L’amour à distance résolu par la technologie

Dans les temps anciens, les gens s’écrivaient des lettres pour communiquer. Puis vint le téléphone, puis l’Internet. Mais durant la dernière décennie, de nouveaux modes de communication longue distance ont explosé, à partir de Skype et Google Hangouts à la montée de la VR. Mais si la technologie pouvait vous donner un sentiment plus fort de présence et non une notification, le vrai sentiment que quelqu’un est physiquement là avec vous ? Pour les couples dans les relations à longue distance, ce genre de technologie pourrait être la machine de la romance ultime.

Les statistiques publiées dans le Journal of Communication affirment que 3 millions de couples mariés aux États-Unis vivent à part, que 25-50% des étudiants sont dans une relation longue distance en quelque sorte, et que jusqu’à 75% des étudiants l’ont été à un à un moment donné. La sagesse conventionnelle qui veut que les relations longue distance sont moins bien loties que celles plus traditionnelles n’est pas nécessairement vrai. En 2013, une étude du Journal of Communication a montré que les partenaires dans les relations à distance sont tout aussi satisfaits, sinon plus-que leurs homologues qui vivent dans le même lieu, fait qui peut être du à la montée de la technologie qui nous permet de rester connectés. Avec de plus en plus de jeunes qui choisissent leur carrière et la scolarité plutôt que les relations, le marché des outils pour les aider à rester en contact à travers la distance ne fait que croître.

Le Connections Lab, une partie de l’ École des arts interactifs et de la technologie à l’Université Simon Frasier en Colombie-Britannique, au Canada, se concentre sur la recherche et le développement de technologies qui nous relient, en se concentrant sur la vie domestique et même les relations. Le laboratoire a été créé en 2010 par le professeur agrégé Carman Neustaedter, qui dit qu’il trouvait personnellement difficile de rester en contact avec les amis et la famille qui vivaient loin. Neustaedter voulait développer des technologies qui pourraient aider les gens à partager leur vie avec ceux qui comptent, peu importe où ils se trouvent dans le monde.

« Les gens de plus en plus vivent loin de leurs proches, car il est facile de se déplacer et de se connecter avec eux en utilisant la technologie. Mais la technologie est encore primitive à mon avis, » dit-il. « Nous voulons faire en sorte que les gens pussent se sentir beaucoup plus proches comme ils étaient en fait avec quelqu’un en personne et une partie de cela implique d’être capable de faire des activités ensemble qui vont au-delà de parler.

Cette technologie pourrait ressembler à un gant vibrotactile en connexion Wi-Fi, qui vous permet de sentir comme si vous vous teniez la main, ou elle pourrait ressembler à un robot de téléprésence à coté de laquelle vous pouvez vous asseoir et prendre un repas avec. Mais le but ultime est de donner aux couples de longue distance façons de se connecter au-delà de leurs écrans.

TOUCH ME, JUST LIKE THAT

Touchez : que ce soit main dans la main, des câlins, ou quelque chose de plus scandaleux est incontestablement important dans une relation, et c’est quelque chose sur laquelle le Connexions Lab travaille pour l’amour longue distance.

Le laboratoire Gants Flex-N-Feel a mis au point l’an dernier des capteurs et des vibrations pour simuler l’utilisation tactile. Chaque paire de gants comporte deux volets: le gant « Flex » est équipé de capteurs qui mesurent la courbure des doigts, et le « Feel » gant a de petits moteurs vibrants. Lorsqu’il est connecté à une connexion Wi-Fi, le partenaire avec le gant Flex peut utiliser ses doigts pour contrôler la force des vibrations sur le gant Feel. Les vibrations progressent linéairement dans le gant, en imitant le sentiment d’un doigt qui caresse la peau. Conçu pour être mobile, et assez subtil pour être utilisé en public, ce gant serait une manière intime pour donner à votre partenaire un peu d’amour via la haute technologie.

