La consommation consciente est un mensonge : voici une meilleure façon de sauver le monde

En tant que blogueur de mode de vie durable, le travail de Alden Wicker est de redorer le consumérisme conscient. Au cours de quatre années d’Instagramming écologique, de tests de marques de vernis à ongles non toxiques, et de rédaction de texte sur la ville durable, il est devenu un partisan de tout (mode d’amusement, voyage, beauté) tant que c’était respectueux de l’environnement. Alors, quand il s’agit de communiquer la sagesse aux jeunes étudiants sur la façon dont leurs choix d’achat personnel peut aider à sauver le monde, il faut rétablir un état de fait. « Le consumérisme conscient est un mensonge ». Les petites mesures prises par les consommateurs réfléchis pour recycler, manger local, pour acheter un vêtement en coton biologique au lieu du polyester ne changera pas le monde ».

Là où nous l’avons eu tout faux

Selon la tradition de consommation consciente, chaque achat est un « acte moral », une opportunité de « voter avec votre argent » pour le monde que vous voulez voir. On nous dit que si nous ne voulons pas de ce que fait une entreprise, nous devrions cesser d’acheter leurs produits et les forcer à changer. Nous croyons que si on donne de la transparence et de l’information aux consommateurs, ils vont faire le bon choix. Mais malheureusement, ce n’est pas ainsi que le capitalisme a été mis en place pour fonctionner.

Prendre de petites résolutions, des décisions d’achat éthique, tout en ignorant les incitations structurelles des modèles commerciaux non viables des entreprises, ne changera pas le monde aussi vite que nous voulons. Cela nous fait nous sentir mieux. Par exemple: il n’y a aucune aucune différence significative entre un consommateur engagé « vert » qui tente de faire des choix écologiques aux empreintes des consommateurs réguliers.

Optez pour les graines de chanvre ou vérifier la garantie que votre poisson a été pêché selon de « bonnes méthodes » ne provoque pas un changement automatique et immédiat. Le problème est que même si nous voulons faire les bons choix, il est souvent un peu, voir carrément trop tard. Par exemple, des amis vous demandent toujours où déposer leurs vieux vêtements afin qu’ils soient soit bien recyclés ou remis entre les mains de personnes qui en ont besoin. La réponse ? Peu importe où vous les prenez et où vous les déposez : ils seront toujours dans le même circuit de déchets. Ce n’est pas faute d’essayer de faire la bonne chose : c’est la faute du cycle de tendance incessante, de mode rapide, qui inondent le marché de l’occasion avec une surabondance de vêtements que personne ne souhaite à aucun prix.

Il y a aussi la question de privilège. Le mouvement de développement durable a été accusé d’être élitiste et il l’est certainement. Vous avez besoin de bons revenus disponibles pour vous offrir un choix de consommation éthique et durable, du temps libre pour vous adonner à la recherche de décisions d’achat que vous allez faire, le luxe par ailleurs de vous détourner de 95% de ce qu’on vous propose partout facilement, et, sans doute, qu’il vous faudrait un doctorat en chimie pour comprendre le vrai sens derrière les étiquettes des ingrédients.

Les graines de chanvre, le poisson pêche durable, et le recyclage des capsules de bouteille peuvent vous faire vous sentir bien, mais en vérité ne vous protège pas contre les accusations d’hypocrisie. Mais il n’y a pas de substitut à un changement du stystème.

L’environnementalisme vous est présenté par les multinationales

Des universitaires ont consacré leur vie à découvrir la fausseté de la consommation consciente. L’un de ces experts en développement durable est professeur Halina Szejnwald Brown, professeur de sciences de l’environnement et de politique à l’Université Clark. Elle a récemment rédigé un rapport pour le Programme des Nations Unies pour l’environnement, « Favoriser la communication et les modes de vie durables: Principes et Pratiques émergentes« .

En bref, la consommation est l’épine dorsale de l’économie américaine ce qui signifie que la consommation individuelle consciente est essentiellement vouée à l’échec. « 70% du PIB aux États-Unis est basé sur la consommation des ménages. Donc, tous les systèmes, le marché, les institutions, tout est calibré pour maximiser la consommation, » explique Brown. « L’industrie du marketing et de la publicité invente de nouveaux besoins que nous ne savions pas que nous avions. »

Prenez les bouteilles d’eau en plastique, par exemple. Le plastique, comme la plupart d’entre nous le savons maintenant, est fabriqué à partir de pétrole qui prend des centaines voir des milliers d’années à se biodégrader (effroyable). L’expédition de bouteilles d’eau des Fidji à New York est également un processus d’émission lourds. Et pourtant, en dépit des faits incontestables et la campagne cohérente d’organismes sans but lucratif, de journalistes et de militants pour incite les consommateurs à opter pour des bouteilles d’eau réutilisables, la consommation d’eau embouteillée a continué d’augmenter : même si elle coûte jusqu’à 2.000 fois plus que l’eau du robinet.

Alors, pourquoi continuons-nous d’acheter 1,7 milliard bouteilles d’un demi-litre ou cinq bouteilles pour chaque personne, chaque semaine ? Parce que le capitalisme de marché rend incroyablement difficile de faire des choix durables vraiment utiles.

