Ce produit méconnu serait une bonne alternative au chocolat : les graines du jacquier

L’industrie du chocolat est en plein essor, mais cette industrie repose sur le cacao, la graine séchée et fermentée de l’arbre de cacao.

L’amour du monde pour le chocolat reste fort sur le marché mondial et a augmenté de 13% de 2010 à 2015, mais l’offre fluctue. À l’heure actuelle, avec une forte production en Afrique de l’Ouest et en Amérique latine, les prix sont à leur niveau le plus bas en huit ans. Cela dit, aussi récemment qu’en 2015, l’offre (grâce à une année difficile au Ghana, le deuxième plus grand fournisseur au monde) était si basse que les principaux fabricants de bonbons ont tous frénétiquement a commencé à travailler pour arriver à une sorte de ligne directrice en matière de durabilité pour le chocolat. Le prix du cacao est très faible en ce moment en raison de l’offre excédentaire, mais cela n’a pas empêché les chercheurs d’essayer de trouver une sorte de solution de rechange.

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Et cette alternative pourrait provenir d’une source surprenante: une équipe de chercheurs brésiliens a publié une étude dans le  Journal of Agricultural and Food Chemistry qui pointe vers une autre graine d’un fruit tropical qui partage des similitudes chimiques avec du cacao: le jacquier.

Le jacquier est un gigantesque fruit originaire d’Asie du Sud-Est, il est devenu le fruit national du Bangladesh. C’est un membre de la famille de la figue : le jacquier ressemble un peu à une énorme figue et se développe facilement dans pratiquement tout cadre tropical, du Bangladesh au Brésil à l’Afrique de l’Ouest.

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Il est très apprécié pour ses gousses souples étranges qui entourent les graines et qui ressemblent un peu à de petits poivrons oranges, mais qui sont doux, ont une texture crémeuse et leur saveur est géniale. Le jacquier à une saveur de fruit tropical, comme l’ananas Bubble Yum. C’est fou.

Mais ce sont les graines que les chercheurs brésiliens veulent, qui ressemblent un peu aux haricots pinto, quand ils sont cuits et mangés dans certains pays, mais pas au Brésil. Là-bas, elles sont tout simplement jetées à la poubelle. Les chercheurs ont constaté que si les graines de jacquier sont séchées, grillées et fermentés comme les fèves de cacao, elles partagent en fait un grand nombre des mêmes produits chimiques aromatiques qui sont les plus associés au chocolat. En d’autres termes: traiter les graines de jacquier comme les fèves de cacao, et vous finirez avec quelque chose d’étrangement semblable au cacao. Incroyable!

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