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Comment construire un ordinateur pour l’oreille ?

Comment construire un ordinateur pour l’oreille ?

Les earbuds, les écouteurs sont parfaits pour écouter de la musique, s’isoler du bruit, sans fil donne encore plus de mobilité, sauf qui si leur avenir devait se développer pour devenir plus intelligent, comment faire avec le peu de tenue des batteries ?

Pour tout le battage médiatique autour de la réalité virtuelle et augmentée pour vos yeux, une technologie passionnante est également à venir à vos oreilles : on pense (nous aussi, que l’avenir sera hearable). Merci en grande partie aux AirPod d’Apple à 159 $, les écouteurs Bluetooth sans fil intégrés. En même temps, la technologie audio de pointe dans les aides auditives ultra-coûteuses chute pour laisser la place à de nouveaux gadgets de consommation qui syntonisent la façon dont vous entendez le monde. Ils sont prometteurs, mais ont encore besoin d’un peu de travail.

Doppler Labs est l’une des rares entreprises – comprennent Bragi et Nuheara – à combiner ces tendances dans les écouteurs avec une triple mission. Ils permettent d’écouter de la musique, prendre des appels d’iPhone et des téléphones Android, aident les personnes en perte auditive mineure, et visent à permettre une meilleure audition normale en utilisant des filtres sonores pour minimiser le bruit distrayant comme les bavardages dans un restaurant très fréquenté. En essayant d’atteindre ces trois missions, comptez 300$ pour des écouteurs de Doppler (disponible en noir ou blanc) et faites des compromis. Ils ne sont pas les meilleurs écouteurs – en particulier sans fil, il faut accepter la brève vie de la batterie et ils ne prétendent pas être des aides auditives. Ils ne sont pas fondamentalement meilleurs que d’autres écouteurs. Mais ils offrent un soupçon alléchant de ce que cela pourrait ressembler à l’avenir, probablement assez pour inciter des adopteurs précoces.

Labs Doppler et sa quête pour construire un ordinateur pour vos oreilles

D’ abord les choses de base. L’un des ajustement est celui de s’ajuster au mieux dans les canaux de l’oreille, grâce à la sélection des matériaux en silicon et en mousse dans une gamme de tailles différentes. Le pilote audio (le haut – parleur) de chaque permet de livrer un son net pour les basses, si vous êtes fan de Metallica « Master of Puppets » et de Kendrick Lamar de « mAAd city » par exemple. Mais, pour les hautes voix féminines de « Helpless » de la comédie musicale d’Apple Hamilton, le résultat n’est pas aussi bon qu’avec les AirPod, ces notes sont remarquablement nettes. Le volume n’est également pas optimum.

La comparaison est valable pour les appels téléphoniques. Ils sont parfaits dans un environnement très bruyant ; mais les AirPod offrent aussi une étonnante clarté de voix et l’absence de bruit de fond. Le PDG de Doppler, Noah Kraft, est fier de la qualité audio, mais ne vise pas à concurrencer seulement sur cette capacité, ou sur la longévité. « Si vous voulez juste courir avec un casque sans fil, il y a d’autres grands produits », dit-il, en nommant les AirPod.

Doppler prend succès sur le plus grand obstacle à la qualité audio Bluetooth: le corps humain. Entre One de Doppler, AirPod et IQbuds Nuheara, si on marche avec un iPhone 7 dans la poche arrière, les IQbuds donnent un son souvent dégradé et des grésillements. One et AirPod fonctionnent à merveille avec le téléphone dans la poche arrière, ou même sur une table à quelques mètres de distance.

Le principal inconvénient, c’est la vie de la batterie: 2 heures avec le streaming muisque et quelques minutes de plus avec le filtrage du son seul. (la durée de vie de la batterie exacte dépend de filtres utilisés, dit Doppler.) Apple assure une tenue jusqu’à cinq heures de diffusion par charge, comptez plutôt quatre. Les IQbuds de Nuheara durent aussi environ quatre heures pour le streaming et jusqu’à huit pour filtrer le son. Kraft reconnaît la limite, l’appelant « produit épisodique » qui n’est pas conçu pour être utilisé pendant des heures à la suite. Il croit que les mises à jour logiciels prolongeront la durée de vie de la batterie.

