La densité est le meilleur moyen de réduire l’empreinte carbone d’une ville

Mettre fin à l’étalement pourrait être encore plus important que l’application des technologies les plus récentes d’économie d’énergie que les villes cherchent à incorporer plus de bâtiments économes en énergie.

Dans certaines villes, résoudre le problème de l’étalement urbain pourrait réduire les émissions de carbone bien plus qu’en construisant des bâtiments modernisés par les dernières technologies d’économie d’énergie.

Partout dans le monde, selon une nouvelle étude, les villes sont en voie de devenir moins denses et plus tentaculaire au cours des prochaines décennies. Ceci est un problème: en plus de contribuer à la pollution de l’air en privilégiant la culture automobile et en empiétant sur les habitats de la faune, l’étalement urbain, selon l’étude, les résultats montrent que les bâtiments éparses utilisent plus d’énergie que les structures urbaines plus étroites et denses. Mais si les villes peuvent commencer à planifier des dispositions de structures futures plus denses maintenant, ce qui pourrait freiner considérablement la quantité d’énergie que les bâtiments utilisent.

L’étude a examiné différents scénarios, à la fois la densité et de la technologie d’économie d’énergie, et comment les deux pourraient aider à économiser de l’énergie utilisée pour le chauffage et l’aération. Avec une combinaison de croissance compacte urbaine et la technologie de l’efficacité la plus avancée, l’énergie utilisée pour le chauffage et l’aération pourrait augmenter de 7% en 2050. Avec plus d’étalement de la ville et sans nouvelle technologie, elle pourrait en revanche augmenter jusqu’à 40%.

[Photo: ScottNodine / iStock]

Dans les pays en développement, où les villes ont la croissance la plus rapide, la lutte contre l’étalement montre en fait plus de différences dans l’amélioration du rendement. « Les villes des pays en développement sont encore en gestation… La plupart de leur parc immobilier en 2050 auront été construits depuis 2010 », a dit Burak Güneralp, professeur adjoint de géographie à Texas A & M University et auteur principal de l’étude, dans un entrevue avec Co.Exist. « Pour combiner la construction et la consommation d’énergie dans ces villes en croissance rapide, ces nouveaux développements denses soulèveront beaucoup plus de questions que seule l’amélioration des technologies économes en énergie. »

La densité aide les bâtiments à économiser de l’énergie de plusieurs manières différentes, mais l’étude a montré une raison simple: dans une zone plus dense, les gens sont plus susceptibles de vivre dans des appartements plus petits que des maisons plus grandes, et une petite surface prend automatiquement moins d’énergie pour chauffer. (la résolution de l’étalement est également livré avec plusieurs autres avantages, y compris lutter contre l’obésité des citoyens et la réduction du trafic).

En Amérique du Nord et en Europe, la densité joue également un rôle dans la consommation d’énergie, mais parce que les villes dans les pays développés ont des bâtiments plus anciens, il n’y a plus de possibilité pour faire une différence avec amélioration du rendement énergétique.

En Chine, où des centaines de villes ont été construites au cours des dernières décennies, les bâtiments modernisés sont inefficaces pour la réduction d’énergie. Alors que la Chine continue de croître, et le chauffage annuel utilisé fait augmenter la consommation énergétique, jusqu’à 50% d’ici 2050, la planification de la densité est également essentielle.

Mais les villes devraient commencer à appliquer des stratégies de densité maintenant pour vraiment faire un impact. « La performance énergétique des bâtiments peut être améliorée grâce à la modernisation, mais il est beaucoup plus difficile de changer un quartier, sans parler de toute une ville, une fois qu’il est en place », dit Güneralp. « Cela verrouille les villes en termes de consommation d’énergie, et donc d’émissions de carbone. »

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