Arrêtez d’essayer d’être créatif : laisser l’échec amener les idées nouvelles

Parfois quelque chose nous vient à l’idée. On l’écrit pour ne pas l’oublier et on n’en fait rien. Sa réalisation arrive plus tard, car elle trouve un moyen d’être concrétisée. Parfois, l’idée est tellement forte qu’on s’attaque à elle sans relâche pour la réalisée…

Parfois, c’est au travail que les idées arrivent et il faut les concrétiser, tot ou tard, mais si on n’a pas la moindre de comment y parvenir. C’est l’échéance alors qui nous met dans un situation où il faut y aller. Le premier projet n’est pas chef-d’œuvre du premier coup mais c’est finalement quelque chose à partir d’une première idée. Tous les gribouillis, brouillons, notes recueillies sont des mesures nécessaires pour démarrer,mais il faut sans cesse aller plus loin.

L’informaticien de l’ Université Central Florida, Kenneth Stanley, est un chercheur en intelligence artificielle, sans le vouloir. Stanley travaillait sur un principe algorithmique qui a ouvert la voie à la créativité dans la science, l’art, la culture et la vie, un principe qu’il décrit dans un nouveau livre, « Pourquoi la grandeur ne peut pas être planifiée : le mythe de l’objectif. Son algorithme informatique suggère que le processus d’écriture chaotique, non structuré est le moyen idéal pour produire un travail créatif.

L’histoire de la façon dont il a découvert ce concept est un exemple de l’idée elle-même. Il a inventé un algorithme appelé NeuroEvolution d’augmentation des Topologies (NEAT) qui travaille sur l’objectif des réseaux de neurones artificiels en évolution. Plus tars, d’autres programmeurs construisaient des applications informatiques qui utilisaient NEAT pour faire évoluer des images. « J’étais fasciné », a déclaré Stanley. Bien qu’il avait inventé l’algorithme, il n’avait jamais pensé qu’il pourrait être utilisé pour faire de l’art. Il a été adoré, et lui-même avec quelques collègues ont créé un site Web appelé Picbreeder où tout le monde pouvait utiliser NEAT pour reproduire des images sur la façon dont vous pourriez élever un chien ou un chat.

En neuf ans d’exploitation de Picbreeder, ses utilisateurs ont fait évolué près de 10 000 images. Le système fonctionne en montrant d’abord à l’utilisateur une grille de 15 images comme celle ci-dessous.

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Stanley les appelle « blobs ». Vous sélectionnez un blob – celui du centre, par exemple – et l’algorithme travaille et produit des enfants de ce blob.

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Vous choisissez l’un des enfants, qui a ensuite ses propres enfants, et ainsi de suite. Les blobs de départ ont des topologies aléatoires et ne ressemblent pas à des objets réels. Mais les utilisateurs gardent la sélection des nouveaux blobs et vont voir émerger quelque chose de plus. Les images ci-dessous ont été créées par processus évolutif de Picbreeder – les utilisateurs ont fait évoluer les couleur avec tout le reste. « Ce ne sont pas des rendus d’artistes », a déclaré Stanley, « et pourtant ils ressemblent à des choses de la nature ». De plus, ce ne fut pas seulement un résultat « coup de chance ». Les utilisateurs faisaient évoluer régulièrement des images complexes qui ressemblaient à des choses réelles. Stanley a commencé à se demander, pourquoi les gens parviennent si constamment à trouver des choses intéressantes ?

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Il a trouvé une réponse en jouant avec Picbreeder. Sur du bleu, un jour, Stanley a créé une voiture. « Je ne cherchais pas à aboutir à une voiture, » mais quand il a découvert le résultat, sa réaction immédiate a été: « Qu’est-ce que vient de se passer ? Comment ai-je fait cela ? »

CreativityfrogeyesStanley avait commencé avec une image qui avait deux cercles à l’ intérieur d’un ovale. « Je pensais que ça ressemblait à un visage étranger, un peu comme ET« , a-t-il dit. Il a choisi le visage allien pensant qu’il allait le faire évoluer un peu plus en un ET, mais pas du tout en fait. Comme les images ont évolué, les yeux de l’étranger ont commencé à descendre, et à un moment donné, ils ont commencé à ressembler à des roues. « Avec le recul, vous pouvez voir les yeux se changer en roues, mais en regardant les débuts, vous n’auriez jamais été capable de prédire quelque chose comme ça », dit-il. La plupart des gens n’auraient pas pu regarder la première image et dire, oui, je vais changer ce visage en une voiture, mais c’est exactement ce qui est arrivé.

