Le kernza serait-il le futur quinoa ? Cheerios investit dans cette graine expérimentale et durable

Un cousin sauvage du blé pourrait être le prochain grain présent dans les céréales du matin et les snacks, et il vient juste d’obtenir le soutien d’un membre éminent de Big Food.

General Mills, le fabricant de Cheerios et Lucky Charms, ont annoncé cette semaine qu’ils allaient acheter une quantité importante (mais non divulguée) de kernza pour sa marque Cascadian Farm.

Si vous n’êtes pas familier avec le kernza, ne vous inquiétez pas. C’est une plante relativement obscure qui a été domestiquée par des scientifiques du The Land Institute du Kansas. (General Mills a également fait don de 500.000 $ à ce groupe de recherche agricole sans but lucratif et de l’Université du Minnesota pour trouver des moyens pour mieux commercialiser ce grain hybride).

C’est là que les gens ont travaillé pour développer l’industrie de façon à lui faire jouer un rôle plus important dans la création d’un système agricole plus durable. Kernza est le nom d’usine du triga sauvage et il a été amené aux États-Unis des terres près de la mer Caspienne.

Contrairement au blé, le kernza est une plante vivace. Les racines de la plante s’étirent sur 3 m de profondeur dans la terre, lui permettant de tirer les nutriments et l’ eau qui lui sont bénéfiques dans le sol. Et parce que le système racinaire dense ancre la plante si fermement, il lui offre une protection contre l’érosion. Les chercheurs pensent aussi que la plante pourrait capturer de grandes quantités de carbone et le stocker dans le sol, ce qui réduirait les émissions de gaz à effet de serre, selon l’Associated Press .

Le grain n’a pas encore fait de vraie incursion dans le marché, car il est seulement cultivé sur des parcelles d’essai à faible rendement.

Si General Mills trouve un moyen de commercialiser le kernza, ce serait la première impulsion majeure pour en voir sur la table des consommateurs. Il a été expérimenté avec des artisans boulangers et des restaurants, quand même. Et Provisions Patagonia ont créé une bière Ale avec du kernza, qui est vendu principalement chez Whole Foods sur la côte ouest des États-Unis.

Peut-être qu’il pourrait même finir par être le prochain quinoa – un soi-disant « superaliments » développé principalement pour les amateurs de bio en Europe et aux États-Unis.

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