Une nouvelle étude montre que tout le monde peut être un athlète de mémoire.

Chaque année, les meilleurs mémorisateurs du monde se réunissent lors des Championnats du monde de mémoire pour réciter de longues listes de nombres aléatoires, l’ordre de plusieurs jeux de cartes à jouer, les dates historiques, ainsi que les noms et les visages des étrangers. Les membres des plus élitistes de ce groupe se voient accorder le titre de « Grand Maître de la mémoire », et le meilleur, le champion du monde. (Le champion actuel a 25 ans, étudiant en médecine nommé Alex Mullen).

Selon une nouvelle étude dans la revue Neuron, le cerveau de ces athlètes d’élite de la mémoire ne sont pas structurellement différent du reste d’entre nous. Mais les scanners du cerveau révèlent que par la pratique des compétences en mémoire les athlètes forment de meilleures connexions neuronales entre les régions du cerveau, donc les gens ordinaires peuvent apprendre les mêmes compétences et faire les mêmes changements de cerveau en seulement quelques semaines.

« L’acquisition et la formation des stratégies mnémotechniques vous fournit un nouvel outil cognitif et des compétences », dit-l’auteur de l’étude Martin Dresler, professeur de neurosciences cognitives à l’Université Radboud aux Pays-Bas. « Vous pouvez l’appliquer dans des situations données, mais il n’affectera pas votre pensée générale dans des situations où vous ne souhaitez pas l’appliquer. »

L’équipe de recherche a effectué deux études utilisant l’imagerie par résonance magnétique pour savoir ce qui se passe exactement dans les cerveaux de ces athlètes de mémoire entraînés. Dans la première partie de l’étude, ils ont effectué un examen par IRM structurelle, qui mesure le volume des tissus du cerveau et la densité, sur les cerveaux de 23 athlètes de mémoire, tous classés dans le top 50 dans le monde, et ont comparé les résultats à 23 sujets témoins. Ensuite, les scientifiques ont scanné le cerveau à l’aide d’une IRM fonctionnelle, qui mesure le flux sanguin vers les régions cérébrales actives en temps réel. Au cours de l’IRM fonctionnelle, les participants ont été invités à afficher une liste de 72 noms et reconnaître ces mots 20 minutes après et 24 heures plus tard.

Voici une idée de la netteté de ces athlètes de mémoire: sur ces 72 mots, les athlètes ont correctement identifié une moyenne de 70,8 mots, tandis que les témoins seulement 39,9 mots.

Les examens IRM structurelles ont montré que le cerveau de tout le monde dans l’étude étaient essentiellement construits à partir des mêmes parties. Une analyse des résultats fonctionnels IRM, cependant, a révélé que, bien que les athlètes de mémoire ont été capables de se rappeler les listes de mots – exactement ce qu’ils avaient eux-mêmes entraîné à faire dans la compétition – leur cerveau a montré une plus grande activité à travers 2.500 connexions neuronales différentes, dont beaucoup étaient dans des régions relativement éloignées. « Si deux régions du cerveau se comportent de façon similaire dans le temps et montrent un débit de sang en hausse, comparables ou en diminution durant ce temps, nous parlons de la connectivité fonctionnelle », dit Dresler. Parmi toutes ces connexions, seulement 25 se sont fortement différenciés parmi les athlètes de mémoire et les cerveaux non entraînés.

Ensuite, les scientifiques voulaient voir ce qui se passerait si quelqu’un avait appris aux athlètes de mémoire des techniques qu’ilsutilisent pour participer aux Championnats du monde de la mémoire. Donc, ils ont recruté 51 personnes sans expérience préalable dans les stratégies mnémotechniques pour passer six semaines sur ces trucs, comme la façon d’attribuer des mots à un lieu visuel dans l’esprit. Après la formation, ils ont augmenté leur score sur le même exercice de mémoire des 72 mots avec une moyenne de 36 autres mots retenus. Quand les scientifiques ont eu le même groupe venir à nouveau quatre mois après leur formation, ils étaient encore en mesure de marquer environ deux douzaines de mots de plus sur leur base.

Les balayages d’IRM fonctionnelle a également révélé que grâce à la formation mnémotechnique, leur cerveau a commencé à montrer la même augmentation de connexions du réseau du cerveau comme des athlètes de mémoire. En même temps, les connexions de réseau sont également apparues sur des analyses effectuées lorsque les participants se détendaient et n’essayaient pas de faire le jeu de mémoire. Cela signifie que les voies que vous ouvrez avec la formation de la mémoire sont présents tout le temps, non seulement quand vous essayez de vous rappeler des listes mais au repos aussi « .Je pense que c’est l’une des parties les plus intéressantes de l’étude, » dit Dresler.

Si vous souhaitez améliorer vos compétences de mémoire, cela pourrait être à portée de main : memocamp.com, qui est l’ endroit où les participants à l’étude ont pratiqué leurs techniques. L’inscription initiale est gratuite, et vous pouvez pratiquer plusieurs niveaux avant de payer. Dresler suggère de commencer avec des listes de mots, qui sont plus faciles à visualiser que des chiffres, et de trouver un partenaire pour pratiquer.

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