Rester assis est mortel. Et si on bannissait les chaises pour de bon ?

Nous savons que resté assis toute la journée est mauvais pour nous. Ce studio de design imagine que repenser radicalement nos environnements intérieurs est le meilleur moyen de briser cette habitude.

A présent, les problèmes de santé liés au fait de rester assis toute la journée sont si largement étudiés et bien documentés qu’ils sont impossibles à ignorer. Des études montrent que rester assis augmente les douleurs lombaires, ralentit nos métabolismes, et raccourcit la durée de vie, parmi une foule d’autres choses. Même l’exercice quotidien n’est pas suffisant pour compenser les dommages. Qu’est-ce qu’il reste à faire alors ?

Une réponse: éliminer les chaises complètement. Au studio de design hollandais interdisciplinaire RAAAF (Rietveld Architecture-Art-Affordances), les frères Ronald et Erik Rietveld ont étudié la façon dont la refonte radicale du lieu de travail et de la maison pourrait affecter la façon dont nous sommes sédentaires. Leurs installations La fin de la séance, qui a débuté en 2014, et Casser les Habitudes, présentées au Fonds Mondriaan pour les arts visuels à Amsterdam le 16 Février, présentent des environnements sans chaise qui encouragent les gens à se lever et à se déplacer. Comme Erik le dit, « tant qu’il y aura des chaises, les gens seront assis dans leur habitude. »

Bien ancrée dans la recherche scientifique, les installations de Rietveld sont principalement conceptuelles. Ils cherchent comment nous pouvons manipuler la conception d’un environnement pour impacter le comportement sédentaire. Mais ils soulèvent une idée intéressante: et si nous bannissions les chaises complètement ? Est-ce même possible ? Cela réglerait notre problème de sédentarité, ou tout simplement cela ouvrirait-il la porte à de nouveaux problèmes ?

UN ESPACE QUI VOUS FORCE A VOUS DÉPLACER

La conception des structures dans le projet de la Rietveld sont le résultat d’années de recherche et une série d’expériences. Ronald est un architecte praticien et Erik est un philosophe, dont le projet de recherche « Le paysage de Affordances: Situant l’esprit incarné » , financé par l’ Organisation néerlandaise pour la recherche scientifique (NWO), constitue la base du travail de conception. La recherche du duo tourne autour du concept scientifique de « affordances » – mettre simplement, l’idée que le comportement humain est acquis par les informations qui sont pertinentes à la survie, et en ignorant le reste. Tout au long de l’histoire, les arbres invitaient à les escalader, par exemple, les trous à se cacher. Et pendant des siècles dans la société occidentale, les chaises invitaient à s’assoir.

Travailler ensemble, Erik et Ronald ont pris l’idée de « affordances » et ont appliqué la perspective d’un avenir sans chaise, ou avec moins de chaises. « Les moyens les plus faciles pour changer le comportement humain est de changer radicalement notre environnement » , dit Erik. Il y a trois ans, le studio a réinventé le bureau en un labyrinthe de béton et de contreplaqué. Avec Casser les habitudes, ils ont élargi le champ d’application pour inclure la maison, avec un futuriste et surréaliste « paysage domestique. »

Dans Casser les habitudes, l’espace et l’environnement éliminent simplement la présence de chaises: il n’y a pas un bureau sur lequel placer un ordinateur portable, le salon est décourageant pour travailler à la maison. Il n’y a pas de surfaces dures pour poser un téléviseur et regarder Netflix du lit. Les visiteurs de l’installation sont invités à interagir avec lui, à se pencher, à se tenir debout. À son tour, les Rietvelds observent les interactions d’une manière informelle. Ils invitent également les spécialistes du comportement à amener des groupes d’étude sur l’installation, et de l’utiliser comme un lieu pour pousser leurs études scientifiques formelles sur la façon dont les gens peuvent utiliser et s’adapter à ce type de nouvel environnement. (Bien qu’aucune études scientifiques ne soient prévues pour le moment, les Rietvelds disent que le Fonds Mondriaan semble ouvert à laisser les scientifiques utilisent l’espace de cette façon.)

Habitudes Casser

LE CONFORT IS THE ENEMY

Les paysages futuristes de RAAAF ne sont pas nécessairement chaleureux et confortables, mais ils ne sont pas censés être. Ils sont destinés à explorer de nouvelles possibilités pour nos espaces, de ne pas représenter le plan exact de notre maison.

