Détours du monde

The Power, de Naomi Alderman : quand les femmes ont le pouvoir

A quoi ressemblerait le monde si les hommes craignait les femmes comme aujourd’hui les femmes craignent les hommes ?

La science-fiction a longtemps remis en cause l’exercice traditionnel du pouvoir entre les sexes, des rêves utopiques de Charlotte Perkins Gilman, à travers les spéculations sauvages de Joanna Russ et les voyages intérieurs subtils d’Ursula Le Guin, dans les dystopies de  Margaret Atwood… Grâce à l’exagération et le renversement de situations, de nombreux livres ont éclairer les inégalités ou ouvert de nouvelles perspectives à ces possibilités. Mais ici, le statu quo à un tel effet dévastateur dans ce quatrième roman de Naomi Alderman.

Tout commence par les adolescentes. A 14 ou 15 ans, l’âge où nos actuelles filles du monde se réveillent par une prise de conscience de leur propre sexualité, empêtrée dans toute une société qui use de moyens pour l’étouffer ou l’exploiter, leur puissance pure leur échappe : cette capacité à blesser ou même à tuer en libérant des décharges électriques avec leurs doigts. « Quelque chose se passe. Le sang bat dans ses oreilles. Un sentiment de picotement se répand le long de son dos, sur ses épaules, le long de sa clavicule. Cela dit: vous pouvez le faire. Cela dit: vous êtes forte. »

On assiste sur Internet au spectacle des filles électrocutants les hommes inondations : des explosions individuelles non contrôlées enrichissent la connaissance du pouvoir collectif à mesure que les filles apprennent à exploiter cette étrange capacité, et montrent aux femmes âgées comment se réveiller aussi. Les hommes commencent à laisser de l’espace aux adolescentes dans la rue, les garçons sont séparés dans des écoles unisexes pour leur propre sécurité. Le phénomène est attribué à un gaz neurotoxique, de la sorcellerie, un complot anti-mâle, un virus mystère ; on suppose qu’un antidote sera trouvé et l’équilibre du pouvoir « normal » restauré.

Mais chaque exercice individuel du pouvoir contribue aux relations de pouvoir dans son ensemble, et le changement est imparable. Les victimes des trafiquants de sexe se retournent contre leurs assaillants. Il y a des révolutions à Riyad et Delhi. Les femmes opprimées supposent que l’intervention divine les a sauvées de l’enfer sur terre de leur existence précédente, et un nouveau chef religieux est prêt et en attente de féminiser la foi: « les juifs cherchent Miriam, pas Moïse ; les musulmans honorent Fatimah, pas Muhammad ; les bouddhistes se rappèlent de Tara, la mère de la liberté ; les chrétiens prient Marie pour leur salut… » Les armées deviennent des femmes, et exploitent l’agressivité naturelle des filles. Les flux de violence sexuelle vont dans l’autre sens maintenant. Les médicaments sont développés pour accroître la puissance et le porno fétichisent les hommes.

Alderman mène son expérience de pensée à travers la vie de quatre personnages principaux. Il y a Allie, une enfant adoptée, américaine, abusée, qui se recontruit en tant que chef de la foi, Mère Eve, et cherche à construire une communauté loin des hommes : elle rejoint les forces avec Roxy, la fille d’un patron du crime à Londres, qui se complaît dans ses nouvelles capacités. Tunde est un journaliste nigérian faisant un rapport sur le changement global et tente de découvrir ce que signifie être un jeune homme séduisant dans le monde d’une femme ; tandis que Margot, une femme politique américaine vient de voir que le pouvoir réside dans la force plutôt que l’autorité et n’hésite pas à utiliser son nouveau pouvoir.

Le roman est construit comme un grand, impétueux thriller de globetrotter, celui dans lequel les gens disent des choses telles que: « Ce n’est que toi que j’ai fini par trouver, non ? » Et « tu veux te tenir avec moi ? Ou contre moi ? ». Mais c’est aussi sans cesse nuancé puis stimulé, combinant une prose élégante efficace avec de belles méditations sur la métaphysique du pouvoir, la possibilité et le changement. Nous comptons sur un cataclysme mondial, alors que le livre lui-même est présenté comme un « roman historique » de milliers d’années dans le futur, écrit un « Neil Adam Armon » qui ose se demander comment la domination naturelle des femmes sur les hommes pourraient se développer.

Dire que ce roman a un haut concept peut être réducteur, le livre est multivalent. Vous pouvez lire le pouvoir des filles en tant que symbole de la possibilité non exploitée ou comme une impensable histoire de science-fiction. On ne sait pas si la société ne rejettera pas ce nouveau développement comme un autre aspect de féminitude dangereux qui doit être contenu, et il ne serait pas surprenant que les filles n’utiliseront pas leur pouvoir par simple peur d’avoir des surnoms moqueurs : batterie à plat, pzit (« le son d’une femme qui tente de faire une étincelle et qui n’y arrive pas »).

Alderman a écrit avec brio dans son dernier roman, L’Evangile de Mensonges, sur la façon dont le récit de la foi s’est construit en fonction d’agendas différents. Ici, on obtient la domination, comme d’habitude, d’une bénédiction religieuse : Mère Eve, dont la mission est guidée par une voix laconique dans sa tête, a un plan théologique pour le nouvel ordre mondial. « On vous ont enseigné des règles de l’homme sur la femme comme des règles de Jésus sur l’Eglise. Mais je vous dis que la femme règne sur l’homme comme Marie a guidé son bébé, avec bonté et amour. »

L’une des expériences la plus impressionnante du livre est la façon dont elle utilise un nouveau schémas des sexe et du pouvoir pour éclairer notre réalité, en démontant ce qu’il se passe pour Tunde qui passe les années de sa vie en étant le sexe faible. « Rien de pire ne lui est arrivé à lui. Il n’y a aucune raison pour lui d’avoir peur, pas plus de raison que pour tout autre homme. » Les passages de violence sexuelle sont vraiment horribles, et atroces, dignes de la tragédie grecque.

Pourquoi les gens abusent du pouvoir ? Le roman ne peut pas offrir une réponse au-delà de celle déjà trouvée dans notre monde: parce qu’ils le peuvent. « C’est la seule réponse à jamais. » Même si ceci est une vérité sombre, ce n’est pas pour autant un livre sombre : il est beaucoup trop intelligent, lisible et joyeusement réalisé pour cela. The power est un classique de la fiction spéculative.

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