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Les mêmes microbes qui nous ont aidé à évoluer nous rendent malades aujourd’hui

Les mêmes microbes qui nous ont aidé à évoluer nous rendent malades aujourd’hui

Entre le milieu des années 1990 et le milieu des années 2000 seulement, la probabilité d’avoir un camarade de classe avec une allergie alimentaire a augmenté de 20% aux États-Unis. En fait, au cours des cinq dernières décennies, l’incidence de toutes les allergies et des maladies auto-immunes – causée par votre corps en attaque – a grimpé en flèche. Ce qui pourrait expliquer notre hypersensibilité soudaine à notre environnement et nous-mêmes ? Depuis que l’évolution opère sur l’échelle de temps des millénaires, les coupables ne se trouvent pas dans nos gènes, mais quelque part dans notre environnement. 

Une chose qui a changé dans la santé publique est notre conscience des germes et comment ils se propagent. En réponse à cette idée, au cours du dernier demi-siècle, notre mise en œuvre de pratiques d’hygiène nous a épargné des infections débilitantes et une énorme misère humaine. Mais la nouvelle vigilance aurait modifié le développement de notre système immunitaire, la collecte d’organes qui luttent contre les infections et les menaces internes à notre santé.

L’idée que trop nettoyer un environnement susceptible d’être préjudiciable a été surnommé « l’hygiène hypothèse ». Le concept a été perverti par certains qui suggéraient que moins propre est mieux. Mais sa signification est différente: ce n’est pas la saleté qui nous manque mais l’exposition à certains microbes qui contribuent normalement au développement de notre système immunitaire. « Ce n’est pas que nous ne sommes pas assez exposés aux microbes, mais nous ne sommes pas exposés aux bons types de microbes », dit l’immunobiologiste Ruslan Medzhitov de la Yale School of Medicine, également à la tête de l’Initiative scientifique Allergie alimentaire au Broad Institut.

Alors qu’est-ce qui a changé ? En bref, il y a une norme pour ce qui fait un bon microbe d’une mauvais. « Prenez des espèces bactériennes qui augmentent l’absorption des nutriments dans la nourriture », dit Medzhitov. « Ceux-ci ont été extrêmement bénéfiques à un moment où il fallait passer des jours sans manger. Aujourd’hui , dans les régions du monde avec une surabondance de nourriture, avoir de telles bactéries dans votre intestin contribue à l’obésité. « Les microbes qui causent l’inflammation intestinale sont un autre exemple de ce que nous appelons les mauvais microbes, car ils induisent des réponses immunitaires néfastes. Mais dans le passé, ces microbes auraient pu vous protéger contre les agents pathogènes intestinaux », ajoute – il.

Les ennemis les plus courants sont les helminthes (communément appelés les vers intestinaux). Bien qu’ils aient été éradiquées dans la plupart de l’Ouest économique, leur absence de notre environnement pourrait contribuer à l’augmentation des maladies allergiques et auto-immunes en détournant l’attention de notre système immunitaire vers notre nourriture et nous-mêmes. Voici ce que Ken Cadwell, microbiologiste à l’Université de New York (NYU), soutient. Il est intéressé par une meilleure compréhension de Crohn, une maladie auto-immune provoquée par notre système immunitaire qui attaque notre tractus gastro-intestinal.

L’équipe de Cadwell a découvert que la bactérie Bacteroides réduit la sécrétion de mucus chez la souris, ce qui se traduit par la maladie. En collaboration avec le parasitologue P’ng Loke, également à la NYU, Cadwell a alors décidé de traiter les souris qui avaient la maladie de Crohn avec des helminthes, connues pour déclencher des sécrétions de mucus dans l’intestin. Et cela a fonctionné ! Les deux chercheurs ont identifié que l’établissement de bactéries Clostridiales dans l’intestin a guéri des souris.

Mais fonctionnerait-il chez les humains ? Loke a recueilli des échantillons de selles de populations vivant dans des zones endémiques d’helminthes en Malaisie, avant et après un traitement vermifuge, et il a remarqué quelque chose de fascinant. Les gens de ces régions avaient d’abondantes Clostridiales dans leur intestin avant le traitement provoquant une plus faible incidence des maladies auto-immunes de l’ intestin. Après le déparasitage, les bactéries protectrices ont disparu, ouvrant la voie à une maladie auto-immune.

Pourtant, le traitement des humains avec des vers ne fonctionnera pas comme une mesure de santé publique. Le traitement par vers est bénéfique seulement pour les patients de Crohn, ceux avec un bagage génétique provoquant une réduction de sécrétion de mucus et manquant de bactéries Clostridiales. Pour tout le monde, C’est juste une infection nuisible. Maintenant, les scientifiques essaient de mieux comprendre comment tirer parti des avantages de la thérapie des vers tout en évitant ses inconvénients. « Je suis plus en faveur d’une alternative qui donne le même effet de santé sans avoir à donner à quelqu’un un parasite vivant, dit Cadwell. « Ce serait l’idéal ».

Outre le changement dans notre exposition aux microbes, nos vies modernes comprennent des régimes beaucoup plus élevés en sucre, sel et glucides. Maintenant, une équipe de Harvard et de Yale ont découvert que même modérée, une augmentation de la consommation de sel pourrait activer des acteurs immunitaires, appelées cellules T h 17, en particulier prévalent dans ces maladies auto-immunes comme l’arthrite et la sclérose en plaques, pour n’en citer que deux. « Des études récentes ont constaté que si vous avez les bons gènes, votre probabilité de développer la polyarthrite rhumatoïde augmente par 10 contre le risque moyen de la population. Mais si vous combinez cela avec le tabagisme, elle conduit à un risque accru de 100 fois. Maintenant, une étude récente a également montré que si vous avez les bons gènes, vous fumez, mais vous consommez aussi une alimentation riche en sel, le risque monte de 500 fois, dit l’immunologiste Vijay Kuchroo à Harvard, qui a fait le travail avec son collègue, le neurologue David Hafler de Yale.

Nous sommes forcés de conclure que l’explosion des allergies et des maladies auto-immunes résulte d’une inadéquation entre les gènes sélectionnés par des pressions de notre évolution passée et la réalité de la vie moderne. Alors que nous nous sommes adapté dans le passé, nous pourrions ne pas être en mesure de nous adapter à nouveau en se fondant sur la biologie seule. Il n’y a pas de retour – le vieux monde est parti. Pour limiter l’augmentation des allergies et l’auto-immunité, nous devons faire évoluer nos régimes sociaux, politiques et scientifiques, offrant des options alimentaires plus saines à moindre coût et d’améliorer notre compréhension des mécanismes immunologiques sous-jacents en jeu.

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