The Reducetarian solution : quand manger moins de viande aide la planète

Il y a environ sept ans Brian Kateman mangeait un hamburger dans un avion alors qu’il volait pour se rendre à une conférence où il présentait des recherches sur les données dendrochronologiques et les changements climatiques qu’il avait mené pour une classe de collège. « Je suis toujours le gars sur le campus, identifié comme un environnementaliste, qui dit aux gens de prendre des douches plus courtes et transporter des bouteilles d’eau réutilisables, » dit Kateman. Jusqu’à ce que son ami le regarda en train d’ingurgiter du boeuf haché tout en étant penché sur des notes sur l’état de dégradation de notre planète et L’éthique de ce que nous mangeons (livre de Peter Singer qui explore l’impact que nos choix alimentaires ont sur les animaux, nous et l’environnement) : Kateman n’a jamais fait le lien entre la consommation de viande et le changement climatique.

Reducetarian Solution: Comment la Loi étonnamment simple de réduire la quantité de viande dans votre alimentation peut transformer votre santé et la planète
La Reducetarian Solution: Comment la loi étonnamment simple de réduire la quantité de viande dans votre alimentation peut transformer votre santé et la planète , par Brian Kateman [Image: Tarcher Perigee]

Ce moment a été un vrai changement pour lui. Apprendre qu’à grande échelle la production de viande pèse environ 14,5% sur les émissions de gaz à effet de serre, a rendu Kateman végétarien peu après. Mais les conséquences d’une vie sans viande l’irritaient. Un morceau de dinde à l’occasion motive Kateman à valoriser les avantages de tous les autres repas sans viande qu’il consomme. Avec l’idée que toute variété de réduction, que ce soit la viande pour le végétalisme, le végétarisme, ou tout simplement décider de réduire à un jour par semaine la consommation de viande bénéficie toujours pour la planète. Kateman a fondé la Fondation Reducetarian en 2014 tout en étudiant la biologie de la conservation à l’Université de Columbia. Dans La solution Reducetarian, une nouvelle anthologie éditée par Kateman, des leaders d’opinion à l’ économiste Jeff Sachs et l’environnementaliste Bill McKibben sont d’accord sur les raisons pour lesquelles moins de viande est une bonne chose pour les humains et la planète que nous habitons, c’est pourquoi il est plus important de mettre l’accent sur les réductions progressives et leurs avantages que de vous forcer dans une catégorie comme végétalien ou « flexitarien » où la dérive serait d’obéir à un ensemble de règles plutôt que de se concentrer sur un résultat global spécifique.Les raisons, selon la solution Reducetarian, sont légion. L’anthologie contient pas moins de 72 courts essais, organisés en trois grandes catégories de l’esprit, du corps et de la planète qui traversent tous les arguments possibles en faveur de la réduction de la viande, des morales-éthiques (les exploitations d’élevage à grande échelle exposent les animaux à des conditions inhumaines), à la santé et la productivité ( la viande rouge est liée à la morosité, les maladies cardiaques et le cancer), l’environnement (la production de viande pollue l’air et est une utilisation inefficace des ressources)… « J’aime l’idée que tous ces différents leaders d’opinion se réunissent sur un front unique », dit Kateman. « Nous n’avons pas un accord sur tout. Nous n’avons pas un accord sur ce que  serait la réduction idéale ; nous n’avons pas un accord sur les domaines les plus importants en cause… Mais nous sommes tous d’accord que la réduction de la consommation de produits d’origine animale doit absolument se produire. Et nous atteindrons cet objectif commun beaucoup plus vite si nous travaillons ensemble plutôt que de continuer à travailler en vase clos ».

Le réducetarianisme, dit Kateman, diffère fondamentalement des catégories comme le « flexitarisme » et le « semi-végétarisme », car alors que ce dernier décrit les personnes qui consomment principalement des régimes alimentaires à base de plantes et qui de temps en temps « trichent » sur leurs engagements (un concept pour lequel Kateman a peu de patience), le réducetarianisme vise l’inclusivité, c’est la preuve « que les gens sont à différents stades de volonté et d’engagement quant à l’idée de manger moins de viande ».

Les végétaliens et végétariens les plus véhéments, dit Kateman, plaident en faveur d’une fin complète de la consommation mondiale de viande. Kateman reconnaît que, du moins pour le moment, c’est une demande impossible pour diverses raisons, dont l’inertie culturelle vis-à-vis de la consommation de viande: un essai particulièrement fascinant par l’auteur Anastacia Marx de Salcedo montre l’influence de l’armée sur la liaison carnivore avec la masculinité. Et pour certaines personnes, c’est une question d’habitude. Pour un exemple de cela, Kateman ressemble à ses parents, qui, il estime, mangent environ 100 kg chacun de viande par an, un chiffre plutôt timide comparée aux 122 kg en moyenne chez les américains chaque année, mais encore 500g au- dessus de la moyenne mondiale. « Si vous savez cela, amener les gens comme mes parents à réduire de 20% – pour dire, une réduction de 20kg par an serait en fait une plus grande victoire pour la planète que d’obtenir quelqu’un qui mange peut-être 2,5 kg par an et s’affirme complètement végétarien, » dit Kateman. « Je pense que nous devons penser à cela en termes de consommation de la société de produits d’origine animale plutôt que de l’épingler sur une personne en particulier. »

Bien que la majorité des essais dans le livre sont écrits à travers le prisme social des États-Unis, les philosophies ont une application mondiale. La Chine consomme aujourd’hui plus d’un quart de la viande du monde, en dépit de nouvelles restrictions alimentaires gouvernementales visant à réduire la consommation de viande du pays de moitié d’ici 2030 (et réduire les émissions de gaz à effet de serre associées de 1 milliard de tonnes). On pourrait bien voir plus facilement cet objectif s’accomplir si tout le monde change sa consommation individuelle que si la moitié de la Chine devenait spontanément végétarienne.

La solution Reducetarian, dit Kateman, est sans prescription, ce n’est ni une solution pour le bétail et l’industrie pour lutter contre le changement climatique. Mais la diversité des approches et des perspectives contenues dans le livre témoignent de la façon d’ouvrir les perspectives pour provoquer ce genre de changement. À la fin mai, un mois après la sortie de l’anthologie, la Fondation Reducetarian accueillera son premier sommet à New York pour aborder la question « Comment pouvons-nous en tant que personnes, organisations, communautés et sociétés travailler à réduire systématiquement la consommation de viande ? ».

Bien qu’une grande partie de ce changement commencera au niveau du choix individuel et de la demande, Kateman pointe vers le Burger Impossible, qui utilise des ingrédients à base de plantes pour créer une boulette similaire à la viande , mais entièrement végétarienne, comme une gracieuse bretelle de sortie de notre dépendance culturelle à ls viande. D’une certaine manière, le Burger Impossible encapsule l’éthique de réducetarianisme: c’est aller à la rencontre des gens là où ils sont, et offrir une alternative à la viande qui pourrait peut-être, au fil du temps, devenir une habitude. Que vous soyez le plus concerné par votre santé ou le sort de la planète, La Solution Reducetarian montre que « chaque fois que nous nous asseyons de manger est l’occasion de voter pour les questions qui nous intéressent. »

Une démarche aussi proposée par le dernier livre de Alain Ducasse, Manger est un acte citoyen.

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