres vues ne soient pas simplement ignorées, ce seront des filtres.

Avec chaque aspect visuel d’un bâtiment rendu à l’infini, il n’est pas exagéré de dire que l’AR annonce l’abolition complète de la pratique architecturale que nous connaissons. Alors, qu’en est-il des architectes, si elle laisse l’infini à tous ? Un indice réside dans les implications sociales et politiques de ce brouillage des mondes physiques et numériques, que nous observons déjà se jouer.

À l’ère des « fausses nouvelles » et des communautés en ligne de plus en plus polarisées, il est devenu évident que ce que nous voyons sur Facebook, Twitter, ou même lorsque nous faisons une simple recherche Google, est loin d’être une vue objective ou non médiatisée des données, mais comme un commissaire, géré par des algorithmes. Tous les géants de la technologie qui dépendent des clics et du trafic ont un intérêt direct à nous montrer que ce que nous voulons voir, et faire un dépistage sur ce que nous ne faisons pas. Et plus nous utilisons leurs plates-formes et cliquons sur ce que nous aimons, meilleur le processus de sélection et la sélection deviennent.

Ceci, non seulement, nous montre une marque de chaussures en particulier, propose des reportages, des articles factuels et des articles d’opinion qui correspondent, pour nous renforcer dans nos idées et nos préférences préexistantes. Avec le temps, cela commence à changer notre vision du monde : nous ne voyons que ce avec quoi nous sommes déjà d’accord, que ce que nous avons assimilé aveuglément, même si quelque chose n’a que peu ou pas de rapport avec la réalité.

À l’heure actuelle, les médias sociaux existent sur un écran, séparés de la réalité extérieure, mais que va-t-il en résulter quand ils se croiseront avec l’AR ? Qu’est-ce qui va se passer quand les médias sociaux feront écho dans la chambre, qu’ils n’existeront plus seulement en ligne, mais dans la réalité physique externe, avec une couche d’auto-sélection et d’effets de dépistage appliquée à notre existence quotidienne – affectant non seulement les idées et les opinions que nous recevons, mais les endroits que nous visitons et les gens que nous verrons ?

Peut-être que tout en chassant Pikachu dans cette rue de Londres, nous verrons plusieurs personnes dormir dans la rue. Que faut-il faire pour son propre point de vue sur la protection sociale, sur la fiscalité, sur le type de société dans laquelle on veut vivre, si les algorithmes qui façonnent mon AR décident (sans ma connaissance explicite) que peut-être que je préfère ne pas voir les sans-abri ou les pauvres ou les personnes de races différentes ? Les implications de l’AR ne sont pas seulement troublantes, mais carrément dystopiques.

Les implications de AR ne sont pas seulement troublantes, mais carrément dystopiques.

La fragmentation de la sphère publique dont nous avons déjà l’expérience n’est que le début. L’AR menace son éclatement complet et irrévocable, et nous emmène dans un monde où nos points de vue, nos idées et nos opinions seront entièrement privatisées et constamment servies à nous dans un cycle sans fin de la régurgitation.

Mais cela ne doit pas être inévitable. La technologie peut être moulée au bénéfice de tous, et plutôt que de faire face à l’oubli professionnel les architectes pourraient en fait prendre les devants à le faire.

L’architecture est fondamentalement une quête optimiste. Nous construisons dans le but de créer un monde meilleur. Certains bâtiments y contribuent inévitablement plus que d’autres. Mais même le projet le plus cyniquement conçu contribue en quelque sorte à la sphère publique et à un élément de progrès humain qui lui est inhérent.

La tâche des architectes au cours des prochaines décennies est de saisir l’optimisme inhérent à leur discipline et de l’exploiter pour arrêter la dérive autrement inexorable vers un monde d’extrêmes sans cesse croissants. Dans un monde où tout le monde est pris au piège dans sa propre AR, il y aura des architectes pour les libérer.

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