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Pour ralentir la propagation de fakes news sur WhatsApp, ce site d’actus colombien enrôle ses propres lecteurs

Pour ralentir la propagation de fakes news sur WhatsApp, ce site d’actus colombien enrôle ses propres lecteurs

Répandez le « factchecked » (faits vérifiés) auprès de vos amis !

En 2016, les journalistes colombiens ont relevé le défi de raconter une des histoires les plus importantes de l’histoire du pays : après plus de 50 ans, le gouvernement colombien et les FARC sont parvenus à un accord de paix pour mettre fin au conflit qui avait causé durant plusieurs décennies plus de huit millions de victimes. Ce fut un moment critique pour les organismes de presse, qui ont dû trouver des moyens d’expliquer clairement un processus mêlés à des intérêts politiques pour déterminer l’avenir de millions de personnes qui demandaient vérité, justice et réparations.
Les médias, cependant, avaient un autre défi: faire face à diverses conversations qui circulaient sur les médias sociaux, en particulier via WhatsApp, où toutes sortes d’histoires virales sur les négociations se répandaient. Les utilisateurs partageaient des messages de la chaîne (les « cadenas ») sans comprendre si les nouvelles qu’ils partageaient était exactes – une question cruciale, étant donné que ces messages auraient pu influencer les votes lors du référendum du pays sur un accord de paix entre le gouvernement et les rebelles des FARC à l’automne dernier.

« Nous avons réalisé que les gens qui utilisaient l’information pour prendre des décisions ne font pas nécessairement écho à ce qui est publié par les médias, » a déclaré Juanita León, directrice de la colonne politique colombienne du site de news de La Silla Vacía. La Silla Vacía touchaient 550.000 lecteurs uniques chaque mois et était largement lu par des personnes influentes dans le pays. « Les vérifications des messages de la chaîne WhatsApp était un moyen de participer à des conversations auxquelles les vrais gens réellement participaient, et de leur donner des outils pour former des opinions fondées sur des faits plutôt que des mensonges. »

Donc , La Silla Vacía a lancé WhatsApp Detector, un service qui factchecks les messages des chaînes virales qui circulent sur la plateforme.

Environ 60% des Colombiens utilisent régulièrement WhatsApp, selon un sondage réalisé par le pays Ministère des technologies de l’information et des communications (Ministerio de Tecnologías de la Información y las Comunicaciones), au deuxième rang derrière des plateformes sociales comme Facebook (qui est le propriétaire de WhatsApp, bien sûr) . Il est difficile d’obtenir un décompte précis des messages viraux circulant sur la plateforme, mais le Chat et le partage par WhatsApp est une partie normale de la vie de nombreux Colombiens, qui font circuler l’information entre amis, collègues et famille. Chaque jour, les messages de la chaîne spéculent sur la vie intime des célébrités, des recommandations de rites magiques ou miraculeux, annoncent des catastrophes ou des épidémies imminentes, ou posent des communications officielles des autorités. Quelque chose dans ces messages est commun: ils comprennent une demande urgente que vous partagiez le message avec vos contacts, sinon quelque chose de mauvais va vous arriver (voir: les e-mails de chaîne des années 90 au début des années 2000).

Depuis le 30 Janvier, La Silla Vacía a dirigé un compte WhatsApp auquel tout le monde peut envoyer un message de chaîne qu’ils ont reçu et qu’ils veulent factchecked. La Silla Vacía reçoit environ 15 de ces chaînes chaque semaine. Le service WhatsApp est une extension de Lie Detector (détecteur de mensonge), que La Silla Vacía a fait fonctionné pendant plusieurs années sur son site de revendications factcheck (vérifiées)faites par des personnalités puissantes en Colombie.

Chaque jour, généralement le soir, Juanita Vélez – la journaliste de La Silla Vacía qui est venu avec l’idée du détecteur de fausses chaînes WhatsApp – lit les news et décide de factchecker. Les utilisateurs qui soumettent une chaîne pour factchecking sont tenus d’envoyer une capture d’ écran, pour confirmer que ce message est quelque chose qui circule au sein du réseau WhatsApp.

