Une bizarre mais très belle installation recrée l’odeur du printemps

New Spring , qui a été repéré à la Milan Design Week, célèbre l’optimisme, le renouveau et la démocratie… et des bulles.

Les cerisiers en fleurs rose-pastel sont la marque officielle du printemps. Au Japon, l’arrivée de ces fleurs, qui ne dure qu’une semaine début d’avril, est honorée dans un festival appelé Sakura. L’événement fait partie de la culture japonaise depuis des siècles, et aujourd’hui, les villes du monde entier organisent des événements similaires. À Washington DC, le festival commémore également les relations diplomatiques entre les États-Unis et le Japon.

Sakura a servi d’inspiration pour New Spring , une installation multisensorielle conçue par  Studio Swine pour la marque de mode COS à Salone del Mobile, la foire annuelle de meubles de Milan. « Il y a quelque chose de très émouvant et de mélancolique à propos d’être sous un arbre et de profiter du passage des saisons », explique Studio Swine, qui représente une collaboration entre l’architecte japonais Azusa Murakami et l’artiste britannique Alexander Groves. « C’est l’appréciation de la beauté et la conscience de l’impermanence, ce sentiment que ce moment marque un nouveau départ ».

[Photo: courtoisie COS]

À Milan, les designers londoniens ont créé une abstraction sculpturale d’un arbre de 6 m de haut dont les branches produisent 200 bulles remplies de vapeur d’eau. Une fois sorties, ces bulles – qui sont fabriquées à partir d’une solution brevetée qui s’évaporent quand elles entrent en contact avec la peau, mais restent momentanément entières lorsqu’elle sont libérées dans l’air. Studio Swine a travaillé avec un parfumeur sur des odeurs personnalisées, y compris le bois, les fleurs et les fruits, pour la brume contenue dans chaque bulle. Lorsque les arômes s’accumulent, ils évoquent également l’odeur du printemps.Le monde naturel et l’identité informent grandement sur le travail de Murakami et Groves. Le studio est connu pour le développement de techniques expérimentales pour fabriquer leurs produits et leurs objets d’art (« Super Wide Interdisciplinary New Explorers), dont des meubles et des objets en plastique océan, des chaussures inspirées par les météorites et des accessoires fabriqués à partir de cheveux humains . 

Le New Spring est une exploration dans la création du temps. « Le temps est éphémère, imprévisible »,déclare Studio Swine. Cette installation à bulle multi-sensorielle cache un message puissant.

COS est une marque de mode, qui s’associe souvent au monde de l’art et du design pour l’inspiration (par exemple, James Turrell a eu une grande influence sur sa collection capsules pour le 10e anniversaire).

Bien que l’idée d’un arbre mécanique qui développe des bourgeons de bulles de brouillard parfumées a été inspirée par le printemps et le sentiment d’optimisme et de renouveau qui accompagne la saison (une sensibilité qui a inspiré la couleur de Pantone de l’année aussi ), il s’agissait aussi de personnes qui se réunissaient pour partager une expérience. La politique ne faisait pas partie de la conception, mais dans le climat politique intense d’aujourd’hui, il était impossible de ne pas lire un symbolisme lorsqu’une marque suédoise (H&M possède COS) travaille avec un artiste britannique et un architecte japonais sur une installation qui prend place en Italie. La collaboration, qui arrive à un moment où de nombreux pays s’attaquent au nationalisme et au populisme, nous montre comment un design peut être passionnant lorsqu’il mélange des références culturelles diverses avec de nouvelles techniques.

« Nous avons vu la Semaine de la conception de Milan comme un événement démocratique vraiment international, et nous avons donc eu l’occasion de créer quelque chose pour célébrer cela », déclare Studio Swine. « Au fur et à mesure que le monde se mondialise, le design a l’occasion de créer un sentiment de lieu qui nous relie à un paysage et à une histoire ».

Un festival, centré sur les canapés qui peuvent coûter autant qu’une voiture, rassemble les gens et attire les regards, de façon à faire parler dans une langue commune de conception optimiste.

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