Le cube solaire du MIT change l’air aride du désert en eau potable

On pourrait croire à de la magie et pourtant, les scientifiques du laboratoire de technologie du MIT ont travaillé en collaboration avec l’ université de Californie, Berkeley pour créer un cube de récupération d’eau grâce à l’énergie solaire, qui peut récolter l’ eau dans des conditions aussi basses que 20% d’ humidité.

En mettant cela en contexte, le niveau d’humidité dans le désert du Sahara est autour de 25% en moyenne, ce qui signifie que la technologie pourrait être utilisée pour récupérer de l’eau de l’air dans quelques-unes des régions les plus pauvres du monde qui ont peu ou pas d’eau potable disponible .

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Le cube abrite un matériau extrêmement poreux qui peut absorber une grande quantité d’eau par ses nombreux petits trous. La recherche originelle a été publiée dans la revue Science – affirmant que seulement 1 kg de matériau pouvait récupérer plusieurs litres d’eau chaque jour. Dans la pratique, dans des conditions à peu près égales au niveau d’humidité dans le Sahara, le dispositif prototype a pu tirer 2,8 litres d’eau de l’air sur une période de 12 heures. Le matériau miracle qui pourrait être utilisé pour aider plus de 4 milliards de personnes dans le monde qui souffrent de pénurie d’eau, a été mis au point par le laboratoire de Omar Yaghi à l’université de Californie, Berkeley, et utilisé pour construire un dispositif de collecte d’eau au MIT. C’est un « cadre métallique-organique dont le matériau a une aire de surface extrêmement grande et dont les pores qui peuvent être personnalisés peuvent capturer des types particuliers de molécules, dans ce cas, les molécules H2O.

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 Alors comment la lumière du soleil entre-t-elle ? La chaleur du soleil se convertit en molécules d’eau capturées en vapeur, ce qui leur permet de sortir de la porosité des matériaux du dispositif dans une enceinte acrylique transparente. Le cube abrite un condenseur au fond du récipient, qui oriente vers une chambre en-dessous de laquelle l’eau potable peut être stockée.

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Bien qu’une technologie similaire a été testée pendant un certain temps, avec des « filets de brouillard » poreux capable de capturer des gouttelettes d’air humide, cette découverte est plus implémentable encore, car elle peut être utilisée dans des conditions de faible humidité. « C’est une percée majeure dans le défi de longue date autour de l’eau récoltée dans de l’air à faible humidité », explique Omar Yaghi, l’un des auteurs principaux du document dans lequel la recherche a été publiée. « Il n’y a pas d’autre façon de le faire en ce moment, sauf en utilisant une énergie supplémentaire. Comme pour l’avenir de la conception, Yaghi propose que « pour avoir l’eau courante tout le temps, vous pouvez concevoir un système qui absorbe l’humidité pendant la nuit et qui évolue au cours de la journée ; ou concevoir un capteur solaire pour permettre cela à un rythme beaucoup plus rapide. Nous voulions démontrer que si vous vous arrêtez quelque part dans le désert, vous pouvez survivre en raison de cet appareil. Une personne qui a besoin d’un bidon d’eau par jour pourrait recueillir cela en moins d’une heure avec ce système.

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