Comme ses rivaux, ici One est livré avec une batterie rechargeable dans un boîtier de batterie à part. Le cas de Doppler a assez de batterie pour reconstituer les écouteurs pour trois recharges. Il faut une heure pour recharger complètement.

L’ÉCOUTE SUPERHUMAINE

Bien sûr, les écouteurs Dopplerr font beaucoup plus que les AirPod : la personnalisation du son ambiant commence par un contrôle de volume dans l’app smartphone, qui va de 22 décibels  à +6 dB d’amplification. Au réglage le plus bas, un claquement de doigts donne un son léger, au volume maximum, il fait sursauter. Le faible volume efface la plupart des bruits dans un café animé .

Les filtres sonores de l’application amortissent certaines gammes de fréquences, comme le trafic urbain ou le cliquetis et le brouhaha de conversations dans un restaurant ou dans un bar. Le filtre de foule temporise les voix au loin tout en gardant celles qui sont proches perceptibles. Pour tout le traitement du son qui se passe dans les écouteurs eux-mêmes, l’application fait les ajustements. Exploiter les écouteurs permet d’activer des fonctions de base comme Siri ou Google Now, comme accepter ou de raccrocher un appel.

Comment on entend le monde avec les Bionic Earbuds de Nuheara

Le traitement audio avec les filtres pour réduire les conversations des gens sonne comme s’il étaient des robots, mais la diction reste bonne. On peut aussi améliorer le son du brouhaha pour distinguer plusieurs voix.

Le filtre de masque de bruit remplit les oreilles d’un bruit blanc apaisant. La durée de vie de la batterie trop courte limite l’utilité.

Avec les filtres actifs, et du volume, les écouteurs peuvent atténuer le bruit gênant comme celui du trafic , mais laisser passer les sons importants comme les klaxons des voitures. Doppler a découvert un nouveau segment de clientèle quand il a été lancé en beta : les nouvelles mamans qui voulaient écouter de la musique ou des podcasts, ou être en mesure d’entendre leur bébé. Doppler est en partenariat avec des sources de divertissement en direct pour proposer des contenus audio en direct.

Un volume de l’application, le menu, et les filtres écrans.

Il reste époustouflant d’entendre murmures et chuchotis dans un bar animé, mais l’isolement du son bouche les oreilles. Ces « préservatifs sociaux » ne sont pas agréables en permanence.

Au lieu d’avoir le plaisir d’être isolé dans les endroits très bruyants, ils introduisent un nouveau sentiment d’isolement: le son naturel et le sentiment d’avoir les oreilles bouchées. Finalement entendre est un repère rassurant. Instinctivement, on retire un écouteur pour s’entendre parler.

L’effet d’occlusion est pire : les vibrations dans le corps comme parler ou mâcher sont amplifiés lorsque les canaux de l’oreille sont bouchés. Cet effet artificiel fait sentir encore plus éloigné du monde. Doppler dit qu’il travaille sur le traitement audio pour minimiser l’occlusion.

UNE FORME DE PROTHÈSES AUDITIVES

Les gens chez Doppler, ainsi que Nuheara, sont emphatique mais n’ont pas construit une aide auditive. « Pour être très clair, ce n’est pas un appareil médical », dit Kraft. Mais il affirme que les écouteurs pourraient aider les personnes ayant une perte auditive. Rhétorique. Seuls les appareils de la Food and Drug Administration des États-Unis approuve que des prothèses auditives puissent porter ce titre. Toutefois, la FDA veut encourager les dispositifs non réglementés dits produits personnels d’amplification du son (CASP) comme des options moins chères pour les personnes ayant une déficience auditive légère.

Notre écoute a évolué au fil des millions d’années, et nous sommes très sensibles à tout changement de sa qualité. Il est probablement inévitable qu’un tel produit audio disruptif ne soit pas perturbateur. Les gens sont désorientés dans la réalité virtuelle et la réalité augmentée des lunettes qui font aussi dans leurs premiers pas.
Kraft admet que là, il y a du chemin à parcourir, et il affirme que les mises à jour logicielles régulières aideront à s’habituer.
Il reste encore beaucoup d’améliorations à apporter pour jour d’écouteurs adaptés à notre besoin d’écoute du monde sans perturbation sociale…

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