Quand Microsoft crée une interface pour ceux qui n’ont jamais utilisé d’ordinateur

Microsoft est en train d’écrire de nouvelles règles pour 18 femmes au Guatemala et qui pourraient se propager dans le monde entier.

Le langage de q’eqchi sonne comme toutes les langues et aucune langue que vous connaissez. Il a le « j » soyeux du français, les consonnes rapides de l’espagnol, et les énoncés monosyllabiques ponctués du chinois standard. C’est également l’un des derniers restes de langues mayas, seulement parlé aujourd’hui parce que certaines communautés ont laisser aux conquistadors du Guatemala une plus grande autonomie en échange de tolérer l’enseignement du christianisme.

Quelques siècles plus tard, q’eqchi est un témoignage de la puissance des traditions culturelles dans un monde en constante évolution. Mais dans les régions éloignées, le q’eqchi est toujours enseigné aux enfants.Beaucoup de ceux qui parlent q’eqchi n’a jamais appris à lire ou à écrire. Et même s’ils l’ont fait, c’est espagnol qui est la lingua franca dans les collèges, pour les employeurs et toute autre opportunité de croissance économique.

À son tour, Choix humanitaire avec l’équipe Edge Microsoft et l’agence Lab Pixel ont lancé un programme pilote intitulé Accent pour enseigner à 18 femmes de Chulac, au Guatemala, à lire et à parler espagnol.

C’est un défi de technologie moderne pour ces femmes qui n’ont même pas eu accès à un ordinateur. Alors que les systèmes d’exploitation que nous utilisons aujourd’hui sont basées sur des métaphores que nous connaissons depuis si longtemps que nous n’y pensons même pas, Microsoft et Pixel Lab ont dû développer non seulement un moyen d’enseigner aux femmes comment lire et écrire mais ils devaient aussi développer un programme qui pourrait aider ces femmes qui n’avaient jamais touché un ordinateur avant.

Accent est un navigateur basé sur des cours scolaires. Il se compose de courtes leçons, d’une iconographie spartiate, et d’un nombre incalculable de hacks culturels et sociaux.

Lorsque Robby Ingebretsen, directeur artistique principal au Pixel Lab, est arrivé à Chulac, il a pris sa première leçon sur la conception d’un peuple à éloigné de tou. Il savait déjà que la zone de Chulac manquait d’un accès Internet, le logiciel d’accès pouvait fonctionner sans accès internet. Au lieu de cela, un seul ordinateur portable pouvait se synchroniser avec tous.

Le plus grand défi a été de créer l’interface elle-même. Comment une personne sans adresse e-mail peut se créer un compte et se connecter ? Comment une personne qui ne peut ni parler ni lire peut-elle se connecter à Internet ? Comment dites-vous à une femme adulte qui a peur d’un ordinateur soit parce qu’il est inconnu, soit parce qu’il est intrinsèquement rare et précieux pour elle, qu’elle peut se sentir libre de poser son doigt sur l’écran pour tracer une lettre à la main ?

« En tant que concepteurs, nous sommes habitués à faire des hypothèses sur la personne à qui la conception est destinée, » dit Ingebretsen. « Dans ce cas, nous avons dû inventer de nouvelles choses qui n’existaient pas. »

La clé est ce que Ingebretsen décrit comme la « bulle de la parole, avec un symbole Wi-Fi. » En effet, c’est le bouton le plus important dans Accent. En le tapotant, le logiciel lit les instructions et les lettres à l’écran à haute voix. Mais plus souvent, ces instructions sont données en q’eqchi.

D’autres problèmes ont été résolus, non pas par la conception elle-même, mais par la culture actuelle des gens sur le terrain.

Les dernières questions dans la conception d’Accent : quels éléments d’une interface traditionnelle doivent être conservés, et ceux qui devraient être abandonnés ? « L’un des objectifs de ce programme sur l’alphabétisation [espagnol] était l’alphabétisation technique », dit Ingebretsen. « C’est une raison pour laquelle nous voulions le faire à travers un navigateur, car c’est l’information du monde. »

L’équipe a fait face à des décisions comme : devaient-ils utiliser la coche verte pour affirmer un oui, même si cela n’a pas de sens pour leurs élèves ? Ils l’ont fait. L’équipe a également opté pour évaluer avec des étoiles plutôt que des chiffres, et de célébrer une bonne performance de test avec des feux d’artifice spontanés et festifs. Mais le pouce vers le haut ou pouce vers le bas n’ont pas été gardés car cela n’avait pas de sens pour les femmes.

Maintenant, Accent entre dans sa phase de test complète avec 18 femmes à Chulac. Sans doute que tout cela fait une grande publicité pour Microsoft. Mais cela ne change pas le fait que, peut-être plus que pour toute autre société, Microsoft se penche sur les valeurs aberrantes de l’accessibilité : que ce soient les personnes ayant un handicap physique ou des communautés qui vivent sans données 4G omniprésentes pour développer les produits de demain. Étant donné que la population de la moitié du monde est encore hors ligne et une grande partie de cette population face à des défis similaires que ces 18 femmes au Guatemala, ce que Microsoft est en train de faire aujourd’hui est loin du travail de charité. C’est du business que l’entreprise pourrait faire évoluer vers d’autres produits, pour obtenir de nouveaux utilisateurs d’Internet pour utiliser un logiciel Microsoft : la stratégie indienne de bottom of the pyramid.

« Nous sommes tout à fait conscients du potentiel et des possibilités de continuer à faire ces investissements en tant que partie intégrante de ce que nous offrons à l’avenir. »

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