Macdo a réinventé la paille

Pourquoi Madco ne pourrait pas être innovant ?

Dans une boite noire se trouve, le produit des esprits créatifs qui ont aidé Projet Ara smartphone et des projets modulaires de Google pour la NASA et DARPA.

Une paille. La PAILLE, ou le tube d’aspiration inversé Axial Retrait, conçu pour mélanger les couches de chocolats des shakes McDonald dans des proportions parfaites.

[Photo: courtoisie de l’auteur]

« Ma première réaction a été que ce n’était pas trop difficile. Nous pourrions avoir une double paille, une plus long, une plus courte. Pas de problème, » dit Seth Newburg, ingénieur principal et managing partner chez NK Labs, qui a fait équipe avec JACE design sur la PAILLE (les deux sociétés ont également travaillé sur le projet Ara ensemble). « Ensuite , nous avons immédiatement pensé, une fois que vous êtes à la moitié du dessert, l’une paille va commencer à aspirer de l’ air… C’est une de ces choses qui semble si simple, mais qui est un problème que nous avons tous rencontré, et pas seulement chez Macdo. Il s’est avéré présenter un bon défi d’ingénierie et scientifique ».

La PAILLE ressemble à quelque chose comme un saxophone, ou un hameçon, avec des trous cannelés. Il a fallu des tableaux blancs, des prototypes physiques, des modèles de CAO, et même une simulation de la dynamique des fluides.

« Après beaucoup de dessins nous sommes arrivés avec un fonctionnement pour siroter un shake plein, à demi-vide et quasiment vide », dit Newburg.

L’idée est arrivée ainsi : « un de nos membres de l’équipe a dit: « que diriez-vous nous changeons cela ? Au lieu de boire du bas vers le haut, nous buvions du haut vers le bas. Ils ont dessiné une paille en forme de J.  »

La fin du J sert à aspirer une partie de la boisson, grâce à deux grands trous à sa pointe, vous permettant d’obtenir le mélange que vous voulez. En dessous de ces trous, les ouvertures commencent à aspirer de l’air comme une paille droite ferait. Au lieu de cela, vous pouvez continuer à siroter la boisson à cause d’un troisième trou vital, au fond de la paille.

Pendant la phase de prototypage l’équipe a construit de nombreux franken-pailles, testant ainsi leurs idées comme des projets d’artisanat et sirotant des tasses et des tasses remplies pour tester leurs niveaux de débit et de mélange. En recrachant chaque gorgée dans un récipient à côté, ils pouvaient effectivement mesurer à quel point il y avait à un ratio moyen étonnamment low-tech 50/50 pour vérifier leurs théories. Pendant ce temps, ils ont modélisé l’écoulement du milk-shake réel avec des logiciels, des designs de réglage d’impression 3D.

Puis, au cours de quelque 100 shakes, achetés en vrac chez McDonald et stockés dans le réfrigérateur du laboratoire, l’équipe a travaillé sur les détails les plus fins comme le diamètre de la paille ou comme la taille des trous idéale, suivant l’épaisseur de la boisson.

Mais ont-ils réellement réussi ? « À certains moments, quand vous buvez, vous pouvez obtenir un exacte 50-50 mélange des saveurs, et dans différentes conditions: tasse pleine, tasse presque vide, selon si la boisson a fondu, vous pouviez obtenir quelques légères variations. Mais nous nous sommes assurés que vous obteniez toujours les deux saveurs tout au long de la consommation du shake.  »

En une journée d’hiver particulièrement chaude, PR McDonald a déposé un trio de chocolat Shamrock Shakes pour un test complet avec la PAILLE finale.

La PAILLE elle-même est en matière plastique rigide, presque comme une paille métallique, elle a moins de circonférence qu’une paille standard de milk-shake. Mais cela fonctionne. La première gorgée est égale à la dernière : on peut tout boire avec le mélange de textures et de saveurs parfait.

Sauf que sur la fin, la dernière gorgée est plus compliquée.
Une erreur de conception ?

Bien sûr, même Apple n’a pas toujours bon sur toute la ligne. La paille est censée être, en substance, une auto-conscience documentaire. Elle est destinée bousculé l’innovation, tout en associant sournoisement McDonald à l’idée même.

La PAILLE sera distribuée gratuitement dans les restaurants McDonald dans 80 villes au cours des prochaines semaines, avec une série limitée de 2000. Si c’est un succès, elle pourra être produite en masse pour un marché plus large à l’avenir.

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