Bienvenue dans l’économie de l’émotion : l’AI qui prédit et répond à vos émotions

La technologie gagne rapidement en capacité pour comprendre et anticiper les émotions humaines. Qu’est-ce qui se passe quand l’IA sait ce dont vous avez besoin avant que vous ne le ressentiez ?

Charlotte se promenait dans Central Park, la lumière du soleil filtrait le chemin devant elle. Prendre son temps, de temps en temps, s’arrêter pour admirer un arbre, la floraison, elle parle parle, avec autorité. « … Incluez les chefs du département et mettez en copie les principales parties prenantes, » dit-elle, tout en sentant une fleur de magnolia. « Le format doit avoir un ton ferme mais non contradictoire. »

« Got it, » surenchérit la voix d’un jeune homme dans son oreillette sans fil.

« Oh, et Adam »,  ajoute Charlotte, « Janice avait juste une petite fille – Emily, je crois, mais vous pouvez vérifier. Ajoutez une ligne appropriée de chaleureuses félicitations à la fin de l’e-mail, mais évidemment garder un ton professionnel. »

« De toute évidence, » renchérit Adam. « Dois-je envoyer des fleurs aussi i?  »

« Elle est un peu minimaliste, pas vraiment du genre bouquet de fleurs. »
Sans une pause, Adam dit: « Voilà pourquoi je pensais envoyer une seule orchidée Dendrobium. Rose, bien sûr. L’ analyse de son profil émotionnel indique une probabilité supérieure à 90% qu’elle va aimer. »

« Parfait! Adam. Et je vous remercie pour cette suggestion pertinente. »

« De rien. »

« J’aime vraiment ce qu’ils ont fait avec la dernière mise à niveau », a déclaré Charlotte, touchant inconsciemment sa main à son oreille. « Votre profondeur émotionnelle est beaucoup plus nuancée. »

« Merci, Charlotte, » répond l’assistant personnel AI connu comme Adam. « J’en ferai part aux développeurs ». L’AI poursuit : « Seriez-vous intéressée par un chocolat chaud ? Il y a un nouveau café à deux pâtés de maisons qui est réputé avoir l’un des meilleurs de la ville. »

La jeune cadre rit légèrement. « Adam, c’est comme si vous pouviez lire dans mes pensées ! »

Bienvenue à l’ère de l’intelligence émotionnelle artificielle, une époque où nos technologies seront de plus en plus capables de lire, d’interpréter, de prédire et même d’influencer nos émotions. Dès le début, c’est-à-dire aujourd’hui, ces programmes, ces robots et les autres appareils vont grandir pour devenir nos amis, nos confidents, et peut-être beaucoup plus, comme le film Her le suggère. Dans le processus, ils vont transformer presque tous les aspects de notre relation avec la technologie, en commençant par le monde du commerce, comme pilote pour l’ensemble de ce changement.

Pourquoi devrions-nous faire cela ? Parce que les émotions sont au cœur de l’expérience humaine. Avant qu’il y ait la technologie, avant qu’il y ait la langue même, nos émotions ont joué un rôle crucial dans la communication, les liens sociaux et même notre prise de décision. Aujourd’hui, l’émotion reste au cœur de qui nous sommes et de comment nous communiquons. Par conséquent, c’est notre façon la plus naturelle d’interagir avec le monde. Cela nous a conduit à l’étape où nous sommes en train de construire des moyens d’interagir émotionnellement avec nos machines.

Ces technologies nous viennent d’une branche relativement nouvelle de l’informatique appelé l’informatique affectif, issu du travail d’abord fait au MIT Media Lab au milieu des années 1990. De là, il a avancé jusqu’à aujourd’hui, en devenant rapidement une force commerciale croissante. Mais c’est seulement le début. Un cabinet d’études de marché a récemment prédit que le marché mondial de l’informatique affectif passera de 9,3 milliards $ en 2015 à 42 500 000 000 $ d’ici 2020. Ceci sera conduit par des applications au coeur des marques et dans le marché des produits tests, des robots d’assistance et de compagnie pour les personnes âgées, les systèmes de détection de vigilance dans les véhicules, les jeux immersifs, l’éducation et le tutorat, le traitement du SSPT chez les soldats, et bien plus encore. Par conséquent, nous voyons le début de ce qui est sur le point d’être appelée « l’économie de l’émotion, » une gamme de logiciels et de services qui cherchent à remplir la promesse de machines conscientes émotionnellement et interconnectées.

