Le scepticisme autour de Snapchat

Comment une application perd de l’ argent pourrait valoir des dizaines de milliards de dollars ? demanda James Stewart au The New York Times.

Les stocks de la société mère de Snapchat Snap Inc., a fermé à 44% sur son premier jour de cotation à Wall Street la semaine dernière et a augmenté encore de 20% le lendemain. Snap a été brièvement valorisé à plus de 40 milliards $ – plus que CBS, Delta ou Allstate.
Ces chiffres sont hallucinants pour une application qui vous permet d’ « envoyer des photos nues de vous-mêmes qui s’auto-destruisent » et offre des filtres de photo qui « transforment votre tête en taco. » Mais c’est encore plus remarquable compte tenu que l’entreprise a perdu de l’argent chaque année depuis sa création en 2011, dont 514,6 millions$ en 2016, et les investisseurs ont explicitement été mis en garde, »Snap ne fait pas de profit. » Les actions ont chuté un peu depuis la semaine dernière, a déclaré Nina Agrawal au Los Angeles Times. Mais malgré les doutes croissants des investisseurs, les actions de la société se négocient toujours « bien au- dessus de ce que plusieurs analystes de Wall Street estiment qu’elles valent. »

« Il y a effectivement de bonnes raisons d’être optimistes quant à l’avenir de Snap, » a déclaré Timothy Lee à Vox. Les pessimistes souligner que Snapchat a environ 158 millions d’ utilisateurs actifs quotidiens par rapport aux 1,23 milliard pour Facebook. La croissance de l’app a également ralenti récemment, conduisant à des craintes qu’il pourrait devenir le prochain Twitter, une grande déception de Wall Street. Mais Snapchat a une arme secrète: les jeunes. L’application est plus populaire chez les jeunes âgés de 18 à 29, plus que Twitter ou Facebook et Instagram. Les annonceurs sont « particulièrement désireux » d’atteindre ces consommateurs, qui développent des loyautés aux marques et qui vont durer le reste de leur vie. Le facteur « Cool » de Snap pourrait tout aussi facilement se retourner, dit Davey Alba à Wired. Les investisseurs vont attendre de voir une croissance massive. Mais cool « signifie que les parents n’accèdent pas au logiciel enfichable. Et cela signifie qu’un logiciel enfichable ne les ajoute jamais  au nombre d’utilisateurs sur sa plate-forme. » Pour réussir, Snap devra prouver que son petit auditoire, plus connecté est plus précieux pour les annonceurs est simplement le plus grand.

En dépit de ces problèmes, la Silicon Valley est ravie de voir l’une de ses « licornes » vantée par le public, dit Om Malik au New Yorker. Les licornes sont les startups technologiques d’une valeur de 1 milliard $ ou plus. Mais où l’étiquette de licorne signifie rareté, « maintenant devient une sorte de critère pour mesurer l’ego. » Aujourd’hui, il y a près de 200 start -up d’une valeur de 1 milliard $ ou plus, mais elles sont moins susceptibles de devenir le prochain Facebook. Le démarrage des ventes flash-Gilt Groupe, par exemple, a été évalué à un milliard de dollars en 2011, mais a été acquis plus tôt cette année pour un quart seulement de cela. Les investisseurs espèrent que l’offre publique initiale de Snap va déclencher une nouvelle vague d’introductions technologiques après une année légère de 2016, y compris éventuellement Uber, Airbnb et Dropbox. « Mais la vraie renaissance ne se fera pas tant que les investisseurs peuvent apprendre à évaluer les entreprises sur la base de leurs perspectives commerciales plutôt que leur popularité. »

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