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Zealandia serait donc le huitième continent de la planète

Zealandia serait donc le huitième continent de la planète

Vous pensiez connaître vos sept continents ? Pas encore, car il y a en un nouveau qui va rejoindre ce club.

Dites bonjour à Zealandia, une énorme masse presque entièrement immergée dans le sud-ouest du Pacifique.

Il n’est pas étranger. En vérité vous pourriez avoir entendu parler de ses plus hautes montagnes, les seuls parties qu’on voit au-dessus de l’eau: la Nouvelle-Zélande.

Les scientifiques disent qu’ils la qualifient comme un continent et souhaiteraient maintenant qu’elle soit reconnue comme tel.

Dans un article publié dans la Geological Society of America Journal, les chercheurs expliquent que Zealandia mesure cinq millions de kilomètres carrés ce qui est environ les deux tiers de l’Australie voisine.

Plan de ZealandiaImage Droit d’ auteurGNS

Environ 94% de cette zone est sous l’eau avec seulement quelques îles et trois grandes masses qui sortent au-dessus de la surface: le Nord de la Nouvelle-Zélande et les îles du Sud et de la Nouvelle-Calédonie.

Vous pourriez penser qu’être au-dessus de l’eau est crucial pour être considéré comme un continent, mais les chercheurs ont examiné un ensemble de critères différents, qui sont tous remplis par le petit nouveau:

  • élévation au-dessus de la zone environnante
  • géologie distinctive
  • une zone bien définie
  • une croûte plus épaisse que le sol régulier de l’océan
Nouvelle-Zélande vue aériennePhoto copyrightESA / NASA
Légende Nouvelle – Zélande capturé de l’espace par l’astronaute Tim Peake

Selon le principal auteur de l’article, le géologue Nick Mortimer la Nouvelle-Zélande, les scientifiques ont fait des recherches de données dans ce sens pendant plus de deux décennies.

« La valeur scientifique de classer Zealandia en tant que continent est beaucoup plus que juste un nom supplémentaire sur une liste, » les chercheurs ont expliqué.

« Ce continent est tellement submergé et encore défragmenté » que cela le rend utile pour « explorer la cohésion et la rupture de la croûte continentale ».

Alors, comment faire que Zealandia devienne un continent ? Après tout, il y a quelques années, Pluton est entrée dans la liste des planètes, et on a changé ce qui avait été enseigné dans les écoles depuis des décennies.

Il n’y a en fait aucun organisme scientifique qui reconnaît formellement les continents. Donc, cela ne pourrait changer au fil du temps que si la recherche future accepte Zealandia soit le huitième continents.

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