À bien des égards, c’est similaire aux premiers jours du PC et de l’Internet, la première révolution numérique. Les premiers systèmes peuvent sembler un peu maladroits par rapport à la facilité avec laquelle nous sommes habitués à interagir avec d’autres personnes. Mais au fil du temps ces services et ces appareils vont se développer et devenir de plus en plus sophistiqués et nuancés. Des sociétés telles que Affectiva, qui développe un logiciel de reconnaissance de l’ expression faciale et Beyond Verbal avec ses analyses d’émotions vocales permettent d’accéder à leurs services via des interfaces de programmation d’applications. Cela permet à d’ autres entreprises de développer de nouveaux services sans démarrer à partir de rien.

« Nous voulons vraiment éviter les obstacles et juste rendre notre technologie accessible à un large éventail de développeurs qui construisent des choses intéressantes », explique le vice-président marketing d’Affectiva, Gabi Zijderveld. « Nous voulons être la plateforme d’émotion AI. Nous voulons être la technologie qui en donne les pouvoirs. »

Dans une approche différente, d’autres start-up seront acquises, comme Apple l’a fait avec Emotient, une autre société de reconnaissance d’expression faciale. Ce qui est arrivé début 2016, depuis il y a eu beaucoup de spéculations quant à la stratégie visant à augmenter les capacités de Siri, l’assistant personnel intelligent d’Apple.

Au fil du temps, toutes ces technologies deviendront de plus en plus interconnectées et interdépendantes, donnant lieu à un écosystème de services et de dispositifs conscients émotionnellement. Les Software-as-a-Service et une gamme d’applications affectives livreront ces fonctionnalités puissantes à nos smartphones et autres appareils. L’Internet des objets finira par agir comme des yeux et des oreilles supplémentaires, permettant à ces services de se connecter avec nous, presque partout.

Ce n’est pas le rêve dans un avenir lointain. Déjà les panneaux d’affichage sont en cours d’élaboration pour reconnaître et classer les individus. Les chercheurs développent des systèmes qui permettent de détecter les signes précoces de l’autisme, ainsi que des moyens de mieux engager les élèves dans les écoles. Les robots de thérapie existent pour soutenir et engager les personnes âgées, les victimes de la maladie d’Alzheimer et des milliards de dollars vont dans le financement de la recherche.

Adam, l’assistant AI dans le scénario d’introduction, pourrait bien être le descendant de Siri d’aujourd’hui, Alexa, Cortana, et d’autres assistants personnels intelligents de plus en plus « capables ». Bien que ces programmes soient étonnants par rapport aux assistants numériques d’il y a seulement une dizaine d’années, ils sont loin d’être fonctionnels. L’amélioration des algorithmes d’apprentissage et la puissance de calcul des serveurs et des smartphones vont rendre ces programmes beaucoup plus attentifs à nos besoins tacites. Il sera bientôt si évident que ces dispositifs seront imprégnés de conscience émotionnelle. Ces développements vont modifier de façon permanente notre relation avec la technologie, pour toujours, ils vont progressivement transformer le serviteur muet en un partenaire beaucoup plus intelligent et collaboratif.

Richard Yonck est un futurologue, auteur et conférencier Intelligent Future conseil à Seattle. Son nouveau livre, cœur de la machine: Notre avenir dans un monde de l’ intelligence artificielle Emotional explore le pas de géant à côté de la relation entre l’ homme et la technologie: les ordinateurs qui peuvent reconnaître, répondre à, et même influencer les émotions humaines.

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