Elon Musk lance Neuralink pour connecter les cerveaux aux ordinateurs

Le PDG de Tesla et SpaceX Elon Musk soutient une entreprise d’interface cerveau-ordinateur appelée Neuralink, selon le Wall Street Journal. La société, qui est encore dans ses premiers stades d’existence n’a pas encore de présence publique, elle est centrée sur la création de dispositifs qui peuvent être implantés dans le cerveau humain, dans le but final de les aider à se confondre avec un logiciel et de suivre le rythme des progrès dans la intelligence artificielle. Ces améliorations pourraient améliorer la mémoire ou permettre la connexion plus directe avec les appareils informatiques.

Musk a fait allusion à l’existence de Neuralink à plusieurs reprises au cours des six derniers mois. Plus récemment, Musk a dit à Dubaï , « Au fil du temps, je pense que nous verrons probablement une fusion plus proche de l’intelligence biologique et de l’intelligence numérique ». Il a ajouté que  » ce sera la plupart du temps de bande passante, une vitesse de la connexion entre votre cerveau et le version numérique de vous-mêmes qui s’améliorera ». Sur Twitter, Musk a répondu à la curiosité des fans sur ses progrès sur une soi-disant « dentelle de neurones », ce qui est un raccourci de science-fiction pour une interface cerveau-ordinateur que les humains pourraient utiliser pour se perfectionner.

Ces types d’interfaces cerveau-ordinateur existent aujourd’hui seulement dans la science-fiction. Dans le domaine médical, des réseaux d’électrodes et d’autres implants ont été utilisés pour aider à améliorer les effets de la maladie de Parkinson, l’épilepsie et d’autres maladies neurodégénératives. Cependant, très peu de gens sur la planète ont des implants complexes placés à l’intérieur de leurs crânes, tandis que le nombre de patients avec nombre de dispositifs de stimulation très basiques en ont des dizaines de milliers. Il est incroyablement dangereux et invasif d’opérer le cerveau humain, et seuls ceux qui ont épuisé toutes les autres options médicales choisissent de subir une telle chirurgie en dernier recours.

Cela n’a pas empêché un regain d’intérêt pour la Silicon Valley et l’industrie futurologue de la technologie qui sont intéressés à accélérer l’avancement de ces types d’idées dingues. Kernel, une start-up créée par le co-fondateur de Braintree, Bryan Johnson, essaie aussi d’améliorer la cognition humaine. Avec plus de 100 millions $ de ses propres fonds Johnson – l’entrepreneur a vendu Braintree à PayPal pour environ 800 millions $ en 2013 – Kernel et son équipe grandissante de neuroscientifiques et ingénieurs logiciels travaillent pour inverser les effets des maladies neurodégénératives dans le but de rendre plus vite notre cerveau intelligent et câblé.

« Nous savons que si nous mettons une puce dans le cerveau et libérons des signaux électriques, on peut améliorer les symptômes de Parkinson, » explique Johnson dans une interview l’année dernière. (Johnson a également confirmé la participation de Musk à Neuralink). « Cela a été fait pour les maux de la moelle épinière, l’obésité, l’anorexie … ce qui n’a pas été fait c’est la lecture et l’écriture de code neural », dit  Johnson . L’objectif de Kernel est de « travailler avec le cerveau de la même façon que nous travaillons avec d’autres systèmes biologiques complexes comme la biologie et la génétique ».

Kernel, à son crédit, est au début d’années de recherche médicale nécessaires pour mieux comprendre le cerveau humain et il serait pionnier des nouvelles techniques de chirurgie, des méthodes de logiciels et des dispositifs d’implants qui pourraient faire une interface consommateur cerveau-ordinateur une réalité. Le Wall Street Journal dit que Neuralink a été fondée en tant que société de recherche médicale en Californie en Juillet dernier, ce qui renforce l’idée que Musk va suivre un itinéraire similaire à Johnson et Kernel.

Pour être honnête, les obstacles liés au développement de ces dispositifs sont immenses. Les chercheurs en sciences neurologiques disent que nous avons une compréhension très limitée sur la façon dont les neurones dans le cerveau humain communiquent et nos méthodes de collecte des données sur ces neurones est rudimentaire. Ensuite, il y a l’idée que les gens se portent volontaires pour avoir de l’électronique placé à l’intérieur de leur tête.

« Les gens vont seulement se faire à l’idée [d’un implant] si ils ont une condition médicale grave et qu’ils pourraient obtenir de l’aide », dit Blake Richards, professeur en neurosciences et assistant à l’Université de Toronto. « La plupart des personnes en bonne santé sont mal à l’aise avec l’idée d’avoir un médecin qui leur ouvre le crâne. »

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