Ces photos qu’Instagram ne souhaite pas que vous voyez

Un nouveau livre souligne interdits images provenant d’Instagram et suggère une approche alternative à la préservation de la mémoire à l’ère des médias sociaux.

Instagram n’est pas que chats et foodporn. Des plans qui suggèrent les période de sang des femmes, des poils pubiens et des organismes qui ne correspondent pas un idéal hétéronormatif: ce sont quelques-unes des images  qu’Instagram ne nous laisse pas voir.

Pour l’artiste et personnalité numérique, Molly Soda, trouver qu’un post Instagram a été supprimé car il ne respecte pas les lignes directrices communautaires de l’entreprise est un rappel brutal que la société a un contrôle total sur son contenu. Elle a eu des messages concernant le sang menstruel, les mamelons et les poils pubiens pris en photo. Et dans sa communauté d’artistes numériques et célébrités Tumblr, ayant aussi des photos prises en dehors des « règles » refusées, Soda et l’artiste Arvida Byström ont décidé de créer un mémorial pour les photos interdites d’Instagram.

Leur projet, ironiquement, se présente sous la forme d’un livre physique appelé Pics or it didn’t happen  en référence  au mantra de Instagram, où les messages de médias sociaux deviennent un proxy pour la vraie vie. Mais le livre inverse cette perception de Instagram. Il est rempli avec environ 250 photos qui ont été interdites de la plate-forme, dont beaucoup sont NSFW (not safe for work), et beaucoup plus proche de la réalité vécue. Même s’il y a des éléments de nudité dans certaines des images, ils ne sont pas nécessairement de nature sexuelle, mais cela n’a pas empêché des modérateurs de contenu de les retirer.

« Je pense que les organismes qui ressemblent à des corps féminins vont toujours être considérés comme sexuel, peu importe ce quel’intention de la personne, » Soda dit. « Je pense que nous ne pouvons pas vraiment ignorer qu’il est assez question de genre. »

Pour créer le livre, Soda et Byström ont fait appel à des personnes qu’elles connaissaient qui avaient eu des photos supprimées, puis a ouvert l’appel via leurs médias sociaux respectifs. Les artistes ont fini par recevoir des milliers de soumissions. Soda dit que si elles voulaient présenter une image honnête de ce type d’images interdites d’Instagram, elles ont aussi essayé de choisir des photos esthétiques qui rendraient les téléspectateurs curieux de ce refus de publication.

Certaines des photos qui sont particulièrement source de confusion à cette fin comprennent l’une de Soda, montrant un peu de poils pubiens qui sortent de ses sous-vêtements avec un pénis de dessin animé comme le dessin sur sa jambe. Une autre est un portrait d’une femme à la peau sombre portant un hijab vert, deux vestes à capuchon vert, et des lunettes de néon goggle-like, tenant un iPhone sur sa joue. Un autre semble encore plus anodine: c’est une photo d’un écran de smartphone qui montre une conversation sms sur une femme refusant de se raser ses jambes, avec ses jambes poilues dans la toile de fond. Transgressif ? Peut être. Digne d’être banni d’Instagram ? C’est difficile de dire pourquoi.

@ c.har.lee. [Photo: © Lee Phllips]

« Mon préféré est celui de la personne qui regarde dans le miroir, et qui soulève sa jupe, et on voit qu’elle porte ces grandes culottes de grand-mère », dit Soda. « C’est drôle que ce soit un type de photos bannies. »

Au cours du projet, qui a débuté à l’ automne 2015, Soda et Byström ont également appris davantage sur les lignes directrices communautaires de Instagram. « Je pense que les gens postent avec l’hypothèse que c’est un robot ou un algorithme, mais ce sont des personnes réelles qui retirent vos images. Ce sont des modérateurs de contenu« , explique Soda. « Ils regardent les images toute la journée. Ce n’est pas le pire de ce qu’ils cherchent d’ailleurs. Ils regardent les décapitations et la pornographie enfantine et nettoient tout pour faire en sorte qu’on ne les voit pas. »

Les éléments d’archives du projet s’intègrent aussi plus largement dans le travail de Soda. Elle se considère comme une collectrice d’Internet et dit qu’elle a des screenshots de toutes sorte qu’elle pourra être un jour transformer en travaux futurs : l’une de ses oeuvres d’art est une vidéo de 10 heures de sa lecture de sa boîte de réception sur Tumblr. Elle fait un spectacle solo à Los Angeles en Avril où elle est l’auteure de la création d’une installation basée sur ses premiers jours sur internet, ce qu’elle appelle une « mémoire numérique ou un cimetière, URL. »

Le projet pose aussi des questions plus larges dans la situation politique actuelle sur le rôle des réseaux comme Instagram (et en particulier, sa société mère Facebook) dans la censure, la liberté d’expression, et qui a le droit de dire (ou poster) ce qu’elle veut.

« Internet est si fluide et changeant tout le temps, je ne pense pas que nous pensons à la façon dont il façonne notre mémoire, et comment les choses peuvent disparaître », dit Soda. « Vous pourriez vous réveiller demain et votre compte pourrait être supprimé. »

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