Vous voulez faire avaler un mensonge ? Répétez-le, répétez-le, répétez-le

Vous utilisez seulement 10% de votre cerveau. Manger des carottes améliore votre vue. La vitamine C guérit le rhume. Le crime aux Etats-Unis est à un niveau record. Aucune de ces choses sont vraies.

Mais les faits ne sont pas en fait la matière: les gens répètent si souvent les choses que vous les croyez. Bienvenue à l' »effet de vérité illusoire, » un petit problème dans la psyché humaine qui assimile la répétition à la vérité. Les commerçants et les politiciens sont les maîtres de la manipulation de ce biais, qui peut-être vous est devenue plus familière ces derniers temps en particulier. Avant il y avait les lieux communs et les croyances populaires

Le président Trump est un « grand homme d’ affaires », dit-il encore et encore. Certaines preuves suggèrent que cela pourrait ne pas être vrai. Ou regardez juste cette semaine, lorsque le président a signé trois décrets visant à arrêter ce qu’il décrit comme de la violence contre les forces de l’ordre en Amérique. En vérité, de tels crimes sont à leurs niveaux les plus bas depuis des décennies, comme le sont la plupart des crimes violents aux États-Unis. Pas exactement, comme le président semble le dire, un « carnage américain. »

L’effet est plus puissant quand les gens sont fatigués ou distraits par d’autres informations. So… 2017, essentiellement.

« Le président Trump envisage de construire des équipes spéciales pour enquêter et arrêter des tendances nationales qui n’existent pas » , dit Jeffery Robinson, directeur juridique adjoint de l’American Civil Liberties Union. Il est vrai que les tendances ne sont pas réelles, bien sûr. Mais un certain nombre de personnes le croient encore. Un sondage Pew Research de l’automne dernier a montré que 57% des électeurs de l’élection présidentielle croyaient que le crime à travers les Etats-Unis avait empiré depuis 2008, en dépit des données du FBI montrant qu’il avait chuté d’environ 20%.

Alors que se passe-t-il ici? « La répétition rend les choses plus plausibles », dit Lynn Hasher, psychologue à l’Université de Toronto dont l’équipe de recherche a d’abord remarqué l’effet dans les années 1970. « Et l’effet est probablement plus puissant quand les gens sont fatigués ou distraits par d’autres informations. »

Le ressenti du cerveau

Rappelez-vous ces publicités qui vous martèlent une phrase ? Tel est l’effet de la vérité illusoire dans l’action. Les annonces répétées de phrases conduisent les gens aux automatismes.

La répétition est ce qui crée de fausses news, ce que les chercheurs de l’Université Central Washington a souligné dans une étude en 2012, bien avant que le terme ne soit partout. C’est également un aliment de base de la propagande politique. Voilà pourquoi les critiques nourrissent les politiciens et les chefs de la direction qu’ils peuvent utiliser et dire maintes et maintes fois. Même Adolf Hitler connaissait la technique. « Les slogans doivent être constamment répétés jusqu’à ce que la dernière personne arrivée saisisse l’idée, » écrit-il dans Mein Kampf .

L’effet fonctionne parce que quand les gens tentent d’évaluer la vérité ils comptent sur deux choses: si les informations sont compréhensibles, et si elle se sont familières. La première condition est logique: les gens comparent de nouvelles informations à ce qu’ils savent déjà être vrai et considèrent la crédibilité des deux sources. Mais les chercheurs ont trouvé que la familiarité peut l’emporter sur la rationalité, à tel point que l’audition répétée rend familière l’idée au point qu’elle sonne juste.

« Quand vous voyez un fait pour la deuxième fois, il est beaucoup facile pour vous de le lire et de le traiter plus rapidement, et vous le comprenez, » explique la psychologue de l’Université Vanderbilt Lisa Fazio. « Notre cerveau interprète un signal maîtrisé comme quelque chose qui est vrai » -qu’il le soit ou non. En d’autres termes, la rationalité peut être difficile. Il faut travailler. Notre cerveau occupé est souvent plus à l’aise en laissant les sentiments dominer.

Selon les derniers décrets de Trump, qui sont surtout symboliques, ils contiennent un langage vague au sujet de la sécurité et de la criminalité. Ils renforcent l’idée que l’Amérique est dangereuse, que les agents chargés de l’application de la loi sont en danger, que le pays a besoin de la « loi et de l’ordre » d’un président fort. Mais ces données sont-elles seulement vraies ?

Comme avec tout biais cognitif, la meilleure façon de ne pas tomber en proie avec lui, et de savoir qu’il existe.Vérifiez les données. Si cela ressemble à trop de travail de recherche pour attester de la vérité, eh bien, les faits sont amusants.

Les faits sont amusants.

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