La majorité de nos produits alimentaires et de consommation sont enveloppés dans des plastiques qui ne sont pas recyclables. Les aliments qui sont exempts de pesticides sont plus chers. Nous travaillons de plus longues heures, ce qui laisse peu de temps pour se reposer jusqu’au repas à la maison, beaucoup moins pour la couture, le raccommodage, et les réparations. La plupart de nos vêtements ont été conçus en premier lieu en vue d’être obsolètes au bout d’un an ou deux, juste pour que nous en faire acheter de nouveaux. Et seulement 2% de ce vêtement sont faits localement – et quand c’est le case, ils sont 20% plus chers. L’huile de palme, un ingrédient qui est, au monde, la principale cause de destruction des forêts tropicales et des émissions de carbone, et qui se trouve dans la moitié de nos produits alimentaires emballés, cachés derrière des dizaines de noms différents. Ce ne sont que quelques exemples de la façon dont le gouvernement et les entreprises nous poussent à détruire aveuglément l’environnement sur une mode de fonctionnement régulier, qu’on choisisse d’acheter du lait biologique ou non.

Ensuite, il y a les obstacles sociaux pour prendre des décisions durables. « Nous, les humains sommes des êtres très sociaux. Nous mesurons nos progrès dans la vie par rapport aux autres », dit Brown. « Le résultat est qu’il est très difficile de faire quelque chose de différent de ce que tout le monde fait. »

Pour éviter la culture de consommation, nous devons éviter les mœurs sociales. Vous pouvez fouiller dans les bennes à ordures pour trouver de la nourriture parfaitement comestible que les restaurants et les épiceries ont jeté. Vous pouvez absolument retourner chaque cadeau de vacances ou d’anniversaire qui ne respecte pas vos normes. Et vous pouvez demander que vos amis et votre famille ne servent que des aliments crus, végétalien, bios, et se mettent en grève de la faim quand ce n’est pas le cas. Mais pour cela il faudrait devenir un être humain insupportable. La société est pondérée contre nous aussi.

Comment prennent des décisions qui aident l’environnement

Alors, quelle est la réponse ?
Certes, nous devrions cesser de faire certaines choses, et prendre plus de petites décisions positives tous les jours en tant qu’humains responsables. Surtout, si vous choisissez le produit le plus vert pour des raisons de santé cela vous faire en plus vous sentir bien. Mais en matière de lutte contre le changement climatique, la pollution et la destruction de l’habitat, ce que nous devons faire c’est de prendre l’argent, le temps et les efforts que nous dépensons pour ces petits choix, finalement sans conséquence, et le tourner vers quelque chose qui est vraiment important.

Au delà de prendre de décisions importantes de style de vie comme choisir de vivre dans une zone urbaine dense avec des transports communs, retirer la viande rouge de votre alimentation, ou avoir moins d’enfants (ou pas du tout), réduire l’usage d’énergie, éviter le plastique ou que les déchets se retrouvent dans la poubelle appropriée. À l’échelle mondiale, on projète de dépenser 9,32 milliards $ en 2017 pour de surproduits de nettoyage écologiques. Si nous utilisions même un tiers de cet argent vers des lobbying de nos gouvernements pour interdire les produits chimiques toxiques dont nous avons tellement peur, nous aurions déjà beaucoup plus de progrès maintenant.

« C’est un geste, ces petites décisions ». « Des signaux bien intentionnés montrent que vous vous souciez de l’environnement. Mais l’action elle-même ne fait aucune différence ».

Ces petits gestes sont des bonnes petites tapes dans le dos qui taisent notre culpabilité sociale, alors que les efforts pourraient être placés pour des actions qui généreront des changements environnementaux réels. Quelques suggestions:

  • Au lieu d’acheter des matières organiques coûteuses, donner cet argent aux organisations qui luttent pour maintenir le ruissellement agricole de nos cours d’eau.
  • Au lieu d’aller dans un verger de pommiers bio pour cueillir vos propres fruits, utiliser ce temps pour faire du bénévolat pour une organisation qui lutte contre les déserts alimentaires (et les émissions de carburant, aussi).
  • Au lieu d’acheter un purificateur d’air à 200 $, faites un don à des politiciens qui soutiennent des politiques qui maintiennent l’air et de l’eau propre.
  • Au lieu de signer une pétition demandant que Subway supprime un produit chimique obscur de son pain sandwich, appelez vos représentants locaux pour exiger qu’ils révisent le processus d’approbation pour les quelque 80.000 produits chimiques non testés dans nos produits.
  • Au lieu de vous prendre à dîner dans un restaurant type, de la ferme à la table, vous pouvez investir dans le Farm Bill
  • Au lieu de vous ruiner pour des produits bio en supermarchés, participez à la mise en place d’une plate-forme collaborative pour aider les jeunes à se lancer dans l’agriculture.

La consommation consciente est un mouvement audacieux moralement juste. Mais il doit prendre en compte notre pouvoir en tant que citoyens. Nos comptes bancaires, notre volonté politique détournent notre attention des vrais combats, et nous influencent à nous concentrer plutôt sur des petits scandales et des combats sur la supériorité morale des végétaliens.

Donc, si vous vous souciez vraiment de l’environnement, descendez de votre chaise en bois recyclé et rendez-vous à une réunion dans votre mairie. La crise environnementale est un défi financier à relever, il faut comprendre dès maintenant quel genre de travail nous devons faire pour sauver la planète où il ne s’agit pas de sortir la carte de crédit pour obtenir satisfaction immédiate.

Voici aussi comment s’engager pour l’avenir de la planète.

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