Détours du monde

La playlist est le nouvel album

Quand l’album est affaire de création, la playlist est affaire de curation.

Dans une entrevue en 2009 avec Paste magazine, le chanteur-compositeur-interprète Sufjan Stevens a exprimé une inquiétude en plein essor, qui s’étend à travers l’industrie de la musique. « Pourquoi les gens font encore des albums alors qu’on télécharge tout ? » a-t-il demandé. « Les albums sont basés sur le disque, le vinyle, le CD, et ces formes sont maintenant vétustes. Donc, l’album est-il éternité, ou pas plus de cinq minutes ? Difficile de garder la foi dans l’album. Difficile de garder la foi dans la chanson.  Spotify est un service naissant et Jimmy Iovine reste encore principalement axé sur lecasque, mais le sentiment reflète un changement évident de la façon dont les fans consomment de la musique. Près de dix ans après Napster et la répression RIAA subséquente sur les téléchargements illégaux, l’industrie de la musique est à la croisée des chemins, incapable d’exploiter efficacement des changements technologiques qui affectent la distribution et la consommation, et tout aussi incapable d’anticiper la façon dont les habitudes des fans évolueront. Pour les artistes, l’inquiétude était en partie existentielle. En plus des sources de revenus qui tarissent, le paysage de leur travail change. Si les enfants écoutaient des chansons sur des appareils mobiles et naviguaient parmi des milliers d’albums à leur guise, qu’est-ce que cela signifierait pour la musique actuelle ?

« Pourquoi les gens font-ils encore des albums quand on préfère largement télécharger ? »

Aujourd’hui, les téléchargements numériques et le streaming représentent la majorité des revenus de l’industrie de la musique, et de nombreux artistes sont des propriétés des médias à service complet, en collaboration avec les marques, le développement du merch, et les courts métrages. Ce changement rend éphémère l’ industrie de la musique et à la fois pleinement destinée à être utilisée et écoutée. Les litiges font toujours rage entre les musiciens et les fournisseurs de streaming sur la façon dont les redevances de beaucoup d’artistes devraient être, et le marché du streaming en général reste aussi fracturé que jamais, avec les trois grands : Google, Apple et Spotify – tous en lice pour la domination. Le format de l’album dont Stevens se lamentait en 2009 a aussi connu une transformation. Beyoncé a sorti un album acclamé par la critique Lemonade comme un événement de télévision en direct, et en 2016 on a vu un boom dans l’industrie de l’album avec de grands travaux ambitieux d’artistes comme Drake, Kanye West et Rae Sremmurd qui ont profité de la puissance des médias sociaux pour dominer le débat. Pendant ce temps, les ventes d’albums physiques sont en déclin rapide (malgré un soubresaut d’espoir dans l’industrie du vinyle). Et tandis que les fans utilisent le streaming de musique plus que jamais, les ventes d’album suggèrent une dévalorisation globale. Il faut une « unité équivalente à l’album », à savoir, la quantité de flux nécessaire pour égaler un album acheté : ce qui signifie simplement que l’auditeur doit écouter au moins six chansons d’un album. Si vous êtes un artiste, il est facile de se demander l’intérêt de faire un album de 17 pistes si les gens ne vont télécharger que leurs morceaux préférés.

Mais avec les nouvelles technologies, viennent de nouvelles langues pour vous exprimer. Peut-être grâce au fait qu’elles sont mieux équipées pour évaluer les habitudes d’écoute, les platesformes de streaming de musique comme Apple, Spotify déplacent activement le paradigme de la manière dont les fans et les artistes abordent la musique. Le format playlist qui existe sur ces plateformes est exclusivement des ensembles de musique d’artistes populaires choisis par curation, et a évolué pour appartenir à un genre spécifique ou à une « humeur », ou une « ambiance ». Maintenant, dans le cadre d’un effort pour différencier leurs offres, les fournisseurs de streaming donnent aux fans une chance d’écouter de la musique inspirés de leurs artistes préférés. C’est une façon plus intime de s’engager avec un musicien. Plus que juste écouter les chansons qu’ils font, les fans peuvent avoir un aperçu des types de chansons qu’ils aiment.

Le vendredi, Frank Ocean créé un nouveau single, « Chanel » à la fin de son émission de radio sur Beats 1 Radio Blonded.  Contrairement aux listes promotionnelles si longtemps passées sur Spotify, proposant des pistes algorithmiquement décidées en fonction des habitudes d’écoute des utilisateurs, l’émission de Frank a reconditionné une liste de lecture officielle sur Apple Music comme un fan sur Spotify, et a utilisé un élément humain familier dans le processus de découverte de la musique. Un peu comme les adolescents obsédés par la musique que les « autres gens cool » écoutent, le public a reçu un aperçu de l’album de Frank avec sa playlist personnalisée : celle-ci notamment inclut les pistes d’artistes aussi divers que Actress, Whitney Houston et Superorganism.

https://itunes.apple.com/us/playlist/blonded-002/idpl.36bb76161fe342f9b2174025d81daed2?app=music

https://tools.applemusic.com/embed/v1/playlist/pl.36bb76161fe342f9b2174025d81daed2?country=us

Dans la course aux armements du streaming, ces exclusivités jouent un double rôle, en alimetnat les utilisateurs qui sont superfans d’un artiste en particulier, et en offrant des ensembles uniques tirés du catalogue profond de musique sous licence par le service. Une heure de la playlist de Frank permet d’écouter Mary Lou Williams avant de passer à Alex G. Aussi impressionnant que les algorithmes de Spotify peuvent l’être, il est peu probable que vous auriez eu un mélange avec une telle une touche humaine. La semaine dernière, après la sortie de trois nouveaux singles, Nicki Minaj a promis aux fans un Tidal exclusif considéré comme un album complet. Ce qu’elle a publié à la place : une playlist exclusive, qui a rassasié ses fans tout de même.

Drake, dont l’ album Views a battu des records en continu au printemps dernier, a été mis en avant-première pour son tant attendu More Life ce week-end. Il a décrit le projet comme « une playlist de lecture avec toute la musique originale ». Si bien qu’il a été critiqué pour être un « vautour de culture« . Les auditeurs cherchent de plus en plus des façons de découvrir un large éventail de musiques à la fois. Personne n’a mieux réussi à livrer cet idéal que Drake. Toutes les deux semaines son émission Radio OVO , également sur Beats 1, propose exactement cela.

L’intérêt porté à la fois pour Frank de Blonded à la radio, la playlist Tidal de Nicki Minaj et Drake pour More Life suggère au moins une chose : les amateurs de musique sont intéressés par plus que des albums. Et les playlists sont devenues un nouveau produit que les musiciens peuvent offrir dans un paysage de musiques de plus en plus confus. Sufjan Stevens a fini par sortir deux albums acclamés par la critique après ses commentaires sur Paste, mais c’était tout de même à quelque chose. Comme notre accès à la musique évolue, la façon dont nous allons écouter également. En fin de compte , c’est une bonne chose.

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