Le lien surprenant entre l’athlétisme et la toxicomanie

En enquêtant sur les avantages idéalisés entre le sport et la toxicomanie, les chercheurs ont constaté la prévalence de la toxicomanie dans certaines communautés sportives, qui en fait, courent un plus grand risque de tomber dans la toxicomanie pour les personnes déjà vulnérables. Surpris par le nombre de participants, les chercheurs ont interrogé un éventail de sujets, y compris un gymnaste, un rameur, un pratiquant d’art martial et un nombre important d’athlètes impliqués dans les sports d’équipe – en particulier le hockey.

Comme elle avait l’intention pour son étude de se pencher sur le rôle de l’activité physique de le jeu de sport dans le développement de la toxicomanie, Laurie de Grace a été avertie qu’elle pourrait avoir du mal à trouver des toxicomanes avec un fond sportif pour parler avec.

Après tout, le sport et l’activité physique vont de pair avec une bonne santé mentale – comme le suggère alors la sagesse conventionnelle.

« Au lieu de cela, ce que nous avons trouvé que la dépendance, les risques présents, et la probabilité qu’elle se développe est importante », a déclaré de Grace, diplômé d’une maîtrise de la Faculté d’éducation physique et des loisirs. « Le sport, il semble, a le potentiel d’augmenter les facteurs de risque. »

Plutôt que de regarder les individus dans le sport et essayer d’identifier la voie à la dépendance, de Grace a renversé le modèle et interviewé des gens dans le rétablissement de la dépendance, la quasi-totalité d’entre eux avaient un arrière-plan sportif.

Elle a classé les participants en fonction de leur niveau d’engagement de sport, de loisirs sportifs à ceux qui ont été pratiqués plus jeunes, mais abandonné l’école secondaire – souvent en raison de drogues et d’alcool – pour le plus grand groupe, d’athlètes d’élite.

Bien qu’une gamme complète de sport était représentée dans l’étude – y compris la gymnastique, les arts martiaux, l’aviron et la danse – la plupart des participants ont participé à des sports d’équipe, le hockey en particulier.

Les caractéristiques concernant la culture du sport ont commencé à émerger, le plus important étant l’acceptation sociale et la normalisation de drogues et d’alcool, et comment des modèles – sinon implicite dans la culture de la consommation de substances – n’ont pas freiner le phénomène.

« Les cultures sont assez machistes et les pressions exercées sur les jeunes sont très élevées », a déclaré Alex Clark, professeur à la Faculté des sciences infirmières, qui a contribué à modeler l’étude. « Les entraîneurs ferment les yeux et certains encouragent activement l’esprit d’équipe qui est basé sur une culture jouer-dur/travaille dur. »

Un participant à l’étude qui avait joué au hockey en junior A a rappelé comment le chef de l’équipe remplissait les compartiments du bus avec de la bière. Maintenant, dans ses 30, il a dit que c’est là qu’a commencé sa dépendance.

« Alors que d’autres membres de son équipe étaient plus âgés et il a commencé à boire avant 16 ans, et il ne venait pas d’une famille avec un passif d’alcoolisme. « Une fois qu’il a commencé à jouer junior A, et comme le plus jeune joueur, il buvait pour faire partie de l’équipe, et son abus de substances a dégénéré à partir de là. »

Un autre trait commun entre le groupe d’étude était hyper-sportifs, se manifeste dans l’utilisation de substances lourdes et les abus.

« Ils voulaient être les meilleurs dans tout ce qu’ils faisaient, donc si cela signifiait être le meilleur consommateur de drogues, ils le faisaient. »

Certains athlètes d’élite ont mentionné la perte de leur capacité à pratiquer du sport par le biais de blessures ou d’être coupés de l’équipe comme un facteur qui a contribué à leur dépendance.

Un des toxicomanes explique qu’une blessure change le rôle physique de coéquipiers dans l’équipe.

« Il y a une composante physique, mais aussi une composante émotionnelle, » dit-de Grave. « Il semble que faire face à ce qu’ils font, dans la blessure et la douleur, pour l’équipe, c’est prendre des analgésiques, qui étaient facilement disponibles dans les équipes, et la dépendance peut aussi partir de là. Ajouté à la possibilité de commotions cérébrales et c’est un combinaison dangereuse.  »

Bien que la majorité des athlètes qui sont exposés à cette nuance de la culture sportive peuvent donc sombrer dans la dépendance, ou du moins y sont très fortement exposés.

« Bon nombre des sujets qui ont été interrogés ont des frères et sœurs, qui n’ont aucun problème de toxicomanie », a déclaré de Grace. « De toute évidence, la génétique et d’autres facteurs entrent en jeu, et plus de travail doit être fait. »

Wendy Rodgers, professeur à la Faculté d’éducation physique et des loisirs et superviseur du projet, a déclaré qu’il est prouvé que si les gens ne sont pas exposés à la prise de substances avant l’âge de 21 ans, ils sont moins susceptibles de développer une dépendance de substance .

« Il y a une période vulnérable de la vie qui semble correspondre à un niveau de performance d’élite au lycée quand il y a un tas de choses qui se passent qui peuvent contribuer à des problèmes plus tard dans la vie », dit-elle, ajoutant qu’elle était surprise de la disponibilité des médicaments et de l’alcool pour les mineurs qui pratiquent des sports.

« C’est certainement un contexte où nous pouvons prendre plus de contrôle sur ce qui se passe dans les équipes et la façon dont ils se comportent et coopèrent avec le reste de la communauté », dit-elle.

Rodgers avertit que ceci est juste une étude et qu’elle est faite à partir du point de vue d’un groupe de personnes en particulier, mais ajoute que si les résultats ne sont pas surprenants, la mesure a été surprenante.

Elle a dit que l’utilisation de substances est devenue enracinée dans la culture du sport, en montrant le remplissage de la Coupe avec du champagne, des vestiaires remplis de bières, les gourdes remplies de cocktails à l’entrainement et les fêtes d’après match.

Il n’y a pas de surprises à attendre ces histoires d’ailleurs.

Et bien que la participation au sport en elle-même est une activité saine, de Grace a noté que c’est la culture qui met certaines personnes face à un risque supplémentaire de tomber dans la toxicomanie. Elle a dit que certaines personnes interrogées, ont même exprimé leur inquiétude à propos de se livrer à leur sport au niveau récréatif dans l’avenir.

« Comment font-ils pour prendre part à cet environnement et ne pas prendre part à la consommation d’alcool ? »

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