Singhal a mené une étude en laboratoire du prototype avec neuf couples, simulant une relation à longue distance en les plaçant dans des chambres séparées mais en leur donnant accès à la communication audio et vidéo. Alors que les gants n’ont pas le pouvoir de déplacer la main du partenaire ou le bras entièrement, le porteur du gant Flex peut contrôler la quantité de vibrations en fonction de la localisation de la main du porteur du gant Feel. L’utilisation du chat vidéo permet de coordonner leurs mouvements et les couples ont utilisé les gants pour établir une présence physique (par exemple en tapotant le nez de l’autre), partager des actions et toucher plus intimement par massage et chatouilles. Qui sait ce qu’ils auraient fait jusqu’à s’il n’y avait pas eu Singhal et ses collègues pour observer leurs interactions.

Les gants sont toujours en mode prototype, et Singhal prévoit d’incorporer certains des commentaires de l’étude en laboratoire, dans sa prochaine itération. De là, il espère apporter aux gants une réelle demande du public et peut-être même se lancer sur Kickstarter.

I JUST WANNA BE CLOSE TO YOU

Au-delà du contact physique, les couples longue distance manquent de « présence » – le sentiment d’être physiquement proche de quelqu’un qui est avec vous.

Voilà ce que les robots de téléprésence font déjà dans de nombreux environnements de bureau pour les travailleurs à distance. Ces « bots sont essentiellement des corps mécaniques sur roues, avec une tablette de communication vidéo assimilable à une tête. Le chercheur de Connexions Lab, Lillian Yang, voulait savoir quel impact ce genre de robots aurait sur les couples longue distance (y compris Singhal et sa petite amie).

Contrôlé par la personne figurant sur l’écran vidéo, le robot est comme un substitut à la présence physique d’un partenaire. En ajoutant un élément de rétroaction physique aux interactions numériques entre les partenaires séparés, les couples ont été en mesure de communiquer de façon plus subtile : s’ils avaient un désaccord, l’utilisateur pouvait faire quitter la salle au robot, et le faire revenir lorsque leur partenaire était prêt à parler. Mais le robot n’a pas seulement aider à la communication, il a également augmenté l’élément insaisissable de présence . Plutôt que l’un des partenaires doivent accepter un appel entrant de l’autre, l’appelant pouvait simplement allumer leur robot à tout moment et potentiellement surprendre l’autre personne dans la relation dans le renforcement de ce sentiment de solidarité.

Selon une histoire de l’université, le laboratoire a continué de rechercher l’effet que ces robots de téléprésence pouvaient avoir sur les relations en les intégrant dans plusieurs maisons pour un couple longue distance pour la Saint Valentin.

JE N’AI D’YEUX QUE POUR TOI

Combien de chansons d’amour ont été écrites sur les yeux ? Probablement trop. Les couples longue distance ne peuvent se regarder vraiment.

Voilà ce que Singhal essaie de faire avec Be With Me, un système de communication vidéo mobile sur la base qu’il vous donne une plus grande fenêtre dans le monde de votre partenaire. Une personne met une caméra 360 degrés sur son smartphone, pendant que l’autre peut voir la vue du monde de leur conjoint sur leur appareil mobile (la technologie est à sens unique, avec un téléspectateur et un diffuseur). Singhal a créé deux interfaces pour le système en sous-développement jusqu’à présent: celui qui vous permet d’utiliser l’écran tactile de votre téléphone pour regarder dans la chambre de son partenaire, et l’autre qui utilise les capacités gyroscopiques du téléphone de sorte que vous pouvez simplement faire pivoter votre téléphone pour voir un peu plus de leur environnement. Il espère, à terme, le rendre compatible avec un casque de VR mobile comme Google carton. Singhal imagine un partenaire accompagnant pour une randonnée ou du shopping. .

En fin de compte, ces technologies ne pourront pas seulement aider les couples longue distance. Singhal pense ses gants Flex-N-Feel pourraient être utilisés, par exemple, par une mère qui veut tenir la main de son fils. « Je pense qu’un contact est évalué dans chaque relation, » dit-il.

Pour les couples longue distance, y compris Singhal et sa petite amie, cette technologie pourrait permettre à un nouveau type de relation numérique améliorée. Peut-être le 14 Février, 2020, ils seront en mesure de se pelotonner avec le 360 degrés VR, des gants Flex-N-Feel, et une boîte de chocolats en forme de coeur-parce que certaines choses ne changent jamais.

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