Toute personne peut soumettre une chaîne pour factchecking, mais aura besoin de répondre à quelques autres critères avant que La Silla Vacía l’aborde:

(1) Que ce soit une question d’intérêt public : La Silla Vacía ne factcheck pas les informations relatives à la vie des citoyens
(2) Que ce soit sur des sujets que La Silla Vacía couvre : les news seront portées par des questions autour du gouvernement et du pouvoir en Colombie
(3) Que le message de la chaîne est en fait checkable, et ne soit pas seulement des prédictions ou des théories du complot

L’équipe de La Silla Vacía choisit les messages qu’ils vont factchecker, basés sur ces critères, ainsi que sur la pertinence politique de leur contenu (le but est de vérifier au moins une histoire par semaine). Ils choisissent d’abord les sections du message qui sont réellement checkable ; des réclamations qui peuvent effectivement être comparées aux autres sources d’information. Le reste est la pratique journalistique standards: l’examen des données, des documents de consultation, en contact sources qui peuvent aider à vérifier certaines pièces. ( lisez notre article sur The Perpespective, le magazine qui vous propose les 2 versions d’une même histoire).

Le détecteur WhatsApp repose sur le même système de marquage développé pour le détecteur de mensonge de La Silla Vacía: des sections sont étiquetées comme « Vrai », « Faux », « vrai mais … », « Sujet à débat », « Précipité », « Exagéré, » ou « Trompeur ».

Une fois que le factcheck est terminé, vient l’étape critique suivante: La Silla Vacía envoie au lecteur qui l’a demandé, à qui il est alors demandé d’envoyer une capture d’écran montrant qu’ils ont transmis le message vérifié à leurs contacts : traiter le « virus « avec le même outil utilisé pour le propager. La Silla Vacía se targue d’une communauté très réactive de lecteurs, et demande cet engagement de ses lecteurs en ligne avec les efforts plus larges du site pour élever le niveau du discours public en Colombie.

La Silla Vacía affiche également les histoires de factchecking sur son site. Ce sont des histoires publiées sur les sites de démobilisation des FARC, au sujet des taxes dans la ville colombienne de Cúcuta, de la sénatrice colombienne Claudia López du parti Alianza Verde, de la grève des chauffeurs de camion, et  des rumeurs au sujet d’une loi « Roy Barreras ». Ce travail a également été un moyen d’attirer l’attention sur des tendances et des questions avant que les événements ne se produisent.

Selon León, 90% de ce qu’ils ont factcheckés se révèle être faux, ce qui suggère que les gens partagent des informations sur WhatsApp sur la base de leurs émotions et leurs intérêts, pas sur des faits. Pour l’instant, le détecteur WhatsApp se concentre uniquement sur ces messages de chaîne, mais l’équipe est en train de se pencher sur les vidéos de la chaîne, et évalue si elle pourrait appliquer des procédures similaires à l’information envoyée comme des messages ou d’autres formats populaires pour le partage sur WhatsApp.

Velez a dit qu’elle se sent le détecteur WhatsApp aura un impact sur le jour le jour partage les comportements des gens. « En tant que journalistes, nous lisons ces chaînes et réaliser à quel point ils sont absurdes, mais cela ne suffit pas: il faut que les gens sachent que cette information est fausse, » dit-elle. « Ce qui est évident pour les journalistes, n’est pas toujours évidentes pour d’autres personnes. »

Comme l’expérience Detector WhatsApp est encore relativement nouvelle, mais dans quelques mois, l’équipe espère commencer à déterminer des caractéristiques d’identification qui les aideront à découvrir qui se cache derrière ces messages de chaînes et comprendre comment et pourquoi ils ont commencé.

Pourtant, avec la montée de fausses nouvelles, il y a la triste réalité que même lorsqu’une organisation fait un effort pour vérifier les informations, souvent le mal est déjà fait, le doute est déjà semé.

« Nous ne pouvons pas contrôler : au final, chaque personne se fait sa propre opinion sur ce qu’ils croient », a déclaré León. « Mais nous sommes convaincus que si nous envoyons sur une chaîne factcheckée à quelqu’un, cette personne aura au moins plusieurs éléments avec lesquels porter un jugement. Vous  pouvez réfléchir à deux fois avant de continuer la diffusion de fausses informations « .

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