Pour sauver la flore du monde, des chercheurs japonais ont conçu un petit drone qui peut polliniser les fleurs

Une équipe de chercheurs japonais ont réussi, à l’ aide d’ un drone de poche, à polliniser une fleur, en faisant les premiers pas vers la création d’un filet de sécurité pour la flore du monde à mesure que les abeilles continuent à mourir à un rythme alarmant.

Le pollinisateur artificiel est le fruit du travail de Eijiro Miyako, chimiste à l’Institut national de science industrielle avancée et de la technologie à Tsukuba, au Japon. Il implique la fixation de poils de crin à un drone télécommandé de la taille d’un adaptateur d’alimentation, et le revêtement des poils contient un gel spécial qui leur permet de recueillir le pollen des fleurs et de les distribuer comme une abeille le ferait.

Une vidéo publiée par Nouvelles de la Science montre le drone en action.

Dans un article publié dans la revue scientifique Chem, l’équipe de Miyako a expliqué l’importance de leur réalisation.

« La crise mondiale de la pollinisation est un enjeu crucial pour l’environnement naturel et nos vies », écrivent-ils. « La nécessité de développer un outil de pollinisation innovant qui ne nécessite pas de temps et d’efforts pour parvenir à la pollinisation avec un taux de réussite élevé est urgent. »

La pollinisation est le processus par lequel les plantes se reproduisent. Elle implique que le pollen soit transférés entre des fleurs par les oiseaux et les insectes. L’abeille est peut-être le plus célèbre pollinisateur dans le monde, mais sa population est en chute à travers le monde en raison des pesticides, la maladie et de la perte d’habitat.

Une abeille recueille le nectar d'une fleur dans une ferme dans le village autrichien ouest de Seefeld 14 mai 2013. REUTERS / Dominic Ebenbichler

Les abeilles sont responsables de la pollinisation de beaucoup de nos fruits préférés, légumes et noix – l’industrie des amandes repose presque entièrement sur les abeilles pour la pollinisation. Comme leur population continue de diminuer, les agriculteurs devront faire face à une véritable crise de production.

Cependant, l’équipe de Miyako écrit que leur drone leur donne des raisons d’espérer.

« Les résultats décrits ici … devraient conduire à l’élaboration de pollinisateurs robotiques et aider à contrer les problèmes causés par les populations d’abeilles en déclin », écrivent – ils.

Cette percée n’est que la première étape pour aider manuellement la population des abeilles en difficulté. Les projets futurs tenteront d’améliorer considérablement le processus de pollinisation artificielle.

«Nous croyons que les pollinisateurs robotiques seront en mesure de se déplacer intelligemment et d’apprendre le mécanisme de la pollinisation optimale en utilisant le GPS et l’intelligence artificielle, »explique l’équipe de Miyako.

Bien qu’encore à ses débuts, ce projet semble certainement être quelque chose d’intéressant.

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