La plus grande expérience immersive jamais faite, au musée

L’exposition « Yayoi Kusama Infinity Mirrors » au Hirshhorn Museum de la Smithsonian et Sculpture Garden à Washington DC, offre de l’émerveillement. Des mondes de LED et miroirs permettent de faire vivre des expériences virtuelles dans des pièces accessibles à toutes les personnes handicapées. Eblouissantes et immersives, les visiteurs n’ont croiront pas leur yeux.

Des chambres enveloppent les spectateurs dans une illusion de l’ infini avec des miroirs, des lumières, des taches de couleur, ou des sculptures en LED. Certaines personnes handicapées ne seraient pas en mesure d’accéder et de l’ expérience de ces œuvres.

Étant donné que les rampes d’accès ne peuvent pas être modifiées (les chambres arrivent avec des instructions détaillées en japonais qui prescrivent la façon dont ils doivent être assemblés et présentés) et le Hirshhorn, comme institution publique, est légalement tenue et idéologiquement conduite à exposer l’art consultable par tous, ils leur fallait une solution. Et ils l’ont trouvé: la réalité virtuelle.

« Nous avions besoin de savoir comment on pourrait permettre aux gens de découvrir les chambres « Infinity », sans réellement y entrer, » explique le directeur du Hirshhorn, Melissa Chiu. La chose la plus proche de l’expérience de ces œuvres d’art en personne serait une simulation de réalité virtuelle qui réplique ses éléments visuels dans un casque. Pour des expériences en 360 degrés, les chambres de Kusama de « Infinity » sont parfaitement adaptés à la technologie VR.

Yayoi Kusama,  Field Infinity Mirror Salle-Phallus , 1965. Courtesy of Ota Beaux – Arts, Tokyo / Singapour; Victoria Miro, Londres; David Zwirner, New York. Photo par Eikoh Hosoe. © Yayoi Kusama.

Yayoi Kusama, Field Infinity Mirror Salle-Phallus , 1965. Courtesy of Ota Beaux – Arts, Tokyo / Singapour; Victoria Miro, Londres; David Zwirner, New York. Photo par Eikoh Hosoe. © Yayoi Kusama.

 

L’expérience est accessible via une application smartphone produite en partenariat avec Samsung, qui a fourni des casques VR et les téléphones S7 EDGE pour une utilisation dans l’exposition. Ils sont exclusivement disponibles au sein de l’exposition, et uniquement disponibles pour les personnes handicapées qui ne peuvent pas accéder aux chambres.

Grâce à la durée de l’exposition, les casques et les téléphones seront gérés par les employés des services et fournis aux visiteurs, à côté des chambres « Infinity » correspondantes.

L’application sur mesure a été créé par un développeur en interne, Cody Coltharp, qui était sous contrat avec le musée à l’époque. En utilisant un logiciel 3D appelé Unity (principalement utilisé pour développer des jeux), il a créé des simulations des œuvres « Infinity » de Kusama basé sur des scans 3D de composants sculpturaux des chambres originales. En raison de la boucle infinie créée par les miroirs dans deux des pièces, qui aurait causé un crash du programme VR, Coltharp a créé manuellement un environnement qui imitait l’effet multiplicateur des environnements en miroir de Kusama.

« Lors de la planification de cette émission, nous avons essayé de comprendre comment permettre l’accès à cette exposition aussi naturelle et simple que possible », explique Chiu. « Nous avons pensé très soigneusement à l’expérience de visionnement optimal. » Le musée a mis en place un nouveau guide audio avec le contenu vidéo exclusif et un système de réservation en ligne chronométré qui aidera à atténuer les files d’attente. L’inspiration et l’innovation viennent principalement de l’utilisation de la VR par le musée, pour la première fois au Hirshhorn. En utilisant la réalité virtuelle comme un moyen d’accès réservé aux personnes handicapées, c’est une initiative sans précédent parmi les musées d’art.

Yayoi Kusama, Infinity Mirrored Chambre – Les âmes de millions d’années – lumière, 2013. Avec l’ aimable autorisation de David Zwirner, New York. © Yayoi Kusama.

 

« Il est important de se rappeler que ce projet a été conçu pour l’accès à ceux qui ne pouvaient pas vivre l’expérience du travail de Kusama, » ajoute Chiu, soulignant que ce n’est pas un cas où un artiste a créé une œuvre d’art dans la réalité virtuelle. « Le rôle de Kusama était vraiment de penser à ce que cela signifiait avoir une expérience virtuelle de son travail », poursuit Chiu. « Elle a vraiment aimé l’idée de permettre aux chambres « Infinity » d’être recréées de cette façon, d’une manière virtuelle. Elle s’est intéressée à créer autant que possible l’accès à son travail.

Alors que certains artistes pourraient se méfier de permettre des simulations de VR de leur travail, il n’est pas surprenant que Kusama était réceptive à l’idée. Connue pour canaliser sa maladie mentale dans son travail et pour vivre volontairement dans un hôpital psychiatrique de Tokyo au cours des quatre dernières décennies, Kusama, qui va avoir 88 ans au mois de mars, a fait des apparitions publiques dans un fauteuil roulant  et a dit que le travail physique l’a exténuée.

Yayoi Kusama, Tout l’amour éternel I Have pour la Pumpkins, 2016. Collection de l’artiste. Avec la permission de Ota Beaux – Arts, Tokyo / Singapour et Victoria Miro, Londres. © Yayoi Kusma.

Yayoi Kusama,  Tout l’amour éternel I Have pour la Pumpkins,  2016. Collection de l’artiste. Avec la permission de Ota Beaux – Arts, Tokyo / Singapour et Victoria Miro, Londres. © Yayoi Kusma.

Ce ne sera pas la dernière fois que vous verrez de la VR au Hirshhorn, dit Chiu. « Nous sommes très intéressés par les nouvelles technologies et la réalité virtuelle que nous étudions attentivement. » Le directeur note que le milieu VR sera une partie de l’avenir du musée comme un moyen d’accroître l’accessibilité, ainsi qu’une ouverture aux artistes pour travailler avec. « Nous sommes parfaitement placés : nous avons une audience qui est réceptive à de nouvelles formes de technologie et culturellement consciente ».

« Cela vous oblige à simplement regarder et expérimenter quelque chose qui est immersif et vous rend complètement immergé, » continue Chiu. « C’est une expérience unique aujourd’hui pour les gens; il y a très peu de moments où vous pouvez vous sentir seul dans le cosmos. « Maintenant, grâce à la technologie VR, l’expérience peut être vécue par par plus de visiteurs que jamais.
Artsy.

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