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Stanley aurait pu supposer qu’il avait gagné à la loterie Picbreeder avec un heureux résultat. Mais quand il a regardé l’usage que des utilisateurs qui obtenaient des papillons, des crânes, des théières et des couchers de soleil, il a constaté que c’était toujours la même histoire. Aucun des blobs précurseurs ressemblaient aux produits finaux. Personne ne pensait à un papillon en sélectionnant le blob qui avait l’air d’un papillon. En fait, Stanley dit, si vous choisissez l’image dans chaque séquence qui ressemble le plus le papillon, on n’obtient jamais le papillon.

Le même genre de processus aveugle s’est passé dans une autre série d’expériences où Stanley et Joel Lehman instruisaient des robots de travailler vers des objectifs définis. Dans une expérience un robot bipède programmé pour marcher plus loin, a fini par marcher moins loin que celui qui était tout simplement programmé pour faire encore et encore quelque chose de nouveau, écrit Stanley. Tomber et remuer les jambes n’en dit pas beaucoup sur la marche, mais c’est un bon moyen d’apprendre à osciller, et l’oscillation est le mouvement le plus efficace pour la marche. Si vous verrouillez vos objectifs strictement sur la marche, vous ne passerai pas par l’étape nécessaire d’osciller pour trouver l’équilibre et le mouvement. Stanley appelle cela le « paradoxe objectif » – dès que vous créez un objectif, vous ruiner votre capacité à l’atteindre.

Il serait facile de rejeter ces résultats et de qualifier cela comme une bizarrerie de Picbreeder ou des robots, mais la recherche par des psychologues tels que Dean Keith Simonton à l’Université de Californie, a montré que le genre de recherche aveugle que Stanley a observé dans ses expériences est à la racine de nombreuses innovations créatives. La plupart des génies créatifs ne commencent pas avec un objectif précis et le suivent par la pratique délibérée, a déclaré Scott Barry Kaufman, directeur scientifique de l’Institut d’imagination à l’Université de Pennsylvanie. Ils maintiennent plutôt la valeur d’une ouverture à la découverte de tout ce qui survient.

Bien que cette ouverture aux idées nouvelles peut sembler juste reposer sur le fait d’attendre un heureux hasard, c’est tout de même un processus plus délibéré. Par exemple, les utilisateurs de Picbreeder ne choisissent pas des images complètement au hasard – ils choisissent celles qui ont un potentiel intrinsèque. Ils ne savent pas qu’un blob particulier conduira à un papillon  » mais ils comprennent que c’est un chemin qui vaut la peine de prendre pour des raisons non aléatoires ». La recherche de Simonton a de même montré que le meilleur prédicteur de la réussite créative est un ouverture à l’expérience et l’exploration cognitive.

Rien de tout cela signifie que les objectifs ne sont pas un lieu nécessaire, mais ils ne sont pas un facteur de créativité. Plutôt que de commencer par un objectif précis, la plupart des gens créatifs « commencent avec une intuition trouble ou une vision, » dit Kaufman. « Après beaucoup d’essais et d’erreurs, ils se rapprochent de plus en plus de ce qu’est leur idée et ils deviennent vraiment, vraiment concrètes à partir de là. »

Les objectifs sont bien quand vous avez un objectif modeste et que le temps pour y arriver est clair. « J’aurais l’air d’un idiot si j’étais comme une personne affirmant qu’on ne devrait jamais avoir un objectif », a déclaré Stanley. « Si je veux déjeuner, je ne vais pas errer juste autour sans but jusqu’à ce que je tombe sur un sandwich. »  Mais si vous essayez de créer quelque chose de nouveau, un objectif peut-être sur votre processus.

Mais c’est la recherche de la nouveauté au lieu des objectifs qui est risqué – car chaque menace intéressante sera rentable et productive – mais les retombées potentielles sont plus élevés.

Quand vous êtes embourbé dans un tas de choses accablantes, les idées soudaines arrivent quand la frustration est à son apogée. C’est le point où, comme ce robot agitant ses jambes, vous êtes obligé d’essayer quelque chose de complètement différent parce que vous avez appauvri les options les plus évidentes. Ces moments de frustration des conditions préalables à la créativité sont moteurs. Vous allez gagné plus de foi dans les méthodes désordonnées.
Quand vous vous donnez l’espace pour laisser les idées pleuvoir, de bonnes choses se produiront naturellement.

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