L’ un des aspects les plus importants des environnements expérimentaux de RAAAF est qu’ils encouragent l’utilisateur à changer de position fréquemment. Dans Casser les habitudes, par exemple, quelques morceaux de tissu sont configurées en pyramides ou il y a des murs perpendiculaires sur lesquels se pencher ; d’ autres sont suspendus comme des hamacs pour se coucher lorsque vous ressentez de la fatigue à rester debout. L’objectif était de proposer un « confort temporaire, pas le confort permanent », dit Ronald.

Cette idée répond à l’un des principaux risques pour la santé : le ralentissement de notre métabolisme. Lorsque nous nous asseyons pour un long laps de temps, nos muscles squelettiques restent inactifs et les voies métaboliques liées à ces muscles qui régulent la façon dont nous stockons les graisses et les sucres se décomposent et deviennent moins efficaces. Se déplacer, s’étirer, osciller entre la posture debout et assise sont des choses que les scientifiques recommandent pour aider à combattre l’apparition de maladies métaboliques comme le diabète de type 2, certains cancers et les maladies cardiaques. Les barreaux suspendus au plafond et le paysage plus flexible dans Casser les habitudes ont été construites pour faciliter et permettre l’étirement, disent les frères, et s’appuyer contre un mur en tissu est seulement confortable pendant un temps, se déplacer est aussi une nécessité.

Selon Avi Biswas, candidate au doctorat à l’Institut des politiques de santé, gestion et évaluation à l’Université de Toronto (qui n’a pas été impliquée dans le projet de RAAAF), la façon dont les environnements sont conçus peuvent faire une différence significative pour compenser le ralentissement du métabolisme. Biswas, dont le travail post-doctoral (il défend sa thèse à la fin du mois) mettra l’accent sur l’influence de l’environnement de travail sur le comportement sédentaire des travailleurs, dit que tout endroit qui vous encourage à vous lever, à marcher, et vous déplacer est utile pour ralentir les risques pour la santé de la position assise.

Cependant, il note également que le mouvement n’est pas idéal: les tâches qui nécessitent plus d’énergie vont brûler plus de calories, et aura le plus grand effet sur votre métabolisme. À cet égard, simplement changer de positions n’est pas aussi utiles que, par exemple, faire un tour autour du bureau. De la même façon que d’avoir un bureau permanent est bénéfique, mais pas autant que marcher sur un tapis roulant tout en travaillant. En fin de compte, nous avons besoin à la fois de l’exercice et de rester posé. Comme toujours, c’est une question d’équilibre.

La fin de la séance [Photo: Jan Kempenaers via RAAAF]

LES LIMITES

Eliminer radicalement les chaises ne nous mènera pas automatiquement à faire plus d’exercice, mais cela nous encourage à inventer d’autres positions de repos par nécessité ? Et si oui, quelles seront les meilleures positions alternatives à celles de rester assis?

Du point de vue du comportement, les gens interagissent avec l’environnement auquel ils sont exposés, dit Lucas Carr, professeur adjoint et directeur de la médecine de laboratoire comportementale à l’Université de l’Iowa (qui est également impliqué dans le projet de RAAAF). Mais même sans chaises, « les humains seront toujours en train de se reposer pendant de longues périodes de temps », dit Carr. « C’est la façon dont nous avons été conçus. »

Donc éliminer toutes les chaises sans les remplacer par de meilleures options de repos ne pourrait tout simplement pas fonctionner. Tout comme rester assis toute la journée est mauvais pour la santé, rester debout trop longtemps est malsain, aussi. Il provoque la fatigue et des problèmes de circulation, entre autres choses. S’appuyer contre quelque chose n’est pas nécessairement beaucoup mieux.

Comme Carr le souligne, avant d’être conditionnés à rester assis sur des chaises pour de longues périodes de temps, les jeunes enfants sont assis instinctivement dans des positions plus naturelles de repos qui incluent assis sur leurs talons, assis les jambes croisées, et assis dans une position accroupie. Cette dernière est un juste milieu efficace entre le debout et le assis, et c’est en fait une position que Carr recommande encore aujourd’hui – mais il reconnaît que ce n’est pas une position que la plupart des gens veulent prendre en public.

Pendant ce temps, Casser les Habitudes donne aux designers de quoi ruminer entre maintenant et 2025, l’année où RAAAF fixera pour sa maison futuriste.
Nos salons ne pourront jamais ressembler à leur installation, mais on pourrait commencer à sérieusement chercher des solutions de rechange aux chaises juste au cas où on arriverait à trouver une alternative à la position assise.

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