L’eau est le nouveau pétrole de l’espace : serait-ce la frontière finale pour les géants de l’énergie ?

Le Moyen-Orient a un impact exceptionnel sur l’énergie, ici ,sur Terre. Un analyste pense que certaines puissances régionales peuvent influencer ce rôle dans le développement des ressources naturelles, mais cette fois dans l’espace.

Des pays comme les Émirats arabes unis et l’Arabie saoudite développent des programmes spatiaux et investissent dans des initiatives naissantes de commodités spatiales privées, a déclaré Tom James, consultant associé en énergie à Navitas Resources. Cela pourrait leur permettre de construire des réserves extraterrestres d’eau – une substance susceptible d’alimenter les déplacements dans l’espace – et d’autres ressources qui pourraient être utilisées pour toute la fabrication dans l’espace.

« L’eau est le nouveau pétrole de l’espace », a déclaré James à Singapour. « L’investissement dans l’espace au Moyen-Orient augmente alors qu’il s’agissait de passer d’une économie pétrolière à une économie fondée sur le savoir ».

Les satellites de prospection peuvent être construits pour des dizaines de millions de dollars américains, chacun, et un vaisseau spatial pour la récolte d’astéroïdes pourrait coûter 2,6 milliards de dollars, conformément aux opérations minières sur Terre. Les analystes de Goldman Sachs Group Inc., y compris Noah Poponak, l’ont déclaré dans une note de recherche le 4 avril. La plupart des ressources seraient traitées et utilisées dans l’espace, bien qu’il soit économique d’expédier certains matériaux, comme le platine, vers Terre, selon James et Goldman.

« L’exploration spatiale est encore loin d’atteindre la viabilité commerciale, mais elle a le potentiel de faciliter l’accès à l’espace », a écrit Poponak. « L’eau et les métaux du groupe du platine qui abondent sur les astéroïdes sont fortement perturbateurs du point de vue technologique et économique ».

Navitas s’attend à ce que les entreprises lancent des satellites pour la recherche de gaz et de métaux rares des astéroïdes dans les cinq ans, les mines réelles se produiront dans les huit années. Un seul astéroïde pourrait contenir 175 fois plus de platine que les mines terrestres sur une année, a déclaré Goldman, citant un projet associé à l’Institut de technologie du Massachusetts. Beaucoup de platine pourrait valoir entre 25 et 50 milliards de dollars, bien que ce soit sur le marché du métal.
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Le Moyen-Orient a un impact exceptionnel sur l’énergie sur Terre. Maintenant, l’attention de la région se tourne vers l’espace.

Sur le long terme, la plupart des minerais exploités dans l’espace resteront dans l’espace pour alimenter une économie spatiale à faible orbite construite autour des satellites et des stations spatiales, a déclaré James. Dans ce scénario, l’eau accumulée dans l’espace deviendrait précieuse car elle pourrait être utilisée comme combustible de fusée pour les voyages interstellaires. La substance est trop lourde et coûteuse pour le transport vers la Terre.

L’économie à faible orbite

L’eau peut être utilisée comme propulseur dans l’espace ou divisée en hydrogène et oxygène, puis recombinée et brûlée. Deep Space Industries Inc., une société minière d’astéroïdes, a développé un propulseur qui chauffe l’eau dans un propulseur à vapeur, selon Goldman.

Les Émirats Arabes Unis et l’Arabie saoudite ont déjà des programmes spatiaux, les Saoudiens ont signé un pacte avec la Russie en 2015 pour une coopération sur l’exploration spatiale, selon un rapport d’Arab News. Abu Dhabi est un investisseur dans l’entreprise de tourisme spatial de Richard Branson, Virgin Galactic. En plus de l’argent, le Moyen-Orient a également la géographie de son côté.

Plus un pays est proche de l’équateur, plus il y a de vitesse en surface en tournant autour de l’axe de la Terre, ce qui signifie que les navires spatiaux brûlent moins de carburant pour sortir de l’atmosphère. Cela profite à certains pays du Moyen-Orient comme sites de lancement, a déclaré James.

« Le Moyen-Orient construit les plus hauts bâtiments et les plus grands complexes commerciaux », a déclaré James. « Certainement qu’ils auront également un impact important sur les industries de l’espace et des